Este vehículo eléctrico chino de US$10.000 es una amenaza para los fabricantes europeos

En opinión de una firma de ingeniería estadounidense que evalúa técnicas de fabricación y la calidad de los automóviles, el Seagull es un gran vehículo

Seagull de BYD
Por Albertina Torsoli - Anthony Palazzo
25 de mayo, 2024 | 09:13 AM

Bloomberg — China ya está introduciendo VE económicos en Europa, lo que supone un importante golpe para una de las industrias más dinámicas de esta región.

La empresa BYD, que a fines del 2023 desbancó a Tesla Inc. (TSLA) como el principal fabricante global de VE, ahora está lista para elevar la apuesta.

El vehículo eléctrico Seagull de BYD Co.dfd

Este fabricante de China anunciaba en el mes de abril su intención de introducir en el mercado europeo su modelo de cinco puertas Seagull en el 2025.

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El vehículo ofrece elementos de alta gama, tales como una pantalla táctil que gira y un cargador de móvil inalámbrico, y su precio de venta chino es inferior a US$10.000.

Aun con aranceles y adaptaciones para ajustarse a las normas en Europa, los responsables de BYD prevén vender el Seagull a un precio inferior a €20.000 (US$21.500) en dicho continente.

Con ese precio, el cuatro plazas estaría miles de euros por debajo de los VE con los que cuentan Stellantis NV, Renault SA y otros fabricantes para afrontar la transición energética.

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Además, su inminente desembarco está intensificando la tensión entre los fabricantes europeos de vehículos por hacerse con el liderazgo en la era poscombustión.

Es improbable que una investigación contra las subvenciones emprendida por Bruselas elimine la amenaza.

“Estamos analizando detenidamente este modelo y otros provenientes de fabricantes de VE chinos”, explica Martin Sander, responsable del negocio en Europa de VE de Ford Motor Co (F). “Naturalmente, nos inquieta la entrada de nuevos competidores en el mercado”.

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El Seagull ha ganado elogios por la calidad de construcción, el diseño y la tecnología que BYD ha incluido por el precio. Y no es algo aislado: la compañía planea introducir un vehículo eléctrico de gama alta de €25.000 (US$27.000) antes que su automóvil urbano, dijo el director general europeo Michael Shu en un evento de la industria en Londres este mes.

Los planes de BYD para dos plantas en la región le ayudarán a mitigar los efectos de cualquier arancel de la Unión Europea destinado a frenar su camino.

Al modelo ya le está yendo bien en el extranjero. En México, donde el auto recibe el nombre de Dolphin Mini, los conductores han estado acudiendo en masa a comparar el auto de 358,800 pesos (US$19,780) desde su presentación en febrero, a pesar de la infraestructura de carga irregular que aún está en su infancia.

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México “no es bueno para nosotros, pero al final encontramos mucha demanda, muy entusiasmados por esto”, dijo la vicepresidenta ejecutiva de BYD, Stella Li, en un evento la semana pasada en la capital, presentando una camioneta híbrida enchufable para el mercado mexicano.

Stella Lidfd

BYD está a la vanguardia de los fabricantes de automóviles chinos que apuntan cada vez más a las exportaciones después de tomar el control de su mercado interno. El CEO de Tesla, Elon Musk, advirtió en enero que “prácticamente demolerán” a la mayoría de los demás fabricantes de automóviles si no se erigen barreras comerciales.

Si bien el presidente Joe Biden ha decidido casi cuadruplicar los aranceles estadounidenses sobre los vehículos eléctricos chinos, cerrando esencialmente la puerta a esas importaciones, los aranceles son más complicados para Europa. Los fabricantes de automóviles de la región son más dependientes del mercado chino que sus homólogos estadounidenses, lo que los hace vulnerables a medidas de represalia.

Pekín subrayó este punto el miércoles, señalando que podría aplicar aranceles de hasta el 25% a los automóviles importados con motores grandes, una medida que afectaría especialmente a Mercedes-Benz Group AG y BMW AG.

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El plan de Europa para eliminar gradualmente las ventas de automóviles con motor de combustión también requerirá automóviles más baratos para impulsar la adopción en el mercado masivo.

La UE lanzó su investigación sobre la industria de vehículos eléctricos de China el año pasado y está a punto de tomar una decisión sobre el aumento de los impuestos, pero algunos ejecutivos y expertos de la industria se han opuesto.

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“Los aranceles no deberían utilizarse para proteger a nuestros principales fabricantes de una competencia significativa”, dijo Julia Poliscanova, directora senior de vehículos y cadenas de suministro de movilidad eléctrica del grupo de presión Transport & Environment (Transporte y Medio Ambiente). “Lo que importa, además de los objetivos climáticos, que son críticos, es en realidad tener empleos locales y que la descarbonización no resulte en desindustrialización”.

Fundada en 1995, BYD comenzó fabricando baterías antes de expandirse a los automóviles en 2003. Comenzó a vender automóviles de pasajeros en Europa hace tres años y causó sensación en los salones del automóvil de París y Munich. Las acciones de BYD han avanzado un 9,6% este año después de perder un 23% en 2023.

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Por ahora, es la antigua marca británica MG Motor la que lidera la carga, después de pasar años reconstruyendo su red de concesionarios y su base de clientes desde su adquisición en 2007 por Shanghai Automotive Industry Corp. Ahora tiene el segundo vehículo eléctrico más vendido en el Reino Unido con el MG4 de fabricación china, detrás del Modelo Y de Tesla.

Los actuales fabricantes de automóviles europeos están considerando medidas poco ortodoxas para contrarrestar el desafío, incluidas nuevas alianzas. Renault está buscando abiertamente socios para reducir costos en una plataforma de automóviles pequeños, mientras que Stellantis comenzará las ventas en septiembre de automóviles fabricados a través de su empresa conjunta con Zhejiang Leapmotor Technologies Ltd de China.

Carlos Tavaresdfd

“No tenemos ninguna intención de dejar que esta banda de precios se abra para nuestros competidores chinos”, dijo la semana pasada el director ejecutivo de Stellantis, Carlos Tavares, sobre la próxima gaviota europea, desestimando los pedidos de aranceles. “No creemos que el proteccionismo nos dé una salida a largo plazo a esta competencia”.

Tavares ha enfatizado durante mucho tiempo actuar con rapidez para contrarrestar a los enemigos. El acuerdo con Leapmotor, firmado en octubre, permite al propietario de Jeep y Peugeot beneficiarse de las ventajas de costos y la avanzada tecnología de vehículos eléctricos de China, que Estados Unidos y la UE han dicho que se ha visto respaldada por una ayuda gubernamental injusta.

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Mientras que la cuota global de las marcas chinas en el mercado eléctrico europeo rondaba el 7% el año pasado, Transporte & Enviroment proyecta que podría alcanzar el 11% este año y el 20% en 2027.

Gráficos de mercado de VE en Europadfd

A juzgar por las revisiones, los fabricantes de automóviles existentes en Europa y Estados Unidos tienen razón al tomar en serio al Seagull.

Caresoft Global, una firma de ingeniería de Michigan que desarma vehículos para evaluar la calidad y las técnicas de fabricación, examinó minuciosamente el Seagull para evaluar los detalles de su construcción que permiten ahorrar dinero.

“Todos en la industria deberían hablar en serio sobre este automóvil, porque es un gran vehículo”, dijo el presidente de Caresoft, Terry Woychowski, en un video publicado en InsideEVs. “Cambia la definición de barato y alegre, que básicamente decía: ‘Oh, vende algo que sea realmente barato’. Esto no se ve así en absoluto”.

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