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Bloomberg Opinion — Netflix Inc. está entrando en el mundo de los juegos, pero por ahora está empezando con algo pequeño.

En una llamada con inversores la semana pasada, el líder del streaming moderó las expectativas sobre su plan de entrada en el mundo del entretenimiento interactivo. La dirección dijo que empezaría modestamente con juegos aptos para teléfonos, experimentando de forma deliberada para aprender sobre la industria.

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Durante años, Netflix ha mostrado en público su preocupación por el hecho de que los juegos le quiten tiempo de pantalla a la oferta de vídeo. Se trata de una preocupación legítima que no hará más que aumentar. Según una encuesta de Deloitte, la Generación Z clasificó los videojuegos como su actividad de entretenimiento favorita, mucho más que escuchar música, publicar en las redes sociales o ver la televisión.

Pero mientras Netflix comienza a dar sus pasos con los juegos, sus competidores van a lo grande. Compañías como Microsoft Corp., Tencent Holdings Ltd. y Electronic Arts Inc. han adquirido estudios de juegos, apostando por lo que la firma de investigación Newzoo proyecta como una oportunidad de mercado de casi US$220.000 millones para 2024.

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Todo esto significa que el enfoque de Netflix podría sacarlo de la carrera de los juegos. Así que aquí tenemos una propuesta de cómo podría dar un gran golpe ahora: Comprar CD Projekt SA, el atribulado fabricante de videjuegos detrás de Cyberpunk 2077 y una de las mayores empresas de Polonia.

No es tan descabellado como parece. Los ejecutivos de Netflix han dicho repetidamente que la compañía estaría abierta a adquisiciones que puedan mejorar sus perspectivas de crecimiento. Y si Netflix sigue su propio libro de jugadas relacionado a los videos, eventualmente tendrá que pivotar hacia contenido original y construir sus propias capacidades internas para hacer juegos. ¿Por qué no poner en marcha ese esfuerzo ahora?

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CD Projekt ha tenido un año difícil. Las acciones de la empresa han bajado más de un 50% desde el decepcionante lanzamiento de Cyberpunk en diciembre, lo que significa que un comprador podría tener una rara oportunidad de adquirir un activo de alta calidad con descuento.

A pesar de sus recientes errores, CD Projekt sigue siendo uno de los pocos desarrolladores de categoría mundial. Su capacidad para crear juegos con historias y personajes increíbles junto con efectos visuales asombrosos y mundos envolventes no tiene rival. Muchos críticos consideran su The Witcher 3: Wild Hunt como uno de los mejores juegos de todos los tiempos.

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CD Projekt podría estar a punto de regresar. Otros títulos de la industria, como No Man’s Sky, han sido capaces de recuperarse de inicios plagados de errores al hacer “parches” en los juegos y añadiendo más contenido. Lo mismo podría ocurrir con Cyberpunk. De hecho, el principal problema del juego fue intentar que su ambiciosa visión funcionara en un hardware humilde. Cyberpunk, en general, funcionó bien en PC, PlayStation 5 y Xbox Series X. Fueron las consolas más antiguas las que resultaron ser un reto. Ahora, con la base técnica de su último motor de juego construida, el desarrollo de los futuros juegos de CD Projekt será probablemente mucho más fácil.

Ya hay pruebas claras de que el negocio principal de Netflix y el trabajo de CD Projekt pueden ser una potente combinación. El éxito de la franquicia The Witcher (que ha vendido más de 50 millones de copias) fue decisivo para convertirla en una de las series de mayor éxito de Netflix. También creó un bucle de retroalimentación positiva con los espectadores de la serie, lo que provocó más ventas de juegos.

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Netflix, con una capitalización de mercado de casi US $230.000 millones, tiene sin duda el dinero necesario para hacer grandes apuestas en el sector de los videojuegos. El valor de mercado actual de CD Projekt es de unos US $4.700 millones. Incluso si Netflix ofreciera una prima del 40%, el precio sería inferior a la compra por parte de Microsoft de ZeniMax Media, propietaria del fabricante de juegos Bethesda Softworks, por valor de US $7.500 millones. Y yo diría que CD Projekt es mejor desarrollador que Bethesda.

Introducirse lentamente en el mundo de los videojuegos está muy bien. Pero si Netflix quiere ganarse los corazones y las mentes de la próxima generación, debería pensar en algo más grande.