La llamada variante delta, en particular, está llevando la pandemia a una nueva y aterradora fase.

Bloomberg Línea
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Bloomberg Opinion — Las variantes del Covid-19 se propagan por el mundo en desarrollo mucho más rápido que las campañas de vacunación. Se necesitan desesperadamente más vacunas para frenar la propagación de la enfermedad, pero eso ni siquiera será suficiente.

La llamada variante delta, en particular, está llevando la pandemia a una nueva y aterradora fase. La cepa altamente transmisible, que ahora infecta a más de 100 países, ha puesto en jaque a las naciones más pobres. Los hospitales están desbordados en Indonesia, mientras los familiares de los pacientes buscan desesperadamente bombonas de oxígeno. Las muertes han aumentado durante más de un mes en África, con un incremento del 43% en sólo una semana. En países como Bangladesh o Zambia se han registrado tasas de positividad elevadísimas.

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Cuanto más tiempo se prolonguen estos brotes sin control, mayor será el peligro para todos. Ya están apareciendo nuevas variantes. Si algunas resultan más mortíferas o más contagiosas, podrían devastar el mundo en desarrollo, así como a las grandes poblaciones aún no vacunadas de los países más ricos.

Estados Unidos tiene una responsabilidad especial para actuar (por no mencionar que, como mayor economía del mundo, tiene una razón egoísta para evitar más interrupciones en el comercio y el crecimiento mundial). En la cumbre del Grupo de los Siete celebrada el mes pasado en Inglaterra, el presidente Joe Biden se comprometió a liderar un esfuerzo masivo para compartir vacunas con los países de ingresos bajos y medios; el grupo se comprometió a donar 870 millones de dosis, al menos la mitad para finales de este año. Sin embargo, hasta ahora, parece que Estados Unidos sólo ha entregado unas 40 millones de vacunas. El Reino Unido aún no ha enviado ninguna de sus 100 millones de vacunas prometidas, mientras que los países europeos sólo han entregado unos pocos millones. Es necesario enviar más dosis con mayor rapidez a los países más necesitados.

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Sin embargo, la distribución y la demanda pueden suponer un obstáculo mayor que la oferta. Los obstáculos regulatorios ya están retrasando algunos envíos de vacunas. Mientras que la mayoría de los países más pobres se han apresurado a lanzar campañas de vacunación iniciales, y muchos tienen experiencia con grandes programas de vacunación para niños, no está claro hasta qué punto están preparados para ampliar los programas de vacunación de adultos a nivel nacional; la imprevisibilidad del suministro no hace sino agravar el problema.

De hecho, algunos han tenido que destruir dosis que no podían administrar. Si las proyecciones se cumplen, el mundo podría tener varios miles de millones de dosis de vacunas occidentales de alta calidad a finales de este año. Muchas de ellas podrían quedar sin usar, incluso mientras enormes franjas del mundo en desarrollo siguen sin ser vacunadas.

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A través de su campaña de dos décadas para distribuir medicamentos contra el VIH/SIDA, Estados Unidos ha acumulado una experiencia y unas relaciones sin parangón con las autoridades de salud pública de todo el mundo. Debería liderar ahora un esfuerzo para mejorar la capacidad de los países en desarrollo para almacenar y administrar vacunas. Hay que contratar y formar ejércitos de vacunadores. Hay que ampliar las cadenas logísticas, incluidas las instalaciones de almacenamiento en frío para las potentes vacunas de ARNm. Hay que crear sistemas digitales para el seguimiento de los suministros y la supervisión de los vacunados.

Estos esfuerzos deben ir acompañados de una campaña para mejorar la comunicación en materia de salud pública, combatir la desinformación y superar las dudas sobre las vacunas. Aunque ahora mismo hay más receptores dispuestos que vacunas, ese equilibrio cambiará inevitablemente, como ha ocurrido en Estados Unidos y otros países desarrollados. Los esfuerzos para aumentar la confianza tendrán que adaptarse a cada país, y a las diferentes regiones dentro de los países grandes, dada la variedad de factores que contribuyen a esa desconfianza.

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Por último, los países en vías de desarrollo necesitan más dinero para las pruebas, la investigación epidemiológica y las medidas de control, así como ayuda técnica para seguir la pista a las variantes que se propagan. El análisis de las aguas residuales puede ayudar a las autoridades a detectar los brotes en una fase temprana y a orientar los limitados recursos de análisis. Las tecnologías de bajo coste para la secuenciación del genoma pueden ayudar a rastrear las variantes e identificar las nuevas antes de que despeguen. Los laboratorios regionales deben ampliarse para analizar las muestras de los países que aún no pueden permitirse los suyos propios.

Todas estas capacidades no sólo ayudarán en la batalla actual, sino que prepararán mejor a las naciones en desarrollo para futuras pandemias. No hay prioridad más urgente.

Editores: Nisid Hajari, Timothy Lavin.