Mercados

Lluvia en Brasil paraliza minas de hierro; inquietud por represas

La región representa el 40% de la producción de mineral de hierro de Vale

En diciembre, Brasil tenía 40 represas de relaves en nivel de emergencia, 36 de las cuales están en Minas Gerais, según el regulador minero del país. Tres de ellas, todas propiedad de Vale, están en la alerta máxima de nivel 3
Por Mariana Durao
11 de enero, 2022 | 07:29 PM
Últimascotizaciones

Bloomberg — Las fuertes lluvias están afectando a la gigantesca industria de mineral de hierro del sureste de Brasil y el segundo mayor productor del mundo, Vale SA, se encuentra entre las empresas que detuvieron sus operaciones, mientras que los reguladores están monitoreando cualquier impacto en las presas de relaves.

Vale suspendió parcialmente el servicio ferroviario Estrada de Ferro Vitoria a Minas y la producción en los sistemas del sureste y sur “para garantizar la seguridad de sus empleados y comunidades”, dijo el lunes en un comunicado.

El diluvio en el estado de Minas Gerais ofrece un nuevo impulso a la recuperación de los precios mundiales del ingrediente siderúrgico después de una caída en las exportaciones de Brasil y Australia. También está activando las alarmas respecto a las presas de relaves, dado que la región fue escenario de dos desastres en los últimos seis años, incluido un colapso en 2019 que dejó 270 muertos y costó a Vale su título de proveedor número uno del mundo.

PUBLICIDAD

Gerdau S.A. (GGBN), Cía. Siderúrgica Nacional SA (SIDN) y Usinas Siderúrgicas de Minas Gerais SA (USIM5) también suspendieron sus operaciones en Minas Gerais esta semana. Si bien la región representó el 40% de la producción de Vale en los nueve meses hasta septiembre, la compañía reiteró su proyección de producción de 320 millones a 335 millones de toneladas de mineral de hierro en 2022.

En diciembre, Brasil tenía 40 represas de relaves en nivel de emergencia, 36 de las cuales están en Minas Gerais, según el regulador minero del país. Tres de ellas, todas propiedad de Vale, están en la alerta máxima de nivel 3.

Las autoridades evacuaron preventivamente a personas cercanas a una represa hidroeléctrica en el municipio de Pará de Minas, que se encuentra en riesgo de falla inminente.

PUBLICIDAD

Los futuros de mineral de hierro en Singapur avanzaron hasta un 2,8% el martes, lo que elevó el repunte a alrededor del 50% desde noviembre. Las exportaciones de Brasil y Australia han disminuido casi un 20% cada uno en la última semana y, junto con la reposición de existencias de las trituradoras, eso respalda los precios, dijo Wang Haitao, analista de Huatai Futures Co.

Las operaciones del norte, donde Vale produce mineral de alta ley, continúan operando de acuerdo con el plan de producción, que según la compañía considera el impacto de la temporada de lluvias en las operaciones. La semana pasada, Vale informó un deslizamiento de tierra en el proyecto cuprífero Salobo III, en el estado de Pará, también a causa de las lluvias.

CSN Mineração SA (CMIN3) dijo en un comunicado que las operaciones de extracción y movimiento en la mina Casa de Pedra fueron suspendidas debido a la lluvia. CSN también ha iniciado el protocolo de emergencia de presas, dado que su presa B2 se encuentra en nivel 2.

CSN dijo que “no implica riesgos para la población porque ya se han reubicado todos los vecinos de la zona de autorescate” y que el impacto en la producción no es relevante.

Las lluvias golpearon duramente a Minas Gerais durante el fin de semana, causando el bloqueo de carreteras. Un dique propiedad de la francesa Vallourec SA se desbordó el sábado cerca de la ciudad de Belo Horizonte y las operaciones en la filial minera Musa de Usiminas estuvieron temporalmente suspendidas debido a lluvias significativamente superiores a la media histórica.

Le puede interesar:

PUBLICIDAD

Vale convierte desechos mineros en materiales de construcción en Brasil

Acusan a Vale de crímenes ambientales tras desastre de presa en Brasil

Vale considera aumentar producción de mineral de hierro en 2022

Con la asistencia de Krystal Chia.

PUBLICIDAD