Guerra de precios en comunicaciones presiona las metas de conectividad de Colombia

La llegada de un nuevo jugador ha hecho que los operadores entren en una dinámica de reducción de tarifas que le quita protagonismo a las inversiones que se requieren

Bloomberg Línea
30 de enero, 2023 | 01:00 AM

Bogotá — La dinámica de consumo de los hogares fue uno de los factores que llevó la inflación por encima del 13% en 2022, sin embargo, el sector de las telecomunicaciones fue uno de los que evitó que la escalada de precios fuera mayor y esto se debe, principalmente, a la guerra de precios que hay en el sector.

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Y precisamente esa competencia por ofrecer las mejores tarifas para los usuarios es la que hoy está poniendo en riesgo inversiones futuras que se requiere, pero, además, le está poniendo presión adicional a las metas de conectividad que se trazó el Gobierno Nacional.

Bloomberg Línea habló con Juan Carlos Archila, presidente de América Móvil en Colombia (Claro Colombia) sobre la realidad del sector, los planes para 2023 y la expectativa frente a la normalización de los precios.

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“El consumo viene desacelerándose con un viento de cola del año pasado creciendo mucho, sin embargo, la inflación pareciera que aún no ha llegado al pico, según los expertos, y nosotros también lo venimos sintiendo a nivel personal y también como empresa. Hay una presión muy grande inflacionaria y diría que pronto este año va a caer la demanda y vamos a ver un crecimiento muy moderado para el año”, inició diciendo el ejecutivo.

Sin embargo, aprovechó para señalar que, si bien la inflación estuvo por encima del 13%, no hubo un aporte del sector de las comunicaciones puesto que se vio en escenario totalmente distinto.

“Los servicios de telecomunicaciones vienen siendo el único sector que está contribuyendo para que no tengamos la inflación que tuvimos el año pasado del 13%, por el contrario, los precios en el sector vienen cayendo al 13%, eso ya empieza a disminuirse un poco por el efecto de la inflación y la devaluación”, agregó.

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Pero a pesar de que el 2022 fue de constantes reducciones de tarifas, Archila no ve viable que siga esa dinámica. “Yo no creo que las empresas podamos seguir bajando precios como ha sucedido resultado de una gran competencia con la llegada de un cuarto competidor al mercado que ha metido una presión competitiva muy fuerte, pero que está sacrificando hacia futuro las inversiones que hay que hacer y eso ahora con dólar al nivel actual, más la presión de la inflación en los costos locales, pues las empresas tienen ya una limitación muy fuerte porque tenemos que financiar el costo y las inversiones futuras que hay que hacer”.

A pesar de que no pueda continuar la dinámica de reducir precios, Archila ve muy poco probable que se dé el escenario opuesto, pero también ve comprometidas las metas que se ha trazado el Gobierno en materia de conectividad.

“Dudo mucho que subamos precios, al menos no en las condiciones actuales, yo espero un mercado estabilizado de precios y no sigamos con unas guerras de precios tan fuertes. Eso sería muy negativo porque compromete el plan que venimos conversando con el Gobierno al respecto de cerrar la brecha de conectividad de un 60% de personas que hoy tienen acceso al Internet de banda ancha, a una meta que ha puesto el Gobierno del 85%. Eso significa inversiones importantes, procesos de renovación, subastas de espectro y todo eso son compromisos importantes”, aseguró el presidente de Claro.

Sobre inversiones previstas para 2023 asegura que “estamos expectantes”, pero recuerda que “la empresa históricamente ha invertido US$15 mil millones y anualmente ha hecho inversiones de US$800 millones y US$900 millones en los últimos 5 años y eso nos ha llevado a que tenemos una red de 4G desplegada en todo el país, tenemos redes de fibra en varias ciudades y eso nos lleva a pensar que de pronto ya no son necesarias unas inversiones tan fuertes, especialmente, en un momento económico tan difícil, pero dependerá mucho de la renovación del espectro y la subasta de 5G en el tercer trimestre”.

Sobre la subasta y el cumplimiento del cronograma asegura que “veo al Ministerio TIC y al Gobierno trabajando a pasos agigantados para que eso suceda así, aún no hay condiciones de la subasta, yo creo que debe buscar que el país no se atrase, pero también debe dar condiciones a las empresas que permitan un alivio en este momento de presión económica tan fuerte para dar un tiempo y que el país comience a desarrollar las redes de 5G en unas condiciones muy favorables”, concluyó Archila.