Perú

Perú registra el peor brote de dengue: Hay más de 86 mil casos y 121 muertos

Con el aumento del número de casos, Perú ha registrado más muertes por dengue de lo previsto. Pero los hospitales del país están desbordados

An Aedes aegypti mosquito is seen under a microscope in Brazil. Photographer: Bloomberg Creative Photos/Bloomberg
Por Marcelo Rochabrun
30 de mayo, 2023 | 09:49 AM

Lima — El océano Pacífico frente a Perú está 4 °C más cálido ahora de lo habitual. Eso implica una mayor evaporación, provocando lluvias e inundaciones que han cobrado docenas de vidas este año en la costa desértica de Perú.

Pero eso no es todo. La inundación también crea buenas condiciones para que se reproduzcan los mosquitos portadores del dengue. Esto sucede por dos razones principales: hay agua acumulada de manera natural y las inundaciones colapsan los sistemas de agua y alcantarillado. Eso obliga a las personas a almacenar agua en baldes, lo que ofrece aún más espacios de reproducción para los mosquitos.

Es una tormenta perfecta”, dice Antonio Quispe, epidemiólogo peruano y antiguo funcionario del Ministerio de Salud.

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Si bien este patrón climático particular —conocido como El Niño— es temporal, el aumento de la temperatura del océano es apenas un vistazo de uno de los efectos del cambio climático.

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En lo que va del año, 121 personas han muerto de dengue en Perú. En total, se han reportado más de 86.000 casos, según estadísticas oficiales. Ambas cifras ya superan las registradas en todo 2017, la última vez que El Niño impactó a Perú, que también desencadenó un gran brote de dengue.

La lluvia aumenta los riesgos de un brote de dengue en una sociedad que ya es propensa a tener grandes brotes”, dice Víctor Zamora, ex ministro de Salud peruano.

Perú registra actualmente su peor brote de dengue. dfd

El Niño comienza en las aguas oceánicas frente a las costas de Perú y Ecuador, pero sus efectos se pueden sentir en todo el mundo, afectando el suministro mundial de café, aceite de palma y harina de pescado, entre otros artículos. El mundo se prepara para un El Niño global a finales de este año, pero el océano Pacífico se viene calentando desde principios de 2023.

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Los casos de dengue en Perú se concentran en su densa costa desértica, que durante el último siglo ha tenido un crecimiento demográfico masivo que abruma a los legisladores. Eso derivó en barrios marginales urbanos que nunca han tenido infraestructura de agua potable o alcantarillado.

Esos barrios marginales son propensos al dengue incluso sin un incremento de las lluvias. Perú registra casos de dengue todos los años en sus áreas más pobres.

Perú tiene en menor gasto en salud pública entre sus pares. dfd

Incluso con el aumento del número de casos, Perú ha registrado más muertes por dengue de lo previsto. Pero los hospitales del país están desbordados. Perú tiene el gasto público en salud más bajo entre las economías más grandes de América Latina. Las consecuencias de un sistema de salud con fondos insuficientes fueron muy visibles durante la pandemia, cuando Perú anotó la mayor cantidad de muertes per cápita del mundo.

La ministra de Salud de Perú, Rosa Gutiérrez, prometió 50 millones de soles (US$14 millones) para combatir el dengue. Las autoridades de salud dicen que la situación está bajo control y que los casos deberían comenzar a disminuir en las próximas semanas. Sin embargo, eso no descarta otro brote récord en el futuro cercano.

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