Puntos y millas simplificados: así puede viajar gratis por el mundo

He aquí un cursillo intensivo de iniciación sobre cómo obtener y redimir puntos y millas sin perder de vista los recientes cambios

Las cadenas hoteleras tienen diferentes maneras, equivalnecias y valor al momento de canjear sus puntos de fidelidad.
Por Ramsey Qubein
23 de junio, 2024 | 11:18 AM

Bloomberg — El negocio de los puntos y las millas ejerce una atracción permanente, pero se modifica regularmente a medida que sus normas y estrategias se renuevan con el tiempo.

No obstante, dado que el 35% de la población de Estados Unidos está confesamente obsesionada con aprovechar al máximo las recompensas de sus viajes, de acuerdo con un estudio de NerdWallet del 2023, podría parecer una exigencia social mantenerse al día en este peculiar lenguaje.

Busque múltiples opciones de aerolínea y hoteles para sus viajes tomando en cuenta las tasas de canje y opciones disponibles en sus programas de fidelidad, ya sea que desee realizar un safari o ir a la playa.

Este año quizá necesite un pequeño recordatorio, debido a los importantes cambios que se están dando en el ámbito de la fidelidad tanto en la hostelería como en las compañías aéreas.

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Por ejemplo, Hyatt Hotels Corp’s World of Hyatt (H), que se acaba de asociar con Mr. & Mrs. Smith (plataforma de club de viajes) para facilitar las reservas con puntos para más de 1.000 espectaculares hoteles, boutique y propiedades alrededor del mundo.

O por detalles tan triviales como el hecho de que SAS (Scandinavian Airlines) abandone su afiliación a Star Alliance en favor de SkyTeam a final de este verano; aunque no seas un viajero frecuente de la aerolínea escandinava, este hecho puede tener grandes implicaciones en tu manera de reservar vuelos de premio.

A veces puede resultar complicado estar al corriente de todos estos cambios, y mucho menos entender de qué manera le afectan a usted en concreto.

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Ciertos expertos en finanzas personales lo convierten en un escenario tan complicado que recomiendan dedicar todo el tiempo necesario para aprovechar al máximo las recompensas de viaje únicamente si se ganan menos de US$200.000 al año.

De hecho, todo lo que se requiere es una sólida comprensión de los conceptos fundamentales para que todo adquiera sentido.

He aquí un cursillo intensivo de iniciación sobre cómo obtener y redimir puntos y millas sin perder de vista los recientes cambios. Úselo para revisar los fundamentos y perfeccionar su plan de cara a los meses de mayor actividad.

Paso 1: identifique sus objetivos

Al igual que con otros aspectos de su planificación financiera, el primer paso para tener éxito con los puntos y las millas es tener un objetivo claro en mente. ¿Viaje familiar a Hawái? ¿Luna de miel en París? ¿Clase ejecutiva a las Maldivas? Alcanzarás tu objetivo más rápido si sabes hacia qué estás trabajando.

Digamos que tienes un safari en mente.

Mire qué aerolíneas ofrecen mejor el itinerario de sus sueños: ¿es el vuelo directo de United o Delta a Johannesburgo o el vuelo de Nueva York a Nairobi de Kenya Airways? (Este último está asociado con SkyTeam y puede reservar sus vuelos con Delta SkyMiles por teléfono). ¿El JW Marriott Masai Mara encajaría a la perfección o está más interesado en dirigirse más al sur, a Victoria Falls River Lodge, que es recientemente ¿Accesible a través de Hyatt?

Pensar en los contornos básicos de su itinerario le ayudará a identificar las aerolíneas y compañías hoteleras que pueden ayudarle a realizar el viaje. Luego, podrá ver qué tarjetas de crédito y programas de transferencia le ayudarán a acumular moneda de fidelidad para esos proveedores. Optimice sus gastos para contribuir a estos objetivos.

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Si acaba de establecer fidelidad, utilice las tasas de canje para ayudarle a decidir entre las múltiples opciones disponibles.

Delta, por ejemplo, tiende a poner precios a sus vuelos de recompensa mucho más altos que United, lo que reduce el valor de sus millas. Los puntos Hyatt tienden a tener mayor valor que los de Hilton Worldwide Holdings Inc , según el gasto en dólares necesario para canjear los premios.

Paso 2: conozca los valores del mercado

Generalmente, sus puntos y millas ganados son proporcionales a los dólares que gasta. Pero su valor puede variar enormemente cuando los canjeas por viajes gratis.

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El valor base de un punto o una milla suele ser de un centavo, pero el verdadero éxito es llegar a tres centavos por punto. Adquiera el hábito de comparar precios en millas y dólares para determinar su tipo de cambio: comúnmente verá que una mejora de clase ejecutiva genera un aumento de precio mucho menor cuando se compra con millas que con dólares.

Pero la regla general de que siempre era mejor dejar las compras más grandes en millas ha cambiado. Debido a que las aerolíneas están incentivando cada vez más las reservas de placer para distancias más cortas, es posible que también vea grandes descuentos en los precios de premio de estos boletos.

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Los canjes de hoteles son más difíciles de maximizar a medida que más empresas adoptan precios dinámicos en puntos (donde los precios en puntos están directamente vinculados al precio en dólares) y se alejan de los precios escalonados, que utilizaban valores fijos.

Una vez más, World of Hyatt se ha alzado ganador en este sentido; es la única gran empresa que todavía utiliza una tabla de premios con precios estáticos. Esto significa que puede guardar sus puntos para los momentos de temporada alta, cuando las tarifas en dólares son altas, sin que se le cobren más puntos.

Supongamos que quiere ir a París durante las vacaciones de invierno, cuando la habitación de hotel de US$1.000 por noche (100.000 puntos) que estaba considerando le costará el doble. Si bien pagar 200.000 puntos Marriott o Hilton por esa habitación en temporada alta puede parecer mejor que pagar US$2.000, Hyatt nunca cobrará más de 90.000 puntos por noche, su valor fijo para suites en hoteles de primer nivel.

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Cabina de avión

Paso 3: conviértase en un comerciante de puntos experto

La ventaja de los puntos de fidelidad son los que obtienes de tu principal programa de tarjetas de crédito: piense American Express Membership Rewards, Citi ThankYou Rewards, Capital One Rewards o Chase Ultimate Rewards. Esto se debe a que tienen los términos de canje más flexibles y son los más fáciles de transferir a otros programas.

Si bien en algunos casos puedes usarlos como dinero en efectivo (por ejemplo, pagando tus vuelos a una tasa de un centavo por punto), esto debería verse como un plan alternativo, dados los bajos tipos de cambio.

Las mejores ofertas, especialmente al reservar hoteles y vuelos, generalmente se obtienen mediante la transferencia de puntos a programas asociados, donde puede sacar más provecho de su inversión de fidelidad.

No sabrá cuál es la mejor oferta a menos que haga su tarea. Compare los costos en dólares allí con el precio del millaje en el sitio web de una aerolínea. Haz lo mismo con los hoteles. Si todo esto le da vueltas la cabeza, puede utilizar sitios web gratuitos como Seats.aero , PointsYeah.com y AwardLogic.com para ayudarle a analizar sus opciones.

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Discover y Captial One

Paso 4: diversifique su cartera de tarjetas de crédito

En un nivel fundamental, es fácil entender cómo la tarjeta Chase Sapphire Reserve, que otorga 3 puntos por dólar gastado en viajes, lo llevará a ese safari más rápido que la tarjeta Chase Freedom, que otorga solo 1 punto por dólar en viajes.

La parte más difícil es realizar un seguimiento de qué tarjeta es mejor para qué, en lugar de pasar el mismo plástico donde quiera que vaya.

Comestibles, gasolina, restaurantes, viajes compartidos, suministros de oficina y facturas de servicios públicos: todos estos pueden tener diferentes ganancias de bonificación, según la tarjeta que utilice. Algunos pueden cambiar de un mes a otro, dependiendo de su tarjeta.

Puede resultar útil colocar una pegatina en la parte posterior de cada pieza de plástico para recordar cuáles ofrecen ganancias adicionales en diferentes categorías. Siempre que todos esos puntos puedan transferirse a un lugar común, no importa cuántas tarjetas utilice en el día a día.

Ésa es una razón más para considerar solicitar nuevas tarjetas, particularmente cuando hay grandes bonos de registro disponibles. Un truco clave aquí: si va a completar la documentación para varias tarjetas nuevas, hágalo todo en un día para que su puntaje crediticio reciba solo un golpe (en lugar de solicitar diferentes tarjetas en varios días).

Uber y Lift

Paso 5: nunca desperdicie la oportunidad de ganar

Los portales de compras que a menudo se pasan por alto pueden generar grandes beneficios de compras que no entran en las categorías de gasto tradicionales descritas anteriormente.

Supongamos que está comprando equipo de ejercicio nuevo o un traje de boda de verano.

Realice esas compras haciendo clic en el portal de compras de su tarjeta de crédito en los sitios web de Lululemon o Saks Fifth Avenue, por ejemplo, que podrían generarle unos 8 puntos por dólar en un día de suerte. (Los valores reales fluctúan). Esos puntos se suman a lo que normalmente ganaría por cada dólar gastado en su tarjeta.

Busque su tarjeta o el portal de compras de la aerolínea cuando inicie sesión en su cuenta, generalmente en “viajes”.

Algunos ejemplos incluyen MileagePlus Shopping y AAdvantage eShopping . Este último ofrece una rara “triple inmersión”: además de ofrecer puntos de tarjeta de crédito y un bono de gasto por comprar a través del portal, comprar allí también puede ganar millas que califican para elite que desbloquean el estatus VIP con la aerolínea.

¿Tiene varios portales de compras para elegir? EvReward le permite ingresar una marca o el nombre de una tienda (por ejemplo, Dolce and Gabbana o Best Buy) para determinar qué portal ofrece la mayor bonificación.

No sólo las compras en línea pueden ayudar a acumular puntos.

¿Tomar un Uber? Sincronice su cuenta con Marriott Bonvoy para ganar puntos de bonificación con cada viaje. ¿Prefieres Lyft? Agregue su número Delta SkyMiles a su perfil para ganar millas cada vez que llame a un automóvil.

¿Tienes el hábito de la cafeína? También puedes conseguir SkyMiles en Starbucks. En la letra pequeña de muchos acuerdos de tarjetas de crédito se encuentran toneladas de asociaciones similares.

MileagePlus Dining y SkyMiles Dining son formas adicionales de acumular millas de premio adicionales solo por salir a cenar. Registre su tarjeta de crédito a través de estos programas y automáticamente ganará millas cuando pase esa tarjeta en cualquier restaurante afiliado.

Únalo a una tarjeta de presentación, por ejemplo, y podrá ganar 500 millas con esa botella de celebración de Dom Pérignon de US$500 que pida después de cerrar un gran trato. Este tipo de asociaciones existen en unos 30.000 restaurantes en todo Estados Unidos.

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Paso 6: afina tu kit de herramientas de canje

¡Felicidades! Ha alcanzado sus objetivos de ahorro de puntos y millas. Es hora de canjearlos por ese viaje soñado.

Existen sitios web como Award Logic y Point.me para ayudarlo a aprovechar al máximo sus saldos de puntos y millas al encontrar las mejores tasas de canje disponibles. Ambos sitios tienen servicios gratuitos y de pago, dependiendo de la frecuencia con la que necesites utilizarlos.

Si es flexible y está dispuesto a visitar algún lugar nuevo, aproveche las herramientas en línea que le muestran a dónde pueden llevarlo sus millas.

PointsYeah.com tiene una sección “dreamer” que le permite ingresar su programa de premios preferido y su origen para descubrir todos los lugares a los que sus millas pueden llevarlo en las fechas elegidas.

American AAdvantage tiene su propia herramienta con el mismo propósito. Para ver a dónde pueden llevarlo sus millas, ingrese la cantidad de millas que tiene y luego ingrese su aeropuerto de salida preferido y las fechas.

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