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Alibaba y ByteDance comparten por primera vez con Pekín detalles de sus algoritmos

Los algoritmos que deciden qué contenido ven los usuarios suelen ser vistos como el ingrediente secreto de muchos servicios, fundamentales para impulsar su crecimiento

La matriz de TikTok y Douyin
Por Jane Zhang
15 de agosto, 2022 | 09:15 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos
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Bloomberg — Desde Tencent Holdings Ltd. hasta ByteDance Ltd., distintos gigantes chinos de Internet han compartido por primera vez con Pekín los detalles de sus preciados algoritmos.

Se trata de un hecho sin precedentes destinado a frenar el abuso de datos que puede acabar comprometiendo secretos corporativos muy bien guardados.

El organismo de control de Internet publicó el viernes pasado una lista en la que se describen 30 algoritmos que empresas como Alibaba Group Holding Ltd. (BABA) y Meituan emplean para recopilar datos sobre los usuarios, adaptar las recomendaciones personales y ofrecer contenidos.

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Si bien la lista pública no revela el código propiamente dicho, no está claro hasta qué punto las empresas pueden haber revelado su software subyacente a los reguladores a nivel privado.

Se considera que los algoritmos que deciden qué vídeos de TikTok, publicaciones de WeChat y fotos de Instagram ven los usuarios son el ingrediente secreto de muchos servicios en línea, fundamentales para captar la atención de los usuarios e impulsar su crecimiento.

En marzo, China adoptó una normativa que obliga a las empresas de Internet a revelar estas herramientas, parte un esfuerzo para hacer frente a las quejas sobre el abuso de datos que también ayuda a los reguladores a mantener a las empresas de Internet bajo un control más estricto.

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En la actualidad, los algoritmos de la industria tecnológica están celosamente protegidos y han estado en el centro de controversias políticas en todo el mundo. Este requisito de divulgación diferencia a China de países como Estados Unidos, donde Meta Platforms Inc. (FB) y Alphabet Inc. (GOOGL) han argumentado con éxito que los algoritmos son secretos comerciales, incluso cuando los legisladores y los activistas tratan de entender mejor cómo curan el contenido y gestionan los datos.

“Nadie había tenido nunca acceso a tales detalles”, dijo Zhai Wei, director ejecutivo del Centro de Investigación de Derecho de la Competencia de la Universidad de Ciencias Políticas y Derecho de China Oriental, en Shanghai. “Los algoritmos de las empresas tecnológicas son los secretos comerciales clave que representan su competencia”.

La Administración del Ciberespacio de China (CAC por sus siglas en inglés) por ahora sólo exige información básica a las empresas, pero puede pedir más detalles para investigar las denuncias de violación de datos, añadió Zhai. La publicación de la lista significa que el proceso de aplicación se está llevando a cabo sin problemas, dijo Ding Mengdan, abogado de la oficina de Hangzhou del bufete Beijing Yingke.

Logo de Alibaba en su sede de Hangzhou, China.dfd

China ha endurecido la normativa para frenar la expansión, antes incontrolada, de los gigantes tecnológicos del país. El año pasado, el país introdujo la Ley de Protección de la Información Personal y la Ley de Seguridad de los Datos para establecer normas más estrictas sobre la forma en que las empresas manejan los datos de los usuarios.

La lista de algoritmos disponible para su revisión pública se limita a breves descripciones de su funcionamiento y de los productos y casos de uso a los que se aplican. Por ejemplo, ByteDance afirma que su algoritmo discierne los gustos de un usuario para recomendar contenidos en aplicaciones como la plataforma de vídeos cortos Douyin, la prima china de TikTok. Meituan afirma que sus algoritmos ayudan a despachar los pedidos de comida a los usuarios de la manera más eficiente en función de su tiempo de inactividad y de la ruta de entrega. La propia TikTok, que sólo opera fuera de China, no está obligada a compartir detalles con la CAC.

De acuerdo con la normativa, las empresas también deben presentar información no pública a la CAC, incluida una autoevaluación sobre la seguridad de los algoritmos, los datos que recogen, si estos abarcan información biométrica o de identidad sensible, y qué fuentes de datos se utilizan para entrenar los algoritmos. La CAC, que emitió las directrices junto con el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información, el Ministerio de Seguridad Pública y la Administración Estatal de Regulación del Mercado, dijo que seguirá actualizando la lista.

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“La información proporcionada por las empresas a la CAC es mucho más detallada que la publicada con seguridad, y eso implica algunos secretos comerciales, que no es posible hacer públicos”, dijo Zhai.

Con la asistencia de Zheping Huang.

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