Negocios

Las SPAC se dirigen al metaverso tras resultados fallidos en el mundo real

Buscan con cautela empresas que puedan capitalizar el crecimiento explosivo que ocurrirá con la Web 3.0 y el metaverso

Metaverso
Por Bailey Lipschultz
04 de febrero, 2022 | 08:46 PM
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Bloomberg — Después de un año de rendimientos en su mayoría terribles vinculados al mundo real, los patrocinadores de tres nuevas compañías de cheques en blanco están recurriendo al metaverso en busca de objetivos de adquisición.

Entre las empresas se encuentran una dirigida por un exejecutivo de Sony (SONY) PlayStation y otra del pionero de los videojuegos detrás de la franquicia Tomb Raider; ambos gerentes tienen habilidades serias con antecedentes de gran éxito.

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Pero para algunos observadores, la nueva ola es un ejemplo de compañías de cheques en blanco que una vez más persiguen la última moda futurista, después de que las apuestas de la industria por los vehículos ecológicos y las criptomonedas fracasaran. La volatilidad de esta semana para las acciones de tecnología y metaverso probablemente dificultó las cosas para los patrocinadores de las llamadas compañías de adquisición de propósito especial (SPAC, por sus siglas en inglés), que colectivamente han bajado más del 40% desde el pico de febrero pasado.

Esa es la naturaleza de la bestia, dijo Matthew Tuttle, director ejecutivo de Tuttle Capital Management, que ejecuta un índice que rastrea los rendimientos de SPAC. “Hay que hacer algo para conseguir y mantener el interés de los inversores”, dijo. “¿Cómo haces eso? Encuentra el juguete nuevo.

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En este caso, es el metaverso, un mundo de realidad virtual que la gente explora usando sistemas de auriculares, actualmente dominado por Oculus de Meta Platforms Inc. (FB) y PlayStation VR de Sony Group Inc. El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, lo llama “la próxima frontera” y Bloomberg Intelligence calcula que el metaverso podría ser un mercado de US$800.000 millones para 2024.

Veterano de Warcraft

En este campo naciente entra PowerUp Acquisition Corp. de Jack Tretton, un SPAC que busca recaudar US$225 millones. Otro dirigido por Ian Livingstone llamado Hiro Metaverse Acquisitions I ya ha recaudado alrededor de US$156 millones.

Los SPAC se conocen como cheques en blanco porque recaudan dinero de los inversionistas en una oferta pública inicial (OPI) con el objetivo de comprar un negocio privado que aún no está identificado. Citan la experiencia de su equipo de gestión como una razón por la que la gente debería invertir.

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Tretton, por ejemplo, es el exCEO de Sony Computer Entertainment America con una carrera de 35 años en la industria del juego, según el prospecto. Su equipo incluye a Matthew Ball, el teórico del metaverso, y Bruce Hack, exCEO de Vivendi Games y vicepresidente de Activision Blizzard Inc. (ATVI), quien figura como supervisor del lanzamiento de World of Warcraft, uno de los juegos icónicos de la industria. Sus objetivos podrían incluir empresas de videojuegos y “nuevos negocios de videojuegos de metaverso”.

Los esfuerzos para comunicarse con PowerUp con sede en Nueva York para obtener comentarios no tuvieron éxito; un número de teléfono que figura en su prospecto no estaba en funcionamiento. Una llamada al bufete de abogados que figura en su prospecto, McDermott Will & Emery LLP, no fue devuelta.

Livingstone fundó Eidos Plc, la empresa del Reino Unido que creó Tomb Raider y fue presidente no ejecutivo de Sumo Group antes de que se vendiera por más de US$1.000 millones a Tencent Holdings Ltd. (0700). Hiro planea centrarse en el metaverso, los deportes electrónicos y la transmisión interactiva y “redes sociales Gen Z”, según documentos, y se espera que los juegos y el metaverso sean “una gran proporción de la nueva economía de la década de 2030″.

Mercado sin explotar

Los empresarios y creadores europeos producen alrededor de un tercio de todo el contenido de videojuegos que se juega en todo el mundo, pero solo alrededor del 3% de la capitalización del mercado público mundial de la industria, dijo Livingstone en un comunicado del 31 de enero. Hiro se negó a comentar, señalando una presentación en la que Livingstone promociona una “profunda experiencia en la industria del juego en rápida evolución” y la posición del SPAC “para identificar y financiar una empresa objetivo que está más avanzada en su curva de crecimiento y aún tiene un alto potencial de creación de valor”.

Evergreen Corp. (2603) es un SPAC que tiene como objetivo recaudar US$100 millones con planes para comprar una empresa involucrada en el metaverso, la inteligencia artificial, la tecnología financiera o varios otros sectores tecnológicos, según su prospecto. Está dirigida por el CEO Liew Choon Lian, cuyo historial muestra períodos de trabajo con varias grandes empresas de tecnología y la construcción de una empresa valorada en la presentación en US$95 millones. Los funcionarios de Evergreen, con sede en Malasia, no respondieron a una llamada en busca de comentarios.

Las declaraciones de misión de las SPAC dejan bastante margen de maniobra en lo que realmente podrían comprar. “Es probable que se les ocurrió la idea hace unos meses y, obviamente, el mercado cambia muy rápido”, dijo Julian Klymochko, quien administra un fondo centrado en SPAC en Accelerate Financial Technologies. “No tienen que cumplir con el mandato y muchas veces no lo hacen”.

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Olas de volatilidad han afectado a la industria SPAC a medida que la manía se desvaneció el año pasado. El índice IPOX SPAC se desplomó un 43 % desde su máximo histórico en febrero pasado y el índice De-SPAC, que rastrea a 25 antiguas firmas de cheques en blanco que compraron algo, ha perdido dos tercios de su valor al cierre del jueves.

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Para algunos, el dolor es una señal de un mercado sobresaturado que se había centrado en tecnologías no probadas con valoraciones altas. El escepticismo sigue siendo alto con las tasas de interés en aumento y la rentabilidad aún lejana para muchas nuevas empresas en el futuro inmediato, dijo Ed Moya, analista senior de mercado de Oanda Corp.

Aún así, los SPAC tienden a negociar en “precio a los anhelos” en lugar de precio a las ganancias, lo que podría proporcionar un impulso para la nueva generación.

“Después del estallido de la burbuja SPAC el año pasado, muchos operadores buscan con cautela empresas que puedan capitalizar el crecimiento explosivo que ocurrirá con la Web 3.0 y el metaverso”, dijo Moya.

-Con la asistencia de Ben Scent.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar