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Salud

Fabricantes de medicamentos acuerdan ampliar acceso a píldora Covid-19 de Merck

27 empresas suministrarán el medicamento a más de 100 países de ingresos bajos y medios

Sede de Merck & Co. en Kenilworth, Nueva Jersey, EE.UU.
Por James Paton
20 de enero, 2022 | 06:19 am
Tiempo de lectura: 1 minuto

Bloomberg — Más de dos docenas de fabricantes de medicamentos genéricos han acordado producir versiones de bajo costo de la píldora Covid-19 de Merck & Co. (MRK), un paso clave para llevar herramientas de lucha contra el virus a los países de bajos ingresos que han tenido dificultades para conseguir vacunas.

Empresas de Bangladesh, China, India, Kenia, Sudáfrica, Vietnam y otros países firmaron pactos para suministrar a más de 100 países de ingresos bajos y medios, según informó el jueves el Medicines Patent Pool, respaldado por las Naciones Unidas.

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El esfuerzo por ampliar el acceso a los medicamentos contra el Covid-19 avanza en medio de la preocupación de que las naciones más pobres puedan quedar rezagadas, como ha ocurrido con las vacunas. El más reciente avance se produce tras los acuerdos de licencia anunciados a finales del año pasado por Merck y Pfizer Inc. (PFE), que está introduciendo otra píldora antiviral.

Los fabricantes están trabajando estrechamente con las autoridades reguladoras, y los tratamientos previstos deberían estar “rápidamente disponibles” en las regiones de ingresos bajos y medios, dijo Charles Gore, director ejecutivo del consorcio de patentes. Sin embargo, mientras las naciones más ricas se apresuran a comprar suministros, los países menos prósperos podrían tener que esperar hasta principios de 2023 para que las empresas de medicamentos genéricos produzcan grandes cantidades, según estimó el mes pasado la empresa londinense de análisis Airfinity Ltd.

El consorcio de patentes dijo que 27 empresas de medicamentos genéricos acordaron producir versiones del antiviral de Merck, molnupiravir, desarrollado con Ridgeback Biotherapeutics LP. Casi la mitad fabricará tanto el ingrediente bruto como el fármaco terminado.

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Merck y sus socios no recibirán regalías mientras el Covid-19 esté clasificado como emergencia de salud pública de interés internacional por la Organización Mundial de la Salud, como parte del acuerdo anterior anunciado en octubre. La farmacéutica estadounidense dijo a principios de esta semana que suministrará a la organización mundial de ayuda Unicef hasta 3 millones de cursos de molnupiravir.

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