Tecnología

Aerolíneas advierten por “disrupción catastrófica” en despliegue de 5G en EE.UU.

Les preocupa que las señales puedan interferir con los instrumentos que miden la altitud de un avión si se instalan torres cerca de los aeropuertos

Una torre de 5G con un avión de fondo.
Por Christopher Palmeri
18 de enero, 2022 | 06:24 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — Una asociación comercial que representa a las principales aerolíneas estadounidenses pidió al secretario de Transporte, Pete Buttigieg, y a los principales reguladores de las comunicaciones y la aviación del país que impidan a las compañías proveedoras implementar servicios de 5G cerca de los aeropuertos.

Airlines for America advirtió en una carta el lunes que el público viajero y de transporte marítimo podría experimentar “disrupciones catastróficas” si las nuevas frecuencias de banda C se pusieran en servicio a menos de dos millas (3,2 kilómetros) de donde vuelan los aviones. La asociación dijo que estaba dispuesta a trabajar con el gobierno y las compañías aéreas para encontrar una solución de mutuo acuerdo.

Las compañías de telefonía móvil, como AT&T Inc. (T) y Verizon Communications Inc. (VZ), llegaron a un acuerdo con los reguladores federales a principios de este mes para lanzar el nuevo servicio el 19 de enero. A las aerolíneas les preocupa que las señales puedan interferir con los instrumentos que miden la altitud de un avión, después de que la Administración Federal de Aviación limitara ciertos vuelos que aterrizan cerca de las torres 5G.

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En un memorando al personal visto por Bloomberg News, el CEO de JetBlue Airways Corp., Robin Hayes, dijo que la aerolínea se enfrenta a “la posibilidad de disrupciones significativas sobre los vuelos a partir del miércoles, lo cual estresará aún más nuestro ya frágil sistema aéreo y perturbará al público”.

Hayes dijo que hasta hace poco había habido muy poca transparencia en los datos que respaldan la decisión de desplegar el 5G cerca de los aeropuertos y que ha aumentado la preocupación por las posibles interferencias con los equipos de las aeronaves. La medida podría retrasar la recuperación de la industria de la aviación de la pandemia, dijo.

La FAA concedió el domingo aprobaciones que permitirán a algunos aviones de pasajeros operar dentro de las zonas en las que se utilizan los nuevos servicios inalámbricos 5G, reduciendo significativamente el impacto potencial en los horarios de vuelo. La decisión permite el aterrizaje durante casos de baja visibilidad en hasta 48 de los 88 aeropuertos estadounidenses que cuentan con equipos para tales llegadas, dijo la FAA.

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Sin embargo, el análisis continúa y la mayoría de los aviones, incluidos los 777 y 787 de Boeing Co. (BA), todavía están sujetos a limitaciones, lo que significa que es probable que haya algún nivel de interrupción.

Europa y Asia

Las compañías telefónicas han desplegado los sistemas 5G en Europa y Asia sin que se produzcan disrupciones en los vuelos. Después de que la FAA expresara su preocupación en diciembre, la Agencia de Seguridad Aérea de la Unión Europea dijo que no había observado ninguna interferencia insegura en la región, pero que vigilaría la situación. Pidió a los operadores que estuvieran alerta y sugirió que los niveles de potencia más altos podrían ser un factor en los Estados Unidos.

“Me sorprende mucho ver la reacción de último minuto de las aerolíneas estadounidenses”, dijo Rohan Dhamija, socio director de Analysys Mason que trabaja desde Dubai y Nueva Delhi. La “banda C” de 3,5 GHz “se asignó tras muchas pruebas y después de asegurarse adecuadamente de que no hay interferencias con nada más”.

¿Retraso en el despliegue?

Dos congresistas estadounidenses -Peter DeFazio, presidente de la Comisión de Transportes e Infraestructuras de la Cámara de Representantes, y Rick Larsen, presidente de la Subcomisión de Aviación- se unieron el lunes a las aerolíneas e instaron a los reguladores a retrasar la implantación.

Debemos proporcionar a la FAA y a la industria de la aviación más tiempo para evaluar a fondo los riesgos de la implantación con el fin de evitar interrupciones potencialmente desastrosas en nuestro sistema nacional de espacio aéreo”, escribieron los dos demócratas en una carta.

Reuters informó el lunes de la carta de Airlines for America, que representa a compañías aéreas como American Airlines Group Inc. (AAL) y United Airlines Holdings Inc. (UAL) y a operadores de carga como FedEx Corp (FDX).

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-- Con la ayuda de Mary Schlangenstein y Anurag Kotoky.

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