Bolivia

Contrabando, lavado de dinero y subsidios: causas de la baja inflación en Bolivia

Consultamos a tres economistas para analizar las razones detrás de que Bolivia tenga la inflación más baja de la región. Todos coinciden en estos tres puntos.

Los bolivianos no sienten los efectos del alza de combustibles o muchos alimentos debido a los subsidios estatales y al contrabando.
23 de agosto, 2022 | 12:03 PM

Bolivia — Tres causas, dos ilegales y otra asistencialista, le han permitido a Bolivia mantener la inflación más baja de la región: contrabando, lavado de activos y subsidios.

Entre las razones de explicación formal, los especialistas en economía indican que para entender este fenómeno que causa mucha admiración entre los países vecinos, lo primero que debemos saber es que Bolivia tiene el gas natural más barato de Sudamérica.

Para los hogares, para la electricidad, para los comercios, para los vehículos, transporte público y consumo en general, este factor abarata mucho el costo de vida.

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“Cuando los precios de la energía se suben a nivel mundial, se impacta todo el aparato energético y los costos de transporte de los países. Y se sube también el costo de la electricidad y de muchas cosas incluidos los alimentos. Pero en Bolivia cualquier vaivén en el contexto internacional no se siente entre los bolivianos por los subsidios. Mientras, el mundo sufre las consecuencias del alto precio de los hidrocarburos y de la de la energía, pues casi todos los países se ajustan a los movimientos de los precios internacionales”, explica el experto en energía Álvaro Ríos.

Mientras en Bolivia el precio de la gasolina, diésel y GLP se mantiene fijo hace más de 15 años, en los países vecinos la subida ha sido importante en este año. En el caso del diésel, los precios se incrementaron en 54% en Argentina, en 79% en Chile, en 95% en Perú y aproximadamente en 100% en Brasil. La gasolina especial, a su vez, aumentó en 59% en Argentina, en 98% en Perú y en más de 100% en Brasil y Chile. Esto influye directamente en la economía de estos países en sus índices de inflación.

“Como Bolivia mantiene el precio fijo acá no hay ningún impacto en el bolsillo de las personas. Es decir que el transporte no sube, la electricidad no sube, el GLP para la cocina no sube. Entonces los comedores donde se vende comida la comida no gastan más en energía, por ende la comida no sube. Esa situación es una de las grandes razones porque Bolivia tiene una baja inflación, a pesar de que los precios de los hidrocarburos se han elevado incluso antes de la invasión de Rusia Ucrania”, resalta Ríos.

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Pasa todo lo contrario en los países vecinos que no mantienen subsidios y que transan en el mercado internacional: Perú, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay, por ejemplo. Todos estos países practican los precios internacionales en los combustibles.

El segundo factor para que la tasa de inflación en Bolivia sea baja es menos estudiado y muy poco mencionado entre los expertos.

Bloomberg Línea habló con tres economistas que prefieren mantener su identidad en reserva por miedo a represalias. Los tres expertos coinciden en que el narcotráfico y los narco dólares que buscan cómo ingresar al mercado formal bancario son algo elemental en el tema.

Uno de esos expertos dijo que cuando se lava plata lo único que se quiere es legalizar el dinero. Para eso no importa si el negocio que uno ponga es rentable o no es rentable o si la transacción comercial es positiva o negativa. Agrego que para dar un ejemplo: si yo tengo 10 mil dólares que he recibido del narcotráfico y quiero blanquear ¿Dónde puedo blanquear? En la construcción y no importa si vendo caro o barato. La cosa es blanquear y volver ese dinero un bien material legal. Finalmente, explicó que se sabe que muchos lo hacen a través de la construcción, por eso se ve una enorme oferta de viviendas que hacen que el precio de los alquileres se mantenga bajo porque hay sobreoferta en ciudades capitales.

Otro tema relacionado y que es noticia de todos los días en los medios nacionales es que a Bolivia ingresan millones de dólares de productos traídos de forma ilegal por las fronteras. Otro de los expertos señaló que lo que más impacta al tema inflacionario es el contrabando de alimentos y otros bienes. Manifestó el experto que hay mucho lavado de dinero en la importación de alimentos y que eso se hace a través del contrabando con países vecinos. También dijo que como en Bolivia el tipo de cambio es fijo y no cambia como en Argentina o Perú, la competitividad de la moneda boliviana es alta. Para quienes lavan dinero es muy atractivo poner plata en las fronteras para importar todo tipo de alimentos baratos, dice el segundo economista entrevistado.

Pese a ello explicó que esto tiene como consecuencia que se destruye el producto nacional y que por ello se está matando la productividad en Bolivia porque se están importando bienes muy baratos. Por último cuestionó al Gobierno y aseguró que todo esto contribuye a que no haya inflación, aunque el gobierno no quiera reconocerlo.

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El tercer experto hace otra denuncia relacionada al tema productivo. Sostiene que se sabe de personas que importan maíz transgénico con dinero lavado del narco, y que esto impacta toda la cadena de alimentos. Además, dice que también se importan vinos y todo tipo de alimentos traídos sobre todo de Argentina, pero también de Perú y Brasil. En ese sentido dice que esa es la razón por la cual se encuentran en los mercados productos regalados de baratos. Dice que todos compramos productos brasileros o argentinos para el hogar, y nadie se cuestiona por qué los precios bajos, la gente solo aprovecha la compra a buen precio sin cuestionar. El experto explica que por ejemplo, un lavavajillas hecho en el país en comparación a un importado o incluso una cerveza importada es mucho más barata que una nacional, resalta.

Según datos de la Cámara Agropecuaria de Cochabamba se conoce que la economía nacional ha sido fuertemente afecta en el primer semestre de este año. Se calcula que al menos 600 millones de dólares se perdieron en industrias nacionales debido al contrabando.

Según datos de CAINCO, el contrabando empeora sumado a la baja tasa de empleo formal en el país. El 90 % de los bolivianos tiene trabajos informales y el contrabando pasa a ser una salida para emprendedores que buscan comercios informales por la falta de empleo de calidad.

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Para el economista Darío Monasterio el indicador de baja inflación parece muy bueno a nivel internacional pero tiene efectos terribles a nivel nacional. Monasterio explica que todas las variables explicadas con anterioridad han configurado un escenario de inflación baja, pero aun así la inflación ha subido en los últimos 12 meses. Ha ido saltando de 0,98 a 1,40 a 1,80, lo que implica que está creciendo exponencialmente y es motivo de preocupación.

“La inflación mide el alza de los precios y lo que interviene son dos variables muy importantes: la oferta y la demanda. En Bolivia, muchos productos que han llegado que están en alza a nivel internacional nos llegan a precios bajos por el contrabando. Productos como el trigo o el maíz que han subido en la oferta local están con precios bajos. Y la demanda local está muy ralentizada, muy de capa caída. Esto pasa por que la gente no tiene muchos recursos y esto viene desde la pandemia. No ha habido una verdadera recuperación económica. Este juego de oferta y demanda influyen en la baja inflación”, dice Monasterio.

“Sin duda que estos indicadores sirven como propaganda para el gobierno, pero la realidad es otra, los precios bajos es porque en el mercado uno encuentra los productos muy baratos y eso pasa tanto por el contrabando como también porque los productos nacionales no tienen venta entonces deben mantener precios bajos”, agrega.

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