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Agência reguladora propõe proibir cigarros mentolados nos Estados Unidos

A FDA (Food and Drug Administration) emitiu novos padrões de produtos direcionados ao mentol e outros produtos de tabaco com sabor que podem dificultar o abandono do tabagismo

A Food and Drug Administration dos EUA está propondo a proibição da venda de cigarros mentolados e charutos com sabor. Os cigarros mentolados representam 35% das vendas de cigarros nos EUA.
Por Ian Lopez, Jeannie Baumann, Celine Castronuovo y Tiffany Kary
01 de Maio, 2022 | 09:21 AM

Bloomberg Law — Cigarros e charutos mentolados seriam proibidos de vender sob duas regras propostas divulgadas na quinta-feira, marcando um passo há muito esperado nos esforços da agência reguladora americana FDA (Food and Drug Administration) para lidar com as disparidades de saúde relacionadas ao tabaco.

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A Food and Drug Administration emitiu novos padrões de produtos direcionados ao mentol e outros produtos de tabaco com sabor que podem dificultar o abandono do tabagismo, especialmente entre os jovens. Esses produtos são frequentemente usados de forma desproporcional por negros americanos e outros grupos minoritários.

“Precisamos de um pacote de cuidados para ajudá-los a desistir de fumar. As pessoas não percebem que a dependência da nicotina está no mesmo nível dos opióides”, disse o comissário da FDA Robert Califf na quinta-feira em uma audiência.

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A primeira regra proposta (RIN 0910-AI60) proibiria os fabricantes e varejistas de tabaco de fabricar, distribuir e vender cigarros mentolados. O segundo (RIN 0910-AI28) proibiria todos os sabores característicos, incluindo mentol, em charutos. Ambas precisam ser finalizadas após um período de discussões públicas.

A medida é um benefício potencial para a saúde pública se fizer com que os fumantes de mentol parem ou impedir as pessoas de começarem a fumar. Também é um golpe para os fabricantes de cigarros que já estão lutando com a queda nas vendas, bem como para os governos que dependem da receita tributária dos cigarros.

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Cerca de 37% dos cigarros vendidos em 2020 eram mentolados, contra 34% em 2015, segundo dados da Federal Trade Commission. As empresas que seriam prejudicadas pela proibição do mentol incluem Altria Group, Imperial Brands, que fabrica os cigarros Kool, e British American Tobacco.

“O uso do tabaco é a principal causa evitável de morte e doença nos Estados Unidos. O sabor e os efeitos sensoriais do mentol aumentam o apelo e tornam os cigarros mentolados mais fáceis de usar, principalmente entre jovens”, disse o FDA na regra proposta para cigarros.

A agência disse que o padrão do produto para charutos “reduziria o apelo” particularmente para adultos jovens e “diminuiria assim a probabilidade de experimentação, desenvolvimento de dependência de nicotina e progressão para o uso regular”.

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Plano tão esperado

Em abril de 2021, a agência anunciou que seguiria as proibições de mentol como parte de seus esforços para reduzir doenças e mortes causadas pelo uso de produtos de tabaco queimados. O aroma de mentol dá aos cigarros um sabor mentolado e alivia a garganta, mas o FDA alertou que também pode tornar o fumo mais viciante e atraente.

A FDA disse anteriormente que não imporia penalidades a consumidores individuais que possuem ou usam produtos contendo mentol, enquanto ainda garante que nenhum novo cigarro ou charuto ilegal seja adicionado ao mercado.

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Grupos antitabaco, como a Campaign for Tobacco-Free Kids, aplaudiram a FDA em seus planos, mas os fabricantes de cigarros recuaram. A Altria argumentou que os fumantes continuarão usando cigarros regulares ou passarão para produtos do mercado clandestino se não houver alternativas desejáveis suficientes ao mentol disponíveis.

Quando finalizada, a proibição do cigarro mentolado “será a ação mais significativa que a FDA tomou em relação ao tabaco”, disse Erika Sward, vice-presidente assistente de defesa nacional da American Lung Association.

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Equidade em Saúde

Quase 85% de todos os fumantes negros relatam usar cigarros mentolados, em comparação com apenas 30% dos fumantes brancos, de acordo com o FDA. A agência também disse que, em 2020, os níveis de tabagismo para alunos negros do ensino médio eram duas vezes maiores que para alunos brancos.

“Durante décadas, a indústria do tabaco alvejou deliberadamente as comunidades negras com o marketing de cigarros mentolados, com consequências trágicas. A indústria também usa esses produtos com sabor para atrair as crianças para um vício mortal”, disse Matthew Myers, presidente da Campanha para Crianças Sem Tabaco.

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“Essas regras vão, de uma vez por todas, acabar com essas práticas predatórias e mortais”, disse Myers em comunicado.

A FDA está revisando o uso de mentol em cigarros desde a aprovação da Lei de Controle de Tabaco de 2009, que proibiu a caracterização de sabores em cigarros, mas não incluiu mentol. Essa lei ajudou a alimentar um aumento acentuado no uso de charutos com sabor, especialmente entre jovens e populações de minorias raciais, de acordo com o FDA.

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Charutos aromatizados “foram comercializados como um produto inicial, principalmente em comunidades negras”, disse Sward.

“Por muito tempo, populações específicas foram alvo e desproporcionalmente impactadas pelo uso do tabaco, especialmente quando se trata de caracterizar sabores que os atraem a começar e continuar fumando”, disse o então diretor do Centro de Produtos de Tabaco, Mitch Zeller, que se aposentou no início deste mês, em um comunicado de janeiro.

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Problemas de mercado

Nem todo mundo, no entanto, está elogiando o movimento do FDA.

Tim Andrews, diretor de questões do consumidor da Americans for Tax Reform, chamou a proposta da FDA de “errada”, observando que “terá impactos desastrosos na saúde pública e na segurança pública”, ao mesmo tempo em que não consegue conter o tabagismo.

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“Se a FDA levasse a sério a redução das taxas de tabagismo, eles aceitariam a ciência e seguiriam a recomendação de mais de 100 dos principais órgãos médicos do mundo para adotar alternativas de tabaco de risco reduzido, como cigarros eletrônicos, que provaram ser 95% mais seguros do que cigarros combustíveis”, disse Andrews em um comunicado.

“Essa proposta de regulamentação inevitavelmente levará a um maior crescimento de mercados ilícitos, colocará membros de comunidades minoritárias em perigo e desviará recursos de aplicação da lei do crime real”, acrescentou.

A FDA está atualmente revisando os produtos vape que já estão no mercado e decidindo se eles são apropriados para a proteção da saúde pública e podem permanecer nas prateleiras. Sua decisão altamente antecipada sobre os produtos feitos pela Juul é esperada a qualquer momento.

A proibição federal do mentol pode custar ao governo americano US$ 6,6 bilhões em impostos sobre consumo perdidos, o que pode representar até 40% do preço de varejo dos cigarros, de acordo com um relatório de março da Tax Foundation, uma organização sem fins lucrativos que se concentra na política tributária.

Essa perda potencial ainda é apenas uma fração do que o governo poderia economizar se a proibição do mentol levar a menos fumantes. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que as doenças relacionadas ao tabagismo custam aos EUA mais de US$ 300 bilhões por ano, incluindo US$ 5,6 bilhões somente devido à exposição ao fumo passivo.

Michael R. Bloomberg fez campanha e doou dinheiro em apoio à proibição de cigarros eletrônicos com sabor e tabaco. Ele é o proprietário majoritário da Bloomberg LP, empresa controladora da Bloomberg News.

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