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Tecnología

Meta suspende el desarrollo de un reloj para rivalizar con el Apple Watch

El prototipo del dispositivo tenía dos cámaras, una de ellas diseñada para que los usuarios pudieran retirar la esfera del reloj de su correa y tomar fotos rápidamente

Meta ha puesto en pausa el desarrollo de su smartwatch de doble cámara, con el nombre en clave interna de Milan.
Por Kurt Wagner
09 de junio, 2022 | 10:32 am
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — La empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc. (FB), ha detenido el desarrollo de un reloj inteligente con dos cámaras y está trabajando en otros dispositivos para la muñeca, según una persona con conocimiento del asunto.

El dispositivo, que ha estado en desarrollo durante al menos dos años, fue diseñado para incluir varias características comunes en otros relojes inteligentes, incluyendo el seguimiento de la actividad, la reproducción de música y la mensajería.

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Un prototipo del dispositivo ahora detenido incluye dos cámaras, un diferenciador clave de líderes del mercado como el Apple Watch. Una de las cámaras estaba situada debajo de la pantalla y otra en la parte trasera, contra la muñeca del usuario, según las imágenes y el vídeo de un prototipo visto por Bloomberg.

La segunda cámara estaba diseñada para que los usuarios pudieran retirar la esfera del reloj de su correa para tomar fotos rápidamente. Pero su presencia causó problemas con otra función para convertir las señales nerviosas de la muñeca en comandos digitales, dijo la persona. Esa capacidad técnica, conocida como electromiografía, es una de las principales prioridades de Meta.

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Meta ha promocionado las ventajas de la electromiografía como una forma de utilizar las manos de una persona como “controlador” de otros dispositivos, incluidos los orientados al metaverso. “Se trata de descodificar esas señales en la muñeca, las acciones que ya has decidido realizar, y traducirlas en órdenes digitales para tu dispositivo”, decía una publicación de blog de Meta publicado a principios de este año.

Los directivos de Meta han hablado del potencial de los smartwatches como parte de su visión del llamado metaverso, una versión inmersiva de Internet en la que las personas interactuarán con otros usuarios en forma de avatares digitales. Los sensores de los dispositivos de muñeca podrían utilizarse para ayudar a las personas a controlar su avatar o interactuar con lo que observan a través de unas gafas de realidad aumentada, por ejemplo.

A pesar de que el dispositivo de doble cámara se ha detenido, Meta sigue trabajando en múltiples dispositivos de muñeca. Los empleados que trabajaban en el reloj, cuyo nombre en clave era Milan, fueron informados esta semana de que el dispositivo ya no está en marcha para su producción, dijo la persona. En un principio, su lanzamiento estaba previsto para la primavera boreal de 2023 y su precio rondaría los US$349, añadió.

Un portavoz de Meta rechazó hacer comentarios al respecto.

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Es probable que los recortes de costos también hayan influido en la decisión. Los ejecutivos de Meta dijeron en una llamada de ganancias en abril que los gastos anuales de la compañía se reducirían en US$3.000 millones este año debido a una desaceleración más amplia del negocio. Esto también ha afectado a la contratación en Meta, donde la cobertura de algunos puestos directivos se ha detenido o ralentizado en los últimos meses. El recorte general de costos implica dar prioridad a ciertos proyectos y esfuerzos por sobre otros, según dijo entonces el CEO, Mark Zuckerberg a los inversores.

Es probable que algunas de las funciones desarrolladas para el reloj con doble cámara sigan apareciendo en futuros productos. El prototipo del dispositivo visto por Bloomberg tiene las siguientes características:

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  • Una esfera de reloj extraíble con una carcasa de color dorado. La carcasa tiene dos botones en el lateral, uno largo y otro más pequeño con forma circular.
  • Doble cámara: Una cámara de 5 megapíxeles en la parte delantera de la esfera del reloj, y una cámara de 12 megapíxeles en la parte trasera para utilizarla cuando la esfera se ha desprendido.
  • WiFi, GPS y conectividad celular a través de la eSIM.
  • Aplicaciones para Spotify (SPOT), WhatsApp, Instagram Stories, seguimiento de la actividad diaria, entrenamientos, la galería de fotos, control del ritmo cardíaco, calendario, ajustes y respiración.
  • Una batería de 18 horas de duración.

El reloj también incluye un centro de notificaciones y una pantalla de bloqueo. El dispositivo no tiene una tienda de aplicaciones integrada y los usuarios pueden gestionar las aplicaciones y funciones desde su cuenta de Facebook. Los usuarios también podrían publicar detalles de sus actividades o logros de fitness directamente en Facebook e Instagram desde el dispositivo.

Una imagen del prototipo apareció por primera vez dentro de la aplicación de Meta para gestionar sus gafas inteligentes Ray-Ban Stories y fue publicada por Bloomberg el año pasado. Algunos detalles previos del dispositivo también fueron reportados previamente por The Verge.

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El smartwatch Milan estaba siendo desarrollado por la división Reality Labs de Meta, la parte de la empresa que trabaja en apuestas a largo plazo y en la construcción del metaverso. Zuckerberg ha dicho que, aunque Reality Labs es un área de inversión clave para la empresa, esos gastos reducirán los beneficios y provocarán pérdidas financieras “significativas” en la unidad a corto plazo.

Con la asistencia de Mark Gurman.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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