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Tecnología

Cómo Kangu, la más reciente adquisición de Mercado Libre, pasó de lanzamiento a salida en dos años

Kangu ha apostado en un modelo descentralizado para crear eficiencia y escala prácticamente de la noche a la mañana

Marcelo Guarnieri, Ricardo Araujo, and Celso Queiroz - cofundadores de Kangu, adquirida esta semana por Mercado Libre
Por Marcella McCarthy
27 de agosto, 2021 | 10:06 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Miami — A principios de esta semana, Mercado Libre anunció que estaba adquiriendo Kangu, una startup brasileña de logística de comercio electrónico con tasa de crecimiento insana, por un importe no revelado. Ya sabemos de la noticia de los ejecutivos de Mercado Libre, pero en Bloomberg Línea queríamos conocer la historia de Kangu y, más específicamente, cómo pasó de lanzamiento a salida en dos años.

Esta es una vista panorámica del crecimiento de la compañía: a principios de 2020, Kangu tenía alrededor de 30 empleados; hoy son alrededor de 350. Ella pasó de entregar 150 mil paquetes al mes a casi 8 millones en tres países. Según Mercado Libre, en 2020, los ingresos de Kangu crecieron 100 veces al año.

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Bloomberg Línea conversó con Ricardo Araújo, cofundador y codirector general de Kangu, y con el único inversor de la compañía, NXTP, sobre la rápida evolución de la empresa (fundada en abril de 2019).

“Había muchas sutilezas en la compañía, que, cuando las vimos, nos animamos mucho”, dijo Alexander Busse, socio de NXTP, que evaluó el negocio de Kangu.

Para empezar, Kangu no está centralizada; de hecho, así es como maximiza su eficiencia. En lugar de almacenes centrales, como muchas otras empresas de logística de comercio electrónico, la compañía habilitó pequeñas tiendas como puntos de entrega y recogida.

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“Lo que Kangu hace realmente es lo que llamamos logística distribuida con mini hubs”, dijo Busse. Este enfoque acelera la entrega y reduce los costos, lo cual Busse dice que es la principal razón por la que las personas abandonan sus compras de comercio electrónico.

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Lo que es diferente en Kangu

Veamos lo que se conoce como “logística reversa”: cuando desea devolver un paquete. Tradicionalmente, en Brasil, tenía que ir a la oficina de correos, que probablemente no está cerca de su casa, y luego tenía que lidiar con toda la burocracia del proceso. Con Kangu, puede buscar en la aplicación qué tienda del barrio es un punto de recogida (cuál está más cerca de usted, cuál está abierta en un momento conveniente, etc.) y decidir dónde desea dejar el paquete. Todo lo que el propietario de la tienda necesita hacer es escanearlo.

Lo mismo ocurre con las recogidas, pero en este caso siempre es la misma tienda.

Kangu es una creación de tres veteranos brasileños de la logística que se conocieron mientras trabajaban en FedEx: Ricardo Araújo, Marcelo Guarnieri y Celso Queiroz. Queiroz solo ha participado en el lanzamiento de la compañía, pero continúa como cofundador.

Los tres dejaron FedEx para lanzar una compañía de consultoría de logística, y en ese momento, Araújo dijo que pudieron aprender todo lo que había sobre logística y que tuvieron tiempo para realmente evaluar el mercado y ver qué solución faltaba y sería un gran encaje.

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Se conformaron con Kangu hasta enero de 2020, cuando comenzó la pandemia. Hasta entonces, nueve meses después del lanzamiento, la compañía ya contaba con 600 centros de entrega, ya trabajaba con Mercado Libre y ya se había expandido a México a pedido de Mercado Libre.

“Con una aplicación, puede convertir una persona común en un empresario de logística. Todo lo que hay que hacer es escanear un paquete”, dijo Araújo. Eso es lo que hace que esta startup sea tan fascinante: ella palanca toda la ciudad y su capital humano para hacer crecer su negocio, y rápidamente.

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“Lo bueno de este modelo es que todos ganan”, dijo Busse. “Kangu está comenzando a adaptar la logística nuevamente, convirtiéndola en una compañía comunitaria”, agregó.

Estas “sutilezas” hicieron de Kangu una inversión atractiva para NXTP, que era el único inversor. Para que la mayoría de las compañías alcancen ese tamaño, se necesitarían cientos de millones de dólares, pero Kangu lo hizo con solo R$6 millones (unos US$1,5 millones).

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“Como somos una startup, no pudimos acceder al dinero del gobierno (durante la pandemia). Solo teníamos algunos meses de operación. Estábamos creciendo, entonces necesitábamos efectivo para crecer”, dijo Araújo NXTP estaba de acuerdo con esa estrategia.

“Por eso, usamos nuestro dinero para mantener las operaciones y creamos mucha lealtad porque mantuvimos (las pequeñas tiendas) en funcionamiento. Tampoco hemos despedido a nadie ni reducido el salario de nadie”, agregó Araújo.

Para algunas tiendas pequeñas que han perdido el flujo de personas durante la pandemia, el negocio de logística ofrecido por Kangu mantuvo sus puertas abiertas. Con estos negocios, Kangu pudo crecer rápidamente.

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“La ciudad crea este sistema logístico, entonces es muy natural, y cuanto más crece, mejor se vuelve”, dijo Araújo.

Después de la adquisición, Kangu seguirá administrado por los fundadores, pero dijo que las cosas se moverán aún más rápidamente. “Ahora que somos una compañía, ya no necesitamos negociar tarifas con Mercado Libre”, dijo Araújo.

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Marcella  McCarthy

Marcella McCarthy

Periodista americana/brasilenha especializada en tech y startups con maestria en periodismo por la Medill School en Northwestern University. Cubrió America Latina, Healthtech y Miami por TechCrunch y fue fundadora y CEO de un startup Americano. Baseada en Miami.

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