Colombia

¿Ecopetrol está comprando tiempo con la suspensión de los pilotos de fracking?

Aunque es por 90 días, expertos ven la medida como un guiño al Gobierno, el cual ahora debe dar claridad de cómo quedarán las normas en el país

Bloomberg Línea
Por Daniel Guerrero
15 de septiembre, 2022 | 04:00 AM

Bogotá — Una de las promesas de campaña por parte de Gustavo Petro fue que el fracking no tenía futuro en Colombia, al menos no durante su administración.

Mucho se habló del remezón que habría en Ecopetrol (ECOPETL), empresa en la que la Nación participa con el 88,5% de las acciones y de la cual se espera marque el camino hacia una transición energética ordenada. No obstante, con los mismos administradores que dejó Duque, y por ahora, con los mismos directivos, la petrolera se alinea con las políticas de Petro y hace una pausa en su desarrollo de pilotos de fracturación hidráulica (fracking).

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Ecopetrol informó que hace apenas 2 días solicitó a la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) la suspensión de los contratos de fracking de Kalé y Platero por un plazo de 90 días para evaluar el futuro de esta técnica de extracción en el país. “De esta manera se busca abrir un compás de espera mientras se determina el futuro de los pilotos”, indicó la compañía.

La decisión de la petrolera contrastó con hechos reciente en Reino Unido donde tras haber dicho no al fracking retomó la discusión para abrirle una nueva puerta que lo haga posible.

De hecho, al respecto la exministra de Minas y Energía, y exvicepresidenta financiera de Ecopetrol, María Fernanda Suárez, aseguró que “los efectos de desconocer ciencia y conocimiento y dejarse llevar por el populismo pasan la factura. Dependencia de Rusia: riesgo de quedarse sin gas y luz, costo facturas disparadas y gobierno sacando billones en subsidios”.

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¿Comprando tiempo?

La decisión de Ecopetrol sorprendió a algunos dado que como ya se dijo el Gobierno Petro aún no ha tocado la estructura corporativa de la empresa.

A juicio de Julio César Herrera Martínez, CEO de Global Energy and Production, la petrolera estaría alineándose con lo que quiere el nuevo Gobierno para no entrar en conflicto y para esperar a que haya certeza en el país de qué viene para esta técnica.

“Esta es una movida inteligente porque no quiere contradecir al Gobierno actual. Es un mensaje de estos pilotos que teníamos planeados no van, pero no lo dice definitivamente, porque para hacerlo definitivamente hay que sopesar otras implicaciones legales y económicas de los proyectos porque hay socios de por medio con inversiones importantes en personal, estudios, contratistas, capital humano, etc”, dice Herrera.

Pero al mismo tiempo el experto aclara que “Ecopetrol no pude decir paramos esto definitivamente porque necesita el aval del Gobierno que tiene que decirle a Ecopetrol a través de un decreto: esto lo paramos. Eso es lo que hay que hacer, yo lo interpreto como que Ecopetrol está ganando tiempo, es un mensaje al Gobierno en el que no le dice no voy a ir en contravía, pero también le dic oficialice esto y dígame qué viene por que las demandas que podrían venir de ExxonMobile entre otras, por los recursos que ya invirtieron y por el plan de desarrollo que tiene en esos pilotos las tendrá que afrontar Ecopetrol”.

El senador Iván Cepeda, uno de los legisladores que ha dado la batalla en Congreso para buscar que el fracking no sea tenido en cuenta para desarrollarse en Colombia dice que “es una decisión coherente con lo que está pasando en el país. Hay una política de Gobierno de proteger el agua, la naturaleza y de buscar una transición energética y económica. Algunos de esos signos tienen que ver con decisiones del Consejo de Estado como limitar la actividad minero energética en zonas excluidas de esa actividad, la Corte Suprema también ha dado concepto de algunas precauciones que se deben tener”.

Ante la posibilidad de que haya demandas contra Ecopetrol, si la decisión más adelante fuera definitiva, Cepeda igual cree que es una decisión acertada. “No sé si haya lugar a demandas más adelante, pero si sí tendrá que ser una situación atendida por la vía jurídica, pero lo que no puede pasar es que en el país haya territorios enteros convertidos en desiertos por este tipo de prácticas que han demostrado en muchas partes del mundo tener un carácter nocivo y destructivo”.

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Pese a ello, Herrera, de Global Energy dice que la decisión, entodo caso, “significa un infortunio para la Nación porque es una pérdida de credibilidad ante el mundo inversionista y los socios de Ecopetrol. Así sea una medida temporal, pero sabemos que es poco probable que este Gobierno permita esos pilotos. Es un buen paso para no ir en contravía del Gobierno, pero a la vez pidiéndole el respaldo que necesita porque las consecuencias pueden ser terribles”.

Julio César Vera, quien por 13 años fue director de Hidrocarburos en el Ministerio de Minas y Energia, y hoy presidente de la Fundación XUA Energy, aseguró que lo positivo del anuncio de Ecopetrol es que es una medida provisional y espera que en lo que queda del Gobierno Petro primen los aspectos técnicos para que, más adelante, sea viable retomar el desarrollo de los pilotos de fracking.

“Es un alto en el camino que hace Ecopetrol para entender mejor lo que piensa este gobierno y poder materializar esos pensamientos a corto y mediano plazo. Es una decisión racional, la idea es reactivarlos más adelante para finalizarlos cuando tengamos la evidencia científica de que es viable o no desarrollarlos”, dice Vera.

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Pese a ello aclara que “yo sigo pensando que ahí Colombia tiene un potencial importante en el cual tiene todas las posibilidades, con la experiencia internacional y el capital humano, así como las inversiones que se han realizado, de llevar a cabo esto con toda la responsabilidad ambiental del caso”, agrega Vera.

Espera que en los próximos cuatro años el Gobierno autorice a seguir trabajando en los pilotos, pero aclara que no se puede ir mucho más allá dado que “toman un tiempo importante en etapa de perforación luego evaluación, después el desarrollo práctico y al menos un año más evaluando los resultados”.

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