Inflación récord de 2022 no afectó el consumo de cerveza ni su precio en Colombia

En entrevista con Bloomberg Línea el presidente de Bavaria, Sergio Rincón, dijo que, pese a la inflación histórica, el consumo per cápita de cerveza, también fue récord

Pintas de cerveza en un pub de Londres
27 de enero, 2023 | 04:00 AM

Bogotá — El 2022 se convirtió en el año más difícil para los hogares colombianos. Al menos en el tiempo reciente. Pese a ello, la escalada de la inflación, histórica por demás, no impidió que el consumo de cerveza en territorio nacional, marcara un nuevo récord.

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El consumo per cápita de cerveza e Colombia fue de 52 litros en 2021 y creció 5,7% en 2022 a 55 litros, según dijo en entrevista con Bloomberg Línea el presidente de Bavaria, Sergio Rincón, primer colombiano en 17 años que está en el máximo cargo de la cervecera que hace parte del Grupo Anheuser-Busch InBev (AB InBev).

Sergio Rincón, nuevo presidente de Bavariadfd

Rincón no desconoce que la escalada de precios en 2022 fue muy costosa para los hogares colombianos, sin embargo, para él la cerveza, si bien no es de consumo esencial en los hogares, si tiene mucha “elasticidad”, sumado a que desde la compañía se enfiló los esfuerzos no hacer incrementos bruscos en el precio.

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“La cerveza es muy elástica a cualquier cambio de precio y del bolsillo del consumidor. Entonces estamos siendo muy cuidadosos con todo nuestro manejo interno para lograr llegar de la manera más competitiva al mercado. Fruto de ello es todo el tema de digitalización del canal tradicional, cómo ofrecer un portafolio más amplio a clientes y consumidores y muy enfocados en tener un portafolio mucho más competitivo en el mercado”, aseguró Rincón.

De acuerdo con las cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) la cerveza aumentó un 8,6% de precio el año pasado, menos que el IPC general que fue de 13,12%, pero gran parte de dicho incremento (2,29%) se produjo en el último mes del año.

Explica Rincón que parte de esos trabajos internos que se han desarrollado para no elevar precios y mantener la competitividad tienen que ver con alianzas regionales. “Muestra de esto es Nativa, una marca que vendemos en 3 departamentos del norte del país, y ahora en Valle del Cauca, y que es hecha con producto local. Ahí estamos aliados con agricultores de la zona y transformamos esa materia prima en una cerveza de calidad Bavaria. Eso nos garantiza competitividad y a que, en un escenario inflacionario, como el actual, podamos tener oferta para todos los consumidores, esa es una cerveza que ofrecemos a $1.500″.

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Dice Rincón que los consumidores colombianos asumieron solamente la tercera parte del encarecimiento de la cerveza durante el año anterior. Sobre el alza de precios asegura que “uno de cada tres pesos se ha trasladado a los consumidores. Lo demás lo hemos absorbido con sinergias y con temas internos, y la meta es trasladar lo mínimo posible”.

A pesar del cambio de Gobierno, de la reforma tributaria que se aprobó al cierre de 2022 y de las otras reformas (pensional y labora) previstas para este año, Bavaria acaba de anunciar una inversión de US$413 millones en la construcción de una nueva planta al norte del país.

Estará ubicada en Palmar de Varela en el Atlántico, municipio que se encuentra ubicado a una hora de Barranquilla, capital del departamento. Iniciará su operación desde mediados de 2024. La inversión que hará la compañía en el país asciende a 1.9 billones de pesos. Adicionalmente, durante la etapa de construcción se generarán más de 1.500 empleos y de forma posterior, durante la operación de la planta, 350 empleos directos y 7.000 empleos indirectos.

Un trabajador supervisa la carga de cajas de cerveza Águila en un camión de reparto en la fábrica de cerveza Bavaria SA en Bogotá, Colombia.dfd

Sobre el momento en el que se realiza la inversión Rincón dice que “llevamos 130 años en el país y esta es una inversión de largo plazo porque básicamente lo que vemos es el potencial del mercado colombiano que sigue siendo muy atractivo. Además, tenemos un talento local que hace la diferencia y que nos permite tener un negocio muy competitivo no solamente local sino globalmente y fuera de eso creemos que el consumo per cápita tiene un espacio inmenso para crecer. Estamos en un per cápita de 55 litros y tenemos a México con 72 litros de consumo por persona, y eso para no entrar a hablar de otras economías. Hay un espacio de crecimiento muy interesante y eso depende mucho de que lo hagamos bien, está en nuestras manos, de la producción local y de que seamos capaces de tener un portafolio competitivo”.

La planta en construcción se sumará a las siete cervecerías, dos malterías y la fábrica de etiquetas y tapas, con las que cuenta Bavaria a lo largo y ancho del territorio nacional. Con esta apuesta se eleva la presencia de la compañía en el país.

Sobre las perspectivas de la compañía para este año, con economía en desaceleración, inflación aún alta y tasas de interés elevadas, Rincón dice que “2023 queremos que sea de crecimiento, obvio menos que en 2022 por las realidades económicas, pero esto sería muy de la mano con el consumo per cápita.

Rincón prefiere no opinar de las reformas que tramitará el Gobierno este año y prefiere limitarse a decir que buscarán ser lo más competitivos posible en el marco normativo que se les defina y recuerda que “estamos conectados con 400 mil tenderos, hay un estudio de Fedesarrollo que habla de que por cada empleo en Bavaria hay un factor multiplicador de casi 20, entonces son 80 mil familias que dependen directamente y hay 6 millones de micronegocios que se mueven con la industria de cerveza, cuando crecemos toda la cadena de valor crece, nos enfocamos en crecer para que se beneficie esa cadena”.

Sobre si este año habrá incrementos en la cerveza, dado que el año anterior no fueron significativos, dice que “vamos a hacer todo lo posible para no hacer incrementos al consumidor, pero garantizarlo es difícil porque el año va mostrando diferentes aspectos. Nuestro plan es anclar algunos precios”, concluyó.