Asia

Gobierno chino pidió a TikTok crear cuenta furtiva para dirigir propaganda a Occidente

Ejecutivos de TikTok se resistieron al intento, pero el hecho ilustra las tensiones internas dentro de la red social

Imagen del logo de la aplicación de TikTok en un smartphone
Por Olivia Solon
29 de julio, 2022 | 08:01 am
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Una entidad del gobierno chino responsable de relaciones públicas buscó abrir una cuenta furtiva de TikTok para dirigir propaganda hacia audiencias occidentales, de acuerdo con mensajes internos vistos por Bloomberg.

Ejecutivos de TikTok se resistieron al intento, pero el hecho ilustra las tensiones internas dentro de la red social. Propiedad de ByteDance Inc., con sede en Beijing, ha intentado de manera constante distanciarse de la influencia del estado chino.

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Elizabeth Kanter, la titular de relacionaes gubernamentales de TikTok para el Reino Unido, Irlanda, Países Bajos e Israel, recibió en abril de 2020 un mensaje de uno de sus colegas que llamaba la atención sobre una “entidad gubernamental china que está interesada en unirse a TikTok, pero no querría ser vista abiertamente como una cuenta gubernamental, ya que el propósito principal es para promover contenidos que muestren el mejor lado de China (una especie de propaganda).”

Los mensajes muestran que algunos de los más altos ejecutivos de ByteDance en el área de relaciones gubernamentales, entre ellos Kanter y Erich Andersen, Jefe mundial de Asuntos Corporativos y Consejero General, hablaron del asunto internamente pero se resistieron a la petición, la cual describieron como “sensible”.

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TikTok utilizó el incidente para generar una discusión interna sobre otras solicitudes delicadas, según los mensajes.

“Nos negamos a ofrecer apoyo a esta solicitud, ya que consideramos que la creación de una cuenta de este tipo violaría nuestras Directrices de la Comunidad”, dijo una portavoz de TikTok, que restó importancia al incidente como una solicitud informal de un amigo de un empleado.

Imagen de la aplicación de TikTokdfd

TikTok tiene normas contra el “comportamiento inauténtico coordinado”, en el que las cuentas ocultan su verdadera identidad para ejercer influencia o influir en la opinión pública, y contra la publicidad política, dijo la portavoz.

TikTok permite que algunas entidades gubernamentales chinas, como la embajada del país en Estados Unidos, tengan cuentas verificadas. La empresa tiene previsto ampliar su política de medios de comunicación controlados por el Estado, que etiqueta las cuentas estatales, en los “próximos meses” para incluir otras entidades gubernamentales, añadió la portavoz.

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Kanter y Andersen declinaron hacer comentarios. El gobierno chino no respondió a una solicitud de comentarios.

Los mensajes han surgido en la misma semana en la que la ministra de Asuntos Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, se comprometió a tomar medidas contra las empresas de propiedad china, incluida TikTok, durante un debate cara a cara con Rishi Sunak como parte de su campaña para suceder a Boris Johnson como primer ministro.

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El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, criticó el lunes las declaraciones de Truss.

“Quiero dejar claro a ciertos políticos británicos que hacer comentarios irresponsables sobre China, incluyendo la exageración de la llamada amenaza china, no puede resolver los propios problemas”, dijo Zhao durante una sesión informativa regular en Pekín el martes.

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El grado de influencia del gobierno chino sobre ByteDance ha sido una fuente de tensión para TikTok en su expansión internacional. En septiembre de 2020, la administración Trump acusó a TikTok de ser “un portavoz” del Partido Comunista como parte de una iniciativa de presión para cerrar la aplicación en los Estados Unidos si no se vendía a un propietario estadounidense.

Ese mismo mes, el Instituto Australiano de Política Estratégica afirmó en un informe que TikTok suele enterrar u ocultar palabras que reflejan movimientos políticos, incluidas las críticas a Vladimir Putin, así como hashtags relacionados con el género y la orientación sexual o la religión en la mayoría de los países donde opera. En su momento, TikTok negó enérgicamente que fuera a cooperar con las exigencias del régimen chino.

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Un mar de entidades gubernamentales, personas influyentes sancionadas por el Estado y medios de comunicación de línea dura utilizan plataformas sociales como Douyin, la versión china de TikTok, Bilibili Inc. y Weibo Corp. para impulsar la propaganda entre los jóvenes de China.

La Liga de la Juventud, la rama del Partido Comunista para los miembros más jóvenes, se encuentra entre los principales creadores de contenido de Douyin, con unos 8 millones de seguidores, el doble que Taylor Swift.

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Douyin, disponible en las tiendas de aplicaciones locales, se gestiona como una entidad independiente. Tanto TikTok como Douyin se centran en la creación y el intercambio de vídeos cortos, pero Douyin tiene controles de contenido para cumplir con la legislación china.

-- Con la ayuda de Zheping Huang.

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