Conflicto paraliza lucrativo comercio oficial de oro en Sudán

Los enfrentamientos han continuado a pesar de que ambas partes firmaron un acuerdo para proteger civiles y permitir la llegada de ayuda humanitaria

Un trabajador con granos de oro en Sudáfrica
Por Simon Marks
17 de mayo, 2023 | 11:41 AM

Bloomberg — En Sudán, la principal fuente de ingresos, la industria del oro, se ha paralizado totalmente como consecuencia de la intensificación del conflicto entre el ejército y fuerzas paramilitares, que se prolonga desde hace un mes, según informó el director de la empresa minera del estado.

Las exportaciones se han paralizado, la maquinaria de procesado ha sufrido daños y las sedes de varias empresas del sector han sido asaltadas y desvalijadas en Jartum, su capital, ha declarado Mubarak Ardol, director general de la Sudanese Mineral Resources Limited Co. En el 2022, se exportaron oficialmente 34,5 toneladas de oro, equivalentes a más de US$2.000 millones.

Sudándfd

No obstante, Ardol indicó que es poco probable que “siquiera una onza” haya podido salir del país desde que el 15 del mes pasado se iniciaron los combates entre el ejército sudanés y el grupo paramilitar Fuerzas de Apoyo Rápido (RFS, por sus siglas en inglés). Según la OMS, desde entonces han fallecido más de seiscientas personas y miles más resultaron heridas.

Managem, la compañía minera de metales de mayor valor en Marruecos, ha paralizado su actividad en su mina de oro de Wadi Gabgaba, situada en el noreste de Sudán, y asimismo ha procedido a la repatriación de sus empleados, informaron los medios de comunicación locales Medias24. Sus acciones descendieron hasta un 13,7% al estallar los enfrentamientos violentos, si bien posteriormente recuperó algunas de esas pérdidas.

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Aunque ambas partes en conflicto firmaron un acuerdo para proteger a los civiles y facilitar la entrega de ayuda humanitaria la semana pasada en Jeddah, Arabia Saudita, los enfrentamientos continúan, según entrevistas con residentes y documentos de seguridad internos de la ONU vistos por Bloomberg.

Sistema cerrado

Ardol, cuyo trabajo es regular y hacer cumplir las normas de seguridad para el mercado del oro sudanés, dijo que mientras los productores aún extraen el mineral de oro, los sitios clave de procesamiento han sido destruidos por el conflicto y los sistemas financiero y aduanero se han cerrado.

“Desde río arriba hasta río abajo, ahora todo está dañado”, dijo por teléfono desde Sudán. “La gente no puede exportar por el proceso de envío del dinero. Los bancos están cerrados, el banco central está cerrado, la refinería no es accesible”.

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El oro es una importante fuente de ingresos para el gobierno de Sudán, a través de empresas como Perseus Mining de Australia y Alliance for Mining Co. Ltd de Rusia. Pero la gran mayoría de su producción se saca de contrabando del país, generalmente a centros de procesamiento extranjeros, según el Ministerio de Finanzas de Sudán.

Tanto las RSF como el ejército tienen intereses importantes en la industria del oro de Sudán y activistas y grupos de derechos humanos los acusan de contrabandear grandes cantidades de oro ilícito fuera del país. La empresa mercenaria rusa Wagner Group también ha sido vinculada a una instalación de procesamiento de oro al norte de Jartum.

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Pero no está claro si alguna de las partes ha podido sacar los minerales de campos aéreos remotos para financiar sus operaciones.

Si bien las autoridades de Jartum destacan que las fuerzas de seguridad controlan las fronteras del país, “el contrabando de vehículos, alcohol, drogas, cosméticos y oro, así como el tráfico de armas y personas” está muy extendido en las fronteras de Sudán con Sudán del Sur, la República Centroafricana, Chad y Libia, dijo un panel de las Naciones Unidas en un informe el año pasado.

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