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Esequibo: presidente de Guyana dice que están en “alerta máxima” por referendo en Venezuela

El mandatario subrayó que el referéndum de Venezuela, que tiene lugar este domingo 3 de diciembre, “pretende amenazar la integridad territorial y la soberanía de Guyana”

Un votante deposita su voto en un colegio electoral durante un referéndum en Caracas, Venezuela, el domingo 3 de diciembre de 2023.
03 de diciembre, 2023 | 03:46 PM

Bloomberg Línea — El Gobierno de Guyana adelantó este domingo 3 de diciembre que se encuentra en “alerta máxima” tras el referendo convocado por Venezuela en torno al Esequibo, un territorio que enfrenta a ambos países por la riqueza de sus recursos naturales, especialmente petróleo.

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En una entrevista con la BBC, el presidente Mohamed Irfaan Ali recordó que, “aunque Guyana se ha centrado intensamente en la diplomacia y el mantenimiento de la paz en relación con la controversia fronteriza, el país sigue en alerta máxima”.

Según un comunicado del Gobierno guayanés, publicado en su página web, “la retórica de Venezuela y el comportamiento y la actitud del presidente y el vicepresidente requieren serias preocupaciones, y no podemos ser sorprendidos”, por ello “como presidente de Guyana, tenemos que tomarnos muy en serio todo lo que dicen el presidente y los militares, y su retórica no ha sido alentadora”, dijo Ali.

Para el mandatario, el referéndum de Venezuela “pretende amenazar la integridad territorial y la soberanía de Guyana”.

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“El gobierno venezolano, en sus continuas reclamaciones de más de dos tercios del territorio de Guyana, ha dicho que pretende seguir adelante con su referéndum, en el que plantea preguntas al pueblo venezolano, buscando la aprobación de varias medidas para validar su reclamación”.

El Gobierno de Guyana considera que estas acciones pretenden crear un conflicto, a pesar de que han instado a Venezuela a acatar el derecho internacional y permitir que la cuestión se resuelva por medios legales.

Por ello, Ali aseguró que el gobierno “no escatimará esfuerzos para proteger el territorio de Guyana y a su pueblo”.

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“Nos hemos movilizado en todo el mundo. Y debo decir que la comunidad internacional ha apoyado enormemente a Guyana y ha emitido declaraciones muy firmes: la Commonwealth, CARICOM, la OEA, Francia, el Reino Unido, Canadá y el gobierno de Estados Unidos. Así que, con nuestros socios, no nos estamos tomando esto a la ligera, mientras que, al mismo tiempo, estamos supervisando la situación”, aseguró Ali.

La posición del Gobierno de Guyana se conoce al mismo tiempo que los venezolanos asisten a las urnas para votar en un referendo que busca “recuperar” el Esequibo.

Las preguntas del referendo

El 23 de octubre, el Consejo Nacional Electoral (CNE) anunció las preguntas que son objeto de consulta en el referendo 2023:

  • ¿Está usted de acuerdo en rechazar, por todos los medios, conforme al derecho, la línea impuesta fraudulentamente por el laudo arbitral de París de 1899 que pretende despojarnos de nuestra Guayana Esequiba?
  • ¿Apoya usted el Acuerdo de Ginebra de 1966 como el único instrumento jurídico válido para alcanzar una solución práctica y satisfactoria para Venezuela y Guyana, en torno a la controversia sobre el territorio de la Guayana Esequiba?
  • ¿Está usted de acuerdo con la posición histórica de Venezuela de no reconocer la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia Territorial para resolver la controversia territorial sobre la Guayana Esequiba?
  • ¿Está usted de acuerdo en oponerse, por todos los medios, conforme al derecho, a la pretensión de Guyana de disponer unilateralmente de un mar, pendiente por delimitar, de manera ilegal y en violación del Derecho Internacional?
  • ¿Está usted de acuerdo con la creación del estado Guayana Esequiba y que se desarrolle un plan acelerado para la atención integral de la población actual y futura de ese territorio, que incluya, entre otros, el otorgamiento de la ciudadanía y cédula de identidad venezolana, conforme al Acuerdo de Ginebra y el Derecho Internacional, incorporando en consecuencia, dicho estado en el mapa del territorio venezolano?

La Asamblea Nacional de Venezuela explicó que las primeras dos preguntas son de carácter legal, una sobre la línea impuesta por el Laudo Arbitral de París de 1899 y otra sobre el Acuerdo de Ginebra del 17 de febrero de 1966.

La tercera es sobre la posición de Venezuela ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ).

La cuarta pregunta tiene que ver con la extracción de petróleo del Océano Atlántico y la última, y quinta, es sobre la creación del estado Guayana Esequiba.

¿Qué es el Esequibo?

Esequibo, Guayana Esequiba o Zona en Reclamación. Bajo estos tres títulos se habla de un territorio de por lo menos 159.500 kilómetros cuadrados, y en donde viven unas 128.000 personas de los poco más de 800.000 habitantes que tiene la República Cooperativa de Guyana.

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Esa región, rica en recursos naturales y ecosistemas se ha mantenido en una disputa fronteriza entre Guyana y Venezuela por decenas de años, atravesando tratados y acuerdos internacionales que no se han cumplido o simplemente no han dado una respuesta que dé por terminadas las reclamaciones de ambos países.

El Esequibo es una próspera zona mineral y forestal, y representa dos tercios de la extensión total de Guyana, el país que ahora administra esa región. Pero no se trata solo de petróleo y gas, fuentes que sustentan la actual economía del joven país y que lo ha llevado a obtener el nombre de ‘milagro sudamericano’, por el alto crecimiento económico de los últimos años.

Las dos naciones sudamericanas basan la reclamación del territorio en dos frentes: la República de Guyana usa como referente un límite territorial establecido en 1899 en una corte de arbitraje en París, y Venezuela alega que es el Acuerdo de Ginebra, firmado en 1966 con Reino Unido, el que establece las bases para una solución negociada, desconociendo el laudo anterior.

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Algunos siglos atrás, la región del Esequibo fue controlada por el imperio español, después por el holandés y posteriormente por el imperio Británico, al que en 1899 se le adjudicó el territorio por medio de un arbitraje en una corte de París. Venezuela no compartió esta decisión.

Para desconocer el laudo arbitral, Venezuela se basa en una evidencia: en 1949 se publicó un documento póstumo en el American Journal of International Law escrito por Severo Mallet-Povost, quien asesoró a Venezuela en el tribunal, y en el que se indicaba que el presidente del tribunal arbitral de París había coaccionado a varios miembros para que dirigieran su decisión final a favor del imperio Británico. Fue así como en 1962 el país sudamericano dejó de acatar el arbitraje.

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Tan solo unos años después, en 1966, se firmó el Acuerdo de Ginebra, producto de negociaciones de tres años y por medio del cual se buscó resolver la controversia entre Venezuela y el Reino Unido de Gran Bretaña sobre las fronteras entre Venezuela y la Guayana Británica. Ese acuerdo, firmado el mismo año en que la República de Guyana se independizó de Reino Unido, fijó un plazo de cuatro años para llegar a un acuerdo en la disputa, o de lo contrario se elegiría uno de los medios de arreglo de conflictos previstos en el artículo 33 de la Carta de las Naciones Unidas.

A partir de 1970, y sin solución a la vista, se suspendieron por 12 años algunos efectos del Acuerdo de Ginebra a través del Protocolo de Puerto España, mientras ambas naciones seguían buscando una solución. Y aunque desde ese momento Venezuela ha propuesto negociaciones bilaterales, como sucedió recién en octubre de 2023, Guyana se negó y propuso, desde inicios de 1980, llevar el asunto a la Corte Internacional de Justicia (CIJ), instancia jurídica que solo se consolidó en 2018, y en la que Guyana se remonta al laudo arbitral de finales del siglo XIX.