Vladímir Putin llega al desfile militar del Día de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú, el 9 de mayo.
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Bloomberg Opinión — Incluso para un país que ha militarizado el recuerdo de la Segunda Guerra Mundial hasta el punto de que existe una palabra para designar las celebraciones hiperbólicas del Día de la Victoria -pobedobesie, o frenesí de la victoria-, este año se ha alcanzado un nuevo nivel. Con su ejército empantanado en Ucrania, la maquinaria propagandística nacional se aferró a los éxitos del pasado, poniéndose a toda máquina antes de las conmemoraciones del lunes. El tono febril, a su vez, alimentó la especulación en el extranjero de que el presidente Vladimir Putin aprovecharía el momento para marcar una nueva etapa dramática en su guerra que ya lleva dos meses.

El hecho de que no lo hiciera -en lugar de ello, utilizó un breve discurso en la Plaza Roja para evocar el heroísmo soviético y repetir las afirmaciones de que Moscú fue provocado para entrar en acción, sin mencionar ni una sola vez el nombre de Ucrania- dice mucho sobre las elevadas expectativas de los observadores extranjeros, que no se ajustan a la realidad en un conflicto que se prolongará durante algún tiempo. Pero también fue un recordatorio de los límites del poder de Putin. Incluso los autócratas no pueden movilizar a una nación para la guerra, habiéndola llamado “operación militar especial”, sin costes no deseados. Tampoco pueden convertir fácilmente la derrota en un éxito nacional.

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El 9 de mayo (el día en que los aliados aceptaron la rendición incondicional de Alemania), que durante mucho tiempo fue una fiesta popular para la gran mayoría de los rusos que tienen veteranos de la Segunda Guerra Mundial en sus familias, se ha convertido en una fiesta aún más importante bajo el mandato de Putin, como parte de sus esfuerzos por rehabilitar la Unión Soviética y fomentar el orgullo nacional. Ha alimentado el culto a la Gran Guerra Patriótica y se ha apropiado de la victoria soviética sobre la Alemania nazi, hasta el punto de utilizar los términos nazismo y fascismo para justificar la invasión de Ucrania. No importa que el presidente de Ucrania sea judío, o que la guerra haya devastado su territorio y matado a entre 5 y 7 millones de personas. La mitología es tan abrumadora y está tan separada de los hechos que a principios de este mes el ministro de Asuntos Exteriores, Sergei Lavrov, sugirió que Adolf Hitler “tenía sangre judía”, lo que enfureció a Israel y provocó una rara disculpa del Kremlin.

El líder ruso, un historiador aficionado y un hombre al que le gusta el simbolismo, habría aprovechado gustosamente un día lleno de pompa para declarar la victoria. Pero declarar la victoria implica definir el final del juego requerido, algo que los objetivos de guerra cambiantes y poco claros de Moscú han dificultado. Como me señaló Ben Noble, del University College de Londres, el hecho de tener objetivos flexibles ha sido útil para el Kremlin, ya que ha dificultado los esfuerzos de las élites de su país por plantear preguntas incómodas, por ejemplo, cuando las tropas tuvieron que retirarse de los alrededores de Kiev y volver a centrarse en el este del país. Pero Moscú también ha creado múltiples ideas de lo que es el éxito, lo que hace mucho más difícil acordar un final sin enfadar al menos a algunas voces fuertes.

Otro punto incómodo es que Rusia no está ganando. Por supuesto, la guerra no ha terminado, y Rusia aún podría derrotar a Ucrania. Pero por ahora, incluso los esfuerzos por dominar el puerto meridional de Mariupol son difíciles de considerar un éxito. Las fuerzas rusas están atascadas en un conflicto que ha golpeado la reputación militar del país, agotado su fuerza de combate y, gracias a las sanciones en reacción a la invasión, diezmado sus perspectivas económicas. Mientras continúen las exportaciones de petróleo y se mantenga el apoyo del banco central, los ingresos no parecen demasiado míseros y el rublo se sostiene. Pero la salida en tropel de los rusos de a pie dice mucho más de la realidad sobre el terreno. Para retener a los profesionales de las tecnologías de la información -sólo en marzo se marcharon entre 50.000 y 70.000, y el mes pasado se preveía la salida de 100.000-, Putin se ha visto obligado a introducir ventajas que incluyen desde exenciones fiscales hasta la posibilidad de evitar el reclutamiento.

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Los rusos se han agrupado en torno a su bandera y soportarán algo de dolor en lo que su gobierno retrata implacablemente como una lucha contra los agresores occidentales -el discurso del lunes pretendía cimentar esa narrativa-, pero otra cosa muy distinta es que se les pida que tomen la situación actual como una victoria y que mantengan la pretensión. Aparte de una concentración muy coreografiada en el estadio Luzhniki de Moscú, las manifestaciones populares de apoyo han sido escasas.

Entonces, ¿por qué Putin no ha hecho caso a los halcones que gritan siempre en la televisión rusa y ha declarado formalmente la guerra, llamando a la movilización masiva? Hay indicios de que se está moviendo en esta dirección, y puede que sea inevitable. Pero romper la pretensión de normalidad que conlleva denominar una guerra como “operación militar especial” habría significado reconocer el coste astronómico de este esfuerzo, además de reconocer que la nueva normalidad de las sanciones y el aislamiento ha llegado para quedarse, algo que el Kremlin tampoco está muy dispuesto a hacer.

Putin aún podría hacer todo lo que se esperaba de él el lunes. Pero el hecho de que se haya rodeado de bombos y platillos, de teatro militar y de clichés -atrapados en el pasado- habla de sus pocas opciones para el futuro.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.