Estudio valida seguimiento satelital de fugas de metano

La investigación valida una metodología desarrollada en los últimos años para detectar superemisiones de las operaciones de combustibles fósiles

Torres de extracción de metano en Siberia
Por Aaron Clark
04 de febrero, 2022 | 10:44 AM

Bloomberg — Científicos han utilizado datos satelitales para identificar más de 1.800 liberaciones importantes de metano, un potente gas de efecto invernadero, según un estudio publicado en Science. La investigación valida una metodología desarrollada en los últimos años para detectar superemisiones de las operaciones de combustibles fósiles.

Las grandes liberaciones representan entre el 8% y el 12% de todas las emisiones del sector del petróleo y el gas, y muchas de ellas se pueden mitigar a bajo costo, según el informe publicado el viernes. El metano detectado por investigadores franceses y estadounidenses entre 2019 y 2020 se concentró principalmente en Rusia, Turkmenistán, regiones de Estados Unidos, Kazajstán, Irán y Argelia. Cada mes se observaron hasta 150 nubes por satélite, algunas de las cuales se extendían a lo largo de cientos de kilómetros.

La publicación del estudio en la prestigiosa revista es el reconocimiento más importante hasta el momento de la eficacia del uso de satélites para identificar y estimar eventos de superemisiones de metano. El enfoque se dirige a desempeñar un papel fundamental en la detección, atribución y, en última instancia, detención de fugas poderosas y liberaciones intencionales comunes en las operaciones de combustibles fósiles.

PUBLICIDAD

“La mitigación de los ultraemisores se puede lograr, por lo general, a bajo costo y conduciría a beneficios netos sólidos de miles de millones de dólares para los seis principales países productores al incorporar estimaciones recientes de los costos sociales del metano”, dijo el informe. Entre otros, los autores incluyen a Clement Giron de Kayrros SAS, una firma francesa de geoanálisis, y Riley Duren, director ejecutivo de Carbon Mapper, una organización sin fines de lucro.

El metano es el componente principal del gas natural. Tiene 84 veces más capacidad de calentamiento que el dióxido de carbono a corto plazo si se libera directamente a la atmósfera.

Al estudiar los eventos de superemisiones del sector de petróleo y gas, los científicos también encontraron una relación funcional entre las grandes emisiones y las liberaciones más pequeñas y menos detectables en las redes de energía. Ese hallazgo es importante porque, cuando se combina con nuevos satélites programados para ser lanzados en los próximos años, podría ayudar a ilustrar una imagen más completa de las emisiones globales de metano.

PUBLICIDAD

Le puede interesar:

McKinsey fija el precio de un clima habitable en US$9,2 billones al año

¿Cuáles son los dos bancos más sostenibles del mundo y por qué?

Exclusiva: Planta de hidrógeno verde de CFE iniciará operaciones en 2023

PUBLICIDAD