Internacional

‘Lucros da paz’ dos últimos 30 anos ​​diminuem com aumento nos gastos com defesa

Próximo aumento nos gastos com segurança ameaça abrir espaço nos orçamentos governamentais já sobrecarregados

Alemanha anuncia duplicação do apoio de defesa à Ucrânia
Por Rich Miller y Alexander Weber
26 de Abril, 2022 | 03:43 PM

Bloomberg — Os benefícios econômicos e orçamentários da redução dos gastos militares desfrutados pelo Ocidente desde o fim da Guerra Fria devem diminuir à medida que a invasão da Ucrânia pela Rússia força o foco de volta à defesa desde Berlim até Washington.

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O próximo aumento nos gastos com segurança ameaça abrir espaço nos orçamentos governamentais já sobrecarregados para prioridades sociais politicamente populares e pode levar a impostos mais altos e déficits maiores.

Também pode desviar dinheiro de áreas da economia que aumentam a produtividade, roubando das sociedades alguns dos recursos de que precisarão no futuro para apoiar o envelhecimento das populações.

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“Vai ser muito doloroso”, disse o ex-economista-chefe do Fundo Monetário Internacional e professor da Universidade de Harvard, Kenneth Rogoff. “O dividendo da paz pagou por muitas coisas.”

O ex-presidente dos Estados Unidos, George H. W. Bush, e sua então homóloga do Reino Unido, a primeira-ministra Margaret Thatcher, popularizaram o termo “dividendo da paz” para destacar os ganhos que o Ocidente colheria com a desintegração do bloco oriental liderado pela União Soviética no início dos anos 1990. Os benefícios, de fato, foram enormes.

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Os EUA reduziram os gastos discricionários de defesa de uma média de 6,3% do produto interno bruto de 1966 a 1991 para 3,6% desde então, segundo dados da Casa Branca.

Isso efetivamente economizou trilhões de dólares ao governo federal durante esse período - mesmo depois de levar em conta o dinheiro desviado para as guerras no Iraque e no Afeganistão. Também ajudou a permitir que Washington tivesse um superávit orçamentário no final da década de 1990, liberando recursos para as empresas gastarem no aumento da produtividade à medida que a Internet proliferava.

Com os EUA continuando a garantir sua segurança, os países europeus foram ainda mais agressivos no corte. A Alemanha, a maior economia da região, economizou mais de 500 bilhões de euros (US$ 536 bilhões) desde 1991, pois conseguiu manter os gastos militares abaixo de 2% do PIB, segundo Hubertus Bardt, do Instituto Econômico Alemão de Colônia.

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“Houve um alívio substancial para os cofres públicos graças à redução dos gastos com defesa”, disse ele.

É claro que, como todos os gastos do governo, o aumento dos gastos militares aumenta o PIB. Basta perguntar aos fornecedores na área da defesa.

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Mas o custo-benefício é muito menor do que para algumas outras formas de despesa, como a de infraestrutura que inclui estradas e aeroportos.

E embora a economia dos EUA tenha se beneficiado de aplicações comerciais de avanços financiados por gastos militares, tais retornos estão longe de ser certos e obviamente não são o foco principal do esforço de defesa.

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“A defesa é cara. É ineficiente”, escreveu Kori Schake, diretora de política externa e de defesa do American Enterprise Institute, na Foreign Affairs deste mês. “Mas é uma apólice de seguro essencial projetada para garantir que os EUA possam proteger a si mesmos, seus aliados e seus interesses.”

Com a agressão russa mudando repentinamente as percepções na Europa sobre ameaças regionais, a Alemanha liderou a transição para o rearmamento. O governo destinou 100 bilhões de euros para fortalecer suas forças armadas após anos de subinvestimento, já anunciou planos para comprar caças e agora está avaliando uma farra de gastos em defesas antimísseis.

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“O ataque de Vladimir Putin mudou a situação de segurança na Europa”, disse o ministro das Finanças da Alemanha, Christian Lindner, em março, ao revelar planos para novos investimentos em defesa. “O dividendo da paz está esgotado.”

Em uma demonstração desse novo paradigma na terça-feira (26), a ministra da Defesa alemã, Christine Lambrecht, anunciou a duplicação do apoio de defesa à Ucrânia para 2 bilhões de euros após críticas internacionais à postura hesitante do país. Um carregamento de tanques antiaéreos também foi autorizado para auxiliar no esforço de guerra.

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Outros países europeus também estão aumentando os gastos militares, como a Suécia, não membro da OTAN, por exemplo, agora aspirando a atingir a meta de 2% do PIB perseguida pelos membros da aliança.

Nem todos têm poder financeiro para isso. Analistas da empresa de classificação de dívidas Moody’s Investors Service identificaram Itália, Espanha, Bélgica e Portugal como países que poderiam enfrentar o que chamaram de “riscos fiscais” se imitassem o exemplo da Alemanha e elevassem os gastos com defesa para o equivalente a 2% do PIB.

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Os países da União Européia também estão normalmente sujeitos a regras rígidas que limitam a dívida e os déficits, potencialmente obstruindo qualquer tentativa de aumentar os gastos militares. O primeiro-ministro italiano, Mario Draghi, diz que o regime deve ser afrouxado para refletir a necessidade de priorizar a defesa.

Outra forma de complementar esses esforços seria o investimento conjunto no nível da UE. Os líderes do bloco discutiram o financiamento de até 2 trilhões de euros em novos gastos militares e energéticos, talvez com o uso de dívida conjunta.

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Nos EUA, o presidente Joe Biden pediu em 29 de março um aumento de aproximadamente 4% nos gastos com defesa para US$ 813 bilhões no ano fiscal de 2023 que começa em 1º de outubro, incluindo US$ 682 milhões em financiamento para a Ucrânia.

A maior parte do dinheiro do pedido do presidente – US$ 773 bilhões – é destinado ao Pentágono no que a Casa Branca descreve como “um dos maiores investimentos em nossa segurança nacional da história”.

A proposta enfrentou uma reação imediata dos republicanos no Congresso, que argumentaram que ela não consegue acompanhar a inflação, ou com desafios como o crescente poderio militar da China e a guerra da Rússia contra a Ucrânia.

Talvez em um aceno para os democratas progressistas - que há muito argumentam que o governo deveria gastar menos em defesa e mais em programas sociais - o orçamento de Biden vê os gastos militares caindo abaixo de 3% do PIB em 2026 e depois caindo para 2,4% em 2032, o último ano da janela do orçamento.

Dúvidas sobre gastos com defesa

Alguns economistas - incluindo vários democratas - duvidam que os gastos com defesa sigam uma tendência de declínio como parte da economia, mesmo que os países europeus intensifiquem seus próprios esforços.

“Parece altamente implausível que não precisemos, como país, aumentar os gastos com defesa consideravelmente mais rapidamente do que as projeções atuais de crescimento do PIB, dadas as crescentes ameaças da Rússia, da China e ameaças potenciais no Oriente Médio”, disse Lawrence Summers, que serviu como secretário do Tesouro do presidente Barack Obama e é colaborador pago da Bloomberg TV.

Ele argumenta que qualquer aumento nos gastos deve ser pago pelo aumento dos impostos sobre os ricos e as corporações, em vez de ser financiado pelo governo emitindo mais dívidas.

Outros economistas também pediram cortes nos gastos sociais para ajudar a abrir espaço para a segurança nacional. Glenn Hubbard - que atuou como economista-chefe da Casa Branca para o presidente republicano George W. Bush - apóia reformas dos enormes programas de previdência social e assistência médica do governo, que reduziriam os benefícios para os ricos.

Os EUA e a Europa “enfrentam escolhas fiscais difíceis”, disse Hubbard, que agora é professor da Universidade de Columbia. “Isso está avançando, ano após ano, sobre a remoção do dividendo da paz.”

– Esta notícia foi traduzida por Marcelle Castro, Localization Specialist da Bloomberg Línea.

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