Uruguay

Incendio en Tienda Inglesa: un golpe para el negocio de Goldman Sachs en Uruguay

Las pérdidas fueron totales en la sucursal de la cadena de supermercados en Punta del Este y la empresa promete reconstruirla cuanto antes

El fuego generó el colapso de una pared y parte del techo del centro comercial, reportó Bomberos. Foto: Dirección de Bomberos Uruguay.
08 de agosto, 2022 | 07:39 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Montevideo — La empresa Tienda Inglesa, una de las principales cadenas de supermercados de Uruguay, que desde 2016 tiene a Goldman Sachs como accionista mayoritario, tuvo este fin de semana un golpe en su negocio, tras el incendio total de una de sus principales sucursales, la ubicada en Punta del Este, con pérdidas sobre las que todavía se desconocen el volumen y su valor.

Si bien la compañía comprometió la reconstrucción de la sucursal en Punta Shopping, que según afirmó el CEO de la empresa Juan Manuel Parada contaba con un seguro, la cadena atraviesa este revés a solo cuatro meses de iniciar la zafra de ventas en verano en el principal destino turístico del país.

El CEO de Tienda Inglesa dijo este domingo a medios locales que de momento evalúan los costos, aunque remarcó el compromiso de que volverá a abrir el local considerado por el ejecutivo como un “emblema” de la empresa y “una de las que más vende de la cadena”. En tanto, estimó en 400 los empleados de esa sucursal en temporada baja.

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“Las pérdidas materiales han sido totales”

La empresa afirmó a través de un comunicado enviado el domingo a sus funcionarios que el incendio originado en la zona de la panadería “consumió completamente” la sucursal ubicada en una de las alas del Punta Shopping, el principal centro comercial de Punta del Este.

“Las pérdidas materiales han sido totales, lo que significa la suspensión de todas las actividades de la sucursal “, agregó el escrito al que accedió Bloomberg Línea. Allí la empresa también manifestó “dolor y consternación” por lo sucedido pero reiteró su “compromiso de proyectar la nueva Tienda Inglesa de Punta Shopping’'.

El incendio empezó el sábado y se propagó el domingo, cuando los Bomberos trabajaron para evitar que avance hacia el resto del predio. El fuego generó el derrumbe de una pared y parte del techo de una de las zonas del edificio. No hubo reportes de heridos ni lesionados. El shopping permanece cerrado desde el sábado y hasta nuevo aviso, mientras el fuego también amenazaba hasta este domingo a los otros locales comerciales y parte de su estructura.

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En cuanto al futuro de los empleados, la cadena de supermercados aseguró que busca dar “una pronta respuesta” a los trabajadores.

El intendente de Maldonado Enrique Antía dijo que en todo el shopping trabajan unas 2.000 personas entre unos 150 comercios establecidos en el lugar, según consignó El Observador.

El ministro de Trabajo Pablo Mieres informó a través de su cuenta de Twitter que en la mañana de este lunes se reunirá con las empresas que trabajan en el shopping y con representantes del sindicato del sector comercio y servicios “para analizar la situación y buscar las respuestas para los trabajadores afectados”.

Un jugador de primera línea

Tienda Inglesa es una empresa con presencia en Uruguay desde 1869, y con los años se convirtió es uno de los íconos del retail a nivel local. En la actualidad tiene 15 sucursales, sobre todo en Montevideo y su zona metropolitana, y además desarrolló otras líneas de negocio como un canal de venta online y también una agencia de viajes. La sucursal en Punta del Este abrió en 1997. En Maldonado también tiene un local en La Barra y otro en la zona de Solanas.

La cadena que era propiedad de Henderson y Cia S.A., liderada por el empresario Robin Henderson, fue en 2016 adquirida por un grupo de inversores con Goldman Sachs como accionista mayoritario. La compañía estadounidense Klaff Realty también integró el negocio y un grupo de empresarios uruguayos liderado por Gonzalo Najul, Fabián Bellon y Nicolás Tobler. La compra fue por entre US$ 120 millones y US$ 140 millones, señalaron en 2016 El País y El Observador. Por entonces la empresa tenía 10 sucursales.

Tienda Inglesa es uno de los grandes jugadores del negocio de los supermercados en Uruguay. Otro de los actores relevantes es el grupo Ta-Ta del empresario argentino Francisco De Narváez. Y también está en el país el grupo Casino, dueño a través de su filial colombiana Grupo Éxito de los supermercados Disco, Devoto y Geant.

Goldman Sachs exploró en 2020 la compra de los negocios de Almacenes Éxito en Uruguay, pero la operación quedó trunca. El grupo Ta-Ta había objetado esa posibilidad de compraventa ante Defensa de la Competencia.

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