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Negócios

Quem é o braço direito de Musk, que administra a maior fortuna do mundo

Jared Birchall, de 47 anos, é um homem discreto e também a pessoa confiança de Elon Musk, o homem mais rico do mundo

Birchall, de 47 anos, é uma das pessoas mais importantes no círculo de Musk
Por Sophie Alexander y Liana Baker
08 de Maio, 2022 | 09:00 pm

Bloomberg — Descubra algum podre sobre seu inimigo. Feito. Faça grandes empréstimos. Feito. Contrate um guarda-costas, venda propriedades e lidere – pelo menos no papel – uma empresa de neurotecnologia bilionária.

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Isso aconteceu com Jared Birchall, que nos últimos seis anos trabalhou como braço direito de Elon Musk, lidando com a fortuna e os caprichos da pessoa mais rica do mundo.

Birchall operou, na maior parte de sua carreira, em segundo plano. Ex-colegas seus de classe da Universidade Brigham Young dizem que não conseguem se lembrar dele, nem ex-colegas de trabalho da Merrill Lynch, onde foi demitido por má conduta. As pessoas do mundo dos family offices com patrimônio líquido ultra-alto e dos gestores de patrimônio dizem apenas que reconhecem o nome – e olhe lá.

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Mas Birchall, de 47 anos, é uma das pessoas mais importantes no círculo de Musk. Ele está no comando da gestão de patrimônio do líder da Tesla (TSLA) através da family office Excession, além de gerenciar muitos dos empreendimentos pessoais de Musk. As pessoas que conhecem Birchall descrevem um cara de boas maneiras que é essencialmente o mantenedor de um bilionário caprichoso que frequentemente provoca controvérsias.

Esse papel cresceu à medida que a riqueza de Musk aumentou de meros bilhões para dezenas e centenas de bilhões. Mais recentemente, ele se envolveu na compra do Twitter (TWTR) com um pacote de financiamento complexo que inicialmente incluía um empréstimo recorde de US$ 12,5 bilhões vinculado à participação de Musk na Tesla.

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A aquisição de US$ 44 bilhões elevou o perfil já considerável de Musk, mas também chamou a atenção para a Birchall.

Ele fazia parte do pequeno círculo que interagia com Wall Street para alinhar os empréstimos que eram fundamentais para garantir o acordo, segundo uma pessoa com conhecimento das negociações. Embora ele não tenha a experiência de organizar aquisições multibilionárias, Birchall ajudou a pressionar os bancos - com a ajuda de seu ex-empregador, o Morgan Stanley - para conseguir o financiamento, disse a fonte, o descrevendo como “prático e fácil de lidar”.

Na última semana, Musk divulgou que um grupo de investidores estava investindo mais de US$ 7 bilhões em ações no Twitter. Eles incluem o bilionário da Oracle, Larry Ellison, a empresa de capital de risco Sequoia Capital e a exchange de criptomoedas Binance. Uma pessoa familiarizada sobre as conversas com a Binance disse que Birchall era um dos pontos de contato, trabalhando em bate-papos por vídeo para ajudar a levar o acordo ao limite.

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Birchall também desempenhou um papel como embaixador, abraçando a visão de Musk de que o Twitter deveria ser uma plataforma irrestrita para a liberdade de expressão.

“Ele discorda veementemente da censura. Especialmente para um presidente em exercício. Insano”, escreveu Birchall em uma mensagem em dezembro para Charles Johnson, um ex-agente político de direita que se tornou investidor em tecnologia e que foi banido do Twitter depois de ser denunciado por assédio.

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O histórico

Mas há complexidades em se gerenciar todos os negócios de Musk. A vida do bilionário é complicada. Ele frequentemente viaja em um jato particular e toma decisões grandes e importantes – como vender todas as suas casas ou comprar uma empresa de rede social – de forma bastante abrupta. Tudo isso está acontecendo enquanto sua família cresce. Alguém tem que estar lá para gerenciar tudo isso – planejar viagens, vender as casas, entrar em contato com os banqueiros, contratar as babás e seguranças. E para Musk, essa pessoa é Birchall.

Birchall não respondeu a mensagens ou ligações da Bloomberg News solicitando comentários para esta história.

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Ele começou em finanças no Goldman Sachs (GS) depois de se formar na Brigham Young em 1999. Foi um período curto: em 2000, mudou-se para trabalhar em fortunas privadas na Merrill Lynch em Los Angeles, onde foi demitido por “enviar correspondência a um cliente sem aprovação da administração”, de acordo com um registro regulatório.

Em 2010, Birchall ingressou no Morgan Stanley, onde uma pessoa familiarizada com sua trajetória o descreveu como alguém que não era um superstar, mas bom em administrar as fortunas dos ricos.

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Então Musk o procurou.

Birchall deixou o Morgan Stanley em 2016 para ajudar o líder da Tesla a criar a Excession, em homenagem ao romance de ficção científica de Iain Banks. O livro é centrado em um poderoso alienígena, o Excession, que estimula as sociedades a lutar por seu controle.

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E no Excession, há uma dualidade surpreendente entre Birchall, um homem de família mórmon discreto, e Musk, um provocador online três vezes divorciado que fica chapado abertamente e que recentemente teve dois filhos com a musicista Claire Boucher, mais conhecida como Grimes. O menino e a menina são chamados X e Y, respectivamente.

Como tudo em torno de Musk, o family office não é típico. Afinal, a maioria dos investimentos de Musk, exceto sua recente compra do Twitter, está em suas próprias empresas: Tesla, Space Exploration Technologies, Boring e Neuralink. Além disso, ele disse que investiu em um punhado de criptomoedas e, antes de vender suas mansões, em um portfólio imobiliário na Califórnia.

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A grande maioria da riqueza de Musk, que atualmente é de quase US$ 250 bilhões, de acordo com o Bloomberg Billionaires Index, é composta por sua participação de 16% na Tesla.

O próprio Birchall pode ter construído sua própria riqueza, mesmo que não esteja nem perto dos níveis estratosféricos de seu chefe. Um relatório do Morgan Stanley mostra que o chefe típico de um grande family office ganha cerca de US$ 1 milhão a US$ 3 milhões por ano. Mas a compensação pode ser muito maior dependendo das responsabilidades, especialmente se incluir o gerenciamento direto de dinheiro, escolhendo ações ou fundos de hedge para investir.

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Mas Birchall não tem necessariamente poder executivo real nos negócios de Musk – por exemplo, seu nome só foi adicionado à papelada da Neuralink por conveniência legal, disse uma pessoa familiarizada com o assunto. Birchall raramente visitava o escritório da Neuralink e não estava envolvido no trabalho diário, disse a pessoa, que pediu para não ser identificada ao falar sobre o funcionamento interno da empresa.

Birchall assumiu funções típicas de um chefe de family office, como facilitar o relacionamento com os grandes bancos que Musk recorre rotineiramente para mega empréstimos. Essas funções foram fundamentais para que Musk aumentasse sua fortuna, tomando empréstimos para financiar novos empreendimentos em vez de vender forçadamente as ações da Tesla. E isso também reduziu significativamente suas obrigações fiscais.

Mensagens de texto entre Musk e seus confidentes, divulgadas como parte da investigação sobre seus tweets de 2018 sobre tornar a Tesla privada por US$ 420 por ação, ilustram um exemplo.

Entre as centenas de mensagens e ligações está apenas uma única troca entre ele e Birchall – uma mensagem de texto em que Birchall promove seu antigo empregador, sugerindo que o Morgan Stanley deveria se envolver em qualquer acordo de privatização, considerando que eles têm sido “nosso melhor recurso, de longe, em termos pessoais”.

“Eles fornecem a você a maior (US$ 350 milhões) de todas as linhas de crédito e cada vez que os pressionamos por mais poder de empréstimo ou uma taxa mais baixa, eles conseguiram”, escreveu ele. Em 2018, Musk fez US$ 61 milhões em hipotecas de cinco propriedades na Califórnia com a ajuda do Morgan Stanley.

“Parece justo”, respondeu Musk.

Ao contrário de seu chefe, com seus mais de 90 milhões de seguidores no Twitter, a presença online de Birchall é mínima. Ele segue 40 pessoas no Twitter, incluindo Musk e todas as suas empresas, e nunca twittou ou curtiu um único tweet. Ele é mais ativo no Facebook, postando fotos de seus cinco filhos ao lado de vídeos e postagens religiosas.

A palavra que surge frequentemente para descrever Birchall é “legal” – quatro pessoas diferentes entrevistadas para esta história usaram a palavra. Mas mesmo aqueles que interagiram com ele não ficaram com muita impressão porque ele fala pouco.

Às vezes, o trabalho de Birchall para Musk parecia em desacordo com sua personalidade de cara “legal”.

Em 2018, Birchall foi encarregado de desenterrar a sujeira de um homem no processo do “pedo guy”, que havia criticado a sugestão de Musk de usar um submarino da SpaceX para resgatar um time de futebol preso na Tailândia.

Birchall, usando o pseudônimo de James Brickhouse, contratou uma pessoa que dizia ser um investigador particular. Birchall disse em seu depoimento que já havia usado o apelido Brickhouse antes para fazer coisas como planejar a viagem de Musk e comprar um domínio da web – o justballs.com. O acordo para o site nunca foi concluído. Musk acabou ganhando o caso.

Esses tipos de artimanhas não são incomuns para chefes de family offices, disse Mohamed, do Agreus Group, e é por isso que pode ser difícil encontrar pessoas adequadas para o cargo vindas do mundo de Wall Street.

“A linha entre o pessoal e o profissional se cruza com muita frequência”, disse ele.

Nos últimos dois anos, ele transferiu algumas responsabilidades para Igor Kurganov, um jogador de pôquer que se tornou um altruísta eficaz que tem sido a pessoa indicada para lidar com os recentes doadores da Musk Foundation. Birchall ainda atende às ligações, disse Dan Barouch, um dos pesquisadores de covid-19 que recebeu US$ 2,5 milhões da fundação. Ele descreveu Birchall como “perfeitamente legal”, embora não tenha certeza do que exatamente ele faz por Musk.

“A resposta curta é que não sei exatamente como a Musk Foundation funciona”, disse Barouch, que também conversou diretamente com Musk, algo incomum para os beneficiários.

Mohamed disse que Birchall e Musk devem ter uma ótima química, considerando que Birchall ocupa o cargo há mais de seis anos.

“Se você não tiver essa química pessoal e essa cultura se encaixam com o diretor para o qual você vai trabalhar, você não duraria muito”, disse Mohamed. “Estou assumindo além de suas habilidades – e tenho certeza de que ele é ótimo no que faz – mas, além disso, estou absolutamente confiante de que ele compartilha uma sintonia incrível com Musk.”

– Esta notícia foi traduzida por Melina Flynn, Content Producer da Bloomberg Línea.

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