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Autoridad antimonopolios EE.UU. busca endurecer normas ante aumento de fusiones

Las agencias cambiaron por última vez las directrices que rigen las fusiones entre competidores directos en 2010

Jonathan Kanter
Por David McLaughlin
18 de enero, 2022 | 05:06 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — Las autoridades antimonopolio de Estados Unidos anunciaron un esfuerzo para endurecer las revisiones de las fusiones, afirmando que es necesario un nuevo marco para combatir el aumento de acuerdos que amenaza con empeorar la ya elevada concentración en las industrias.

Los jefes de la división antimonopolio del Departamento de Justicia y de la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés) dijeron el martes que las directrices sobre fusiones que utilizan para evaluar si un acuerdo viola las leyes antimonopolio deben ser revisadas para proteger la competencia en la economía actual.

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“La revolución digital no sólo ha afectado a mercados como el de la tecnología, sino a los mercados de toda la economía, muchos de los cuales se han reconstruido de dentro a fuera”, dijo Jonathan Kanter, jefe de la división antimonopolio, en una conferencia de prensa con la presidenta de la FTC, Lina Khan. “Tenemos que asegurarnos de que nuestras herramientas actuales nos permitan comprender plenamente los mercados de hoy y las realidades del funcionamiento de nuestros mercados”.

La medida fomenta la iniciativa del presidente Joe Biden de hacer frente a la proliferación de empresas dominantes en la economía e impulsar la competencia mediante la aplicación de medidas antimonopolio y la regulación gubernamental. El gobierno ha culpado al aumento de la consolidación de los precios más altos para los consumidores y los salarios más bajos para los trabajadores, y considera que el fomento de la competencia es una herramienta para impulsar el crecimiento económico y la innovación.

El Departamento de Justicia y la FTC están lidiando con una ola de fusiones. Las empresas anunciaron la enorme cantidad de más de US$5 billones en acuerdos en 2021, según datos recopilados por Bloomberg, eclipsando el anterior récord anual establecido en 2007 de casi US$1 billón. El martes, Microsoft Corp. (MSFT) dijo que había acordado la compra de Activision Blizzard Inc. (ATVI) por US$69.000 millones para crear la tercera empresa de juegos más grande del mundo.

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“El auge de las fusiones amenaza con consolidar aún más los mercados, perjudicando a los trabajadores y a los consumidores en el proceso”, dijo Khan.

“La consolidación de la industria y el debilitamiento de la competencia han negado a los estadounidenses los beneficios de una economía abierta, y los trabajadores, los agricultores, las pequeñas empresas y los consumidores están pagando el precio”, dijo.

Las agencias cambiaron por última vez las directrices que rigen las fusiones entre competidores directos en 2010. Las normas separadas para los acuerdos que involucran a las empresas que operan en la misma cadena de suministro, pero no compiten directamente, se revisaron en 2020 bajo el gobierno del ex presidente Donald Trump. Khan y sus compañeros comisionados demócratas en la FTC retiraron la aprobación de la agencia de esos cambios en septiembre.

El Departamento de Justicia y la FTC están buscando comentarios públicos sobre posibles revisiones del marco para ambos tipos de acuerdos. Cualquier cambio podría dificultar la aprobación de las adquisiciones por parte de las empresas, aunque en EE.UU. las autoridades deben convencer en última instancia a los tribunales federales para que bloqueen las operaciones.

La investigación apunta en parte a los gigantes de la tecnología, solicitando información sobre cómo evaluar la competencia en los mercados digitales, donde los productos suelen ser gratuitos y las empresas pueden aprovechar su control sobre una gran cantidad de datos.

Las agencias también buscan información sobre cómo considerar la adquisición de nuevas empresas que supongan una potencial amenaza competitiva para las compañías. Un estudio de la FTC publicado el año pasado descubrió que las mayores empresas tecnológicas de Estados Unidos cerraron cientos de acuerdos con pequeñas empresas que nunca se revisaron porque no alcanzaban los umbrales para informar a los reguladores.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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