Primer ministro de la India
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Bloomberg Opinión — Para un mundo que necesita que sus emisiones de carbono se reduzcan a la nada en los próximos 30 años, el anuncio del Primer Ministro de la India, Narendra Modi, de un objetivo de cero neto en 2070 puede sonar profundamente decepcionante.

El mayor emisor del mundo, China, no promete cero antes de 2060. El segundo mayor emisor, Estados Unidos, es poco probable que pueda aprobar en el Congreso una legislación suficiente para reforzar el objetivo de 2050 del presidente Joe Biden contra la posibilidad de que las futuras administraciones o los tribunales lo desbaraten. Ahora, el tercer contaminador del mundo ha lanzado una promesa que llega 20 años tarde. Tras el deslucido comunicado sobre el clima de la reunión del Grupo de los 20 en Roma, podría parecer que la conferencia de las Naciones Unidas sobre el clima celebrada en Glasgow ya ha fracasado.

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Esa opinión no reconoce lo mucho que ha avanzado la India para llegar a este punto y lo mucho que podría llegar todavía. De hecho, es posible, basándose en otras promesas de Modi, que las emisiones del país ya hayan alcanzado su punto máximo, o estén cerca de hacerlo. Si es así, la mayor pieza del rompecabezas que queda por resolver en la lucha contra el cambio climático está saliendo a la luz.

La próxima China
En el momento del Acuerdo de París, se preveía que la India representaría unos dos tercios del futuro aumento de las emisiones mundiales
Azul: India Blanco: Resto del mundodfd

Hasta hace poco, era convencional considerar a la India como “la próxima China” en términos de emisiones, al igual que los promotores utilizaban esa frase para caracterizar su potencial crecimiento económico. China representó la mayor parte del aumento de las emisiones mundiales durante las décadas de 2000 y 2010, y lo mismo ocurrirá con la India en las décadas de 2020 y 2030. Alrededor del 65% de los gases de efecto invernadero adicionales emitidos entre 2013 y 2040 provendrían de allí, según el World Energy Outlook 2015 de la Agencia Internacional de la Energía.

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Esta situación se ajusta a la postura que Nueva Delhi mantiene desde hace tiempo en las negociaciones internacionales sobre el clima. Desde los primeros atisbos de diplomacia climática en la década de 1980, el gobierno ha defendido sistemáticamente que las naciones en desarrollo, que tienen poca responsabilidad histórica en el calentamiento global, no deberían ver limitada su capacidad de contaminar. Cuando el predecesor de Modi, Manmohan Singh, suscribió una declaración en 2009 en la que se afirmaba la importancia de mantener un calentamiento de 2 grados centígrados o menos, fue suficiente para causar un importante malestar a nivel nacional debido a la percepción de la limitación que imponía el reconocimiento.

El cambio desde entonces ha sido profundo. En el momento de la conferencia sobre el clima de París de 2015, los dos principales objetivos energéticos de la India apuntaban a un mayor despliegue de energías renovables y a un rápido crecimiento de las emisiones. La producción de carbón se duplicaría hasta los 1.500 millones de toneladas métricas en 2020. Las instalaciones de energía eólica, solar y otras generaciones renovables se cuadruplicarían hasta alcanzar los 175 gigavatios en 2022.

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Sol naciente
India no ha conseguido tener 175 gigavatios de energía renovable para 2022. Pero no está muy lejos de conseguirlo 
Azul: Instalado, Blanco: En ejecución, Gris: En licitacióndfd

En su momento, el objetivo de las energías renovables fue ampliamente rechazado, calificado de “increíble” por un informe de la Brookings Institution de 2016. En la práctica, sin embargo, mientras que la producción de carbón apenas se ha movido, aumentando en línea con el consumo aproximadamente un 12% entre 2015 y 2019, las instalaciones de renovables están ahora cerca de la línea de meta. La capacidad instalada era de 96GW en mayo, con otros 51GW en proceso de aprobación o construcción y 30GW en proceso de licitación, suficiente para llegar a 176GW cuando se complete.

Pero eso no es suficiente. Para alcanzar el nuevo objetivo de Modi de 500 GW para 2030, los instaladores de energías renovables de la India tendrán que cuadruplicar su ritmo de despliegue hasta alcanzar los 45 GW anuales durante el resto de esta década, lo que equivale a construir todo el parque de energías renovables del Reino Unido cada año durante la mejor parte de una década.

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Aun así, si ese objetivo se acerca al éxito, las emisiones del sector energético indio, que ya se están ralentizando, habrán dejado de aumentar y habrán entrado en declive más de una década antes de lo que la mayoría de los analistas esperaban. La investigación de BloombergNEF indica que la generación a partir de carbón y gas alcanzó su punto máximo en 2018; si las instalaciones renovables superan su estimación de 380GW para 2030, el declive de la energía fósil será aún más rápido.

Soplando en el viento
La generación de electricidad a partir de combustibles fósiles en la India puede haber alcanzado ya su punto máximo, y su declive puede ser más rápido con más instalaciones renovables
Azul: Carbón, Blanco: Gas, Gris: Hidroeléctrica, Coral: Nuclear, Morado: Viento, Gris claro: Solar, Lavanda: otrosdfd

Sin embargo, las emisiones de otros sectores de la economía siguen siendo considerables. La energía es la mayor parte de las emisiones de la India y la que contribuye a la mayor parte del aumento del total, pero la fabricación, el transporte y la agricultura son casi igual de importantes.

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Incluso ahí, existe la posibilidad de que India doble la curva. Los multimillonarios Mukesh Ambani y Gautam Adani se han propuesto convertir a la India en una superpotencia del hidrógeno verde, al igual que la refinería de petróleo Jamnagar de Ambani, la mayor del mundo, la convirtió en un actor del procesamiento del crudo en la década de 2000. Esto ofrece la posibilidad de descarbonizar sectores industriales clave, como la siderurgia, donde la escasez de carbón de alta calidad y la experiencia de la India en la producción de arrabio sin altos hornos, además de un exceso de chatarra china que se avecina, sugieren una vía de producción de metales ferrosos con menos emisiones.

También en el transporte, los vehículos eléctricos son cada vez más omnipresentes. Los bajos impuestos y los costes de recarga hacen que los vehículos eléctricos de dos y tres ruedas sean ya más baratos que los convencionales. La consultora local JMK Research & Analytics calcula que los vehículos eléctricos de dos ruedas alcanzarán una cuota del 17% de su mercado nacional en 2026, y Piaggio & C. espera que los vehículos eléctricos tengan una cuota del 20% al 30% de los vehículos de tres ruedas en los próximos dos o tres años. (Los autos de cuatro ruedas sólo representan alrededor del 15% de las ventas de vehículos en la India).

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Las dos ruedas son buenas
Las ventas de bicicletas eléctricas podrían alcanzar una cuota del 17% del mercado local de dos ruedas en la India en 2026dfd

Lo más importante es que 2070 no es el final del proceso. En poco más de una década, la India ha pasado de no aceptar ningún límite a las emisiones de gases de efecto invernadero en el mundo a establecer una limitación incluso a su propia huella de carbono. Si los dólares de inversión fluyen desde los países ricos hacia el floreciente sector de las bajas emisiones de la India, las industrias que parecen tan difíciles de descarbonizar ahora como parecía el sector energético en 2015 serán las siguientes en moverse. El camino de la India hacia el cero no ha hecho más que comenzar.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.