Ecuador

¿El avión presidencial de Ecuador se vendió o no a Colombia?

Todo indica que el negocio podría no cuajar por las declaraciones adelantadas de los funcionarios ecuatorianos

El presidente Guillermo Lasso antes de iniciar un viaje a EE.UU. en junio pasado.
18 de mayo, 2022 | 04:00 AM

Ecuador dice que sí, pero Colombia que no. Lo cierto es que todo indica que el negocio que el Gobierno ecuatoriano daba por hecho podría no cuajar por las declaraciones adelantadas de sus funcionarios. Ayer, el presidente Guillermo Lasso, en una entrevista con NTN24, lamentó que sus declaraciones hayan causado alguna incomodidad en Colombia, especialmente al presidente Duque, pero insistió en que la negociación está en marcha.

“He sentido mucho que, sin ninguna mala intención, se haya causado un problema al presidente Duque y a su gobierno”, expresó.

Primero fue el ministro de Finanzas, Simón Cueva, quien en una entrevista televisiva confirmó la venta de la aeronave, y después el propio presidente Guillermo Lasso lo aseguró.

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Este martes en su entrevista radial semana, Lasso afirmó que el Legacy 600 había sido vendido al Estado colombiano por US$ 8 millones y que incluso ya existía un destino para ese dinero: “El presidente de la República le informa al Ecuador que hemos vendido el avión Legacy Embraer brasilero al Estado colombiano, es una transacción de Estado a Estado”, dijo.

Y añadió: “Esos US$ 8 millones, que financiaban los lujos de estos presidentes que creían que el dinero público era de ellos, va a ser utilizado por la Fuerza Aérea para poner a punto un avión C-130 para transporte de tropas”.

Sin embargo, minutos después el propio Lasso reculó y aclaró que “el proceso de venta del avión Legacy EMB 135-BJ se encuentra a cargo de Inmobiliar, quien informará los detalles de la transacción cuando esta concluya”.

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COLOMBIA REACCIONÓ

La presión mediática hizo que el presidente de Colombia, Iván Duque, también hable del tema y lo zanje diciendo que en su Gobierno –al menos- no se comprará ningún avión. Reconoció las negociaciones con Ecuador, pero afirmó que solo son eso: “conversaciones”.

“Colombia ha tenido conversaciones con Ecuador sobre un avión que ellos tienen a disponibilidad, pero quiero ser enfático en esto, no se ha finiquitado ninguna conversación, no se ha pagado ningún avión y no se va a comprar ningún avión durante mi Gobierno”, declaró Duque a la prensa.

Allí explico que es verdad que su país tiene aviones de la Fuerza Aérea “muy viejos y que van a salir de funcionamiento muy pronto”, por lo que seguir operando más allá del tiempo prudente “puede exponer a personas que viajan en ellos a una tragedia”. De allí que desde el presupuesto del año pasado han asignado recursos “para adelantar negociaciones que puedan permitir hacer esa sustitución en los mejores precios para Colombia”.

Con las dos versiones expuestas, quedó claro que la negociación no se ha concretado y tras lo dicho por Duque lo más probable es que no se concrete en el corto plazo, pues su presidencia terminará el próximo 7 de agosto. Las elecciones presidenciales de ese país -que tiene al candidato de izquierda, Gustavo Petro, como el preferido-, se celebrarán el próximo 29 de mayo.

Así, con un cambio de rumbo político tan cerca, lo previsible es que el actual Gobierno colombiano no concrete la compra.

COSTÓ US$ 28 MILLONES Y SE PIENSA VENDER EN US$ 20 MILLONES MENOS

En 2008, durante el Gobierno de Rafael Correa, la Fuerza Aérea nacional adquirió el avión en US$ 28 millones. En ese momento la transacción generó polémica porque gran parte de la ciudadanía lo consideró un gasto innecesario frente a otras prioridades del país.

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Algo que distingue a este avión son los acabados y lujos, que incluyen desde madera fina hasta teléfonos satelitales, dos pantallas de alta definición, dos clósets, amplio espacio para maletas, asientos convertibles en cama, conexiones para computadoras y un área de bar. También tiene un avanzado sistema de navegación y de alerta temprana de peligros.

De acuerdo con una publicación de la revista Vistazo, el modelo Legacy 600 ya fue descontinuado por la Embraer. Hasta 2018 hay registros de que el fabricante entregó 249 aviones. “En el mejor año, 2008, se entregaron 36 aviones. Pero en 2018 apenas cuatro. El interés por la aeronave fue en declive. Como avión presidencial se conoce su uso en Ecuador, Panamá y Honduras”, señala el reporte.

Ecuador cuenta con dos aviones presidenciales.

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LASSO FIRMÓ UN DECRETO PARA VENDERLO

Finalmente, el 31 de agosto de 2021, el presidente Lasso firmó un decreto para ordenar el inicio del proceso de venta del Legacy 600, con matrícula FAE-051, así como su salida del país una vez negociado.

Allí definió, además, que mientras se ejecuta el proceso de venta el uso del avión quedaba restringido “únicamente a situaciones excepcionales que serán clasificadas por la Secretaría General Administrativa de la Presidencia de la República”.

A decir de Lasso, los costos de mantenimiento y de operación resultaban inconvenientes al país, por ello era necesario “racionalizar el gasto público y equilibrar el presupuesto nacional” con la venta del avión. De acuerdo con el medio digital Primicias, Fernando Villacís, titular de la Secretaría Técnica de Gestión Inmobiliaria (Inmobiliar), a inicios de marzo indicó que Colombia y dos compañías aeronáuticas de Brasil y Estados Unidos estaban interesadas en adquirir el avión presidencial Legacy EMB-135 BJ.

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