Bloomberg Opinión
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Bloomberg Opinión — Tengo un nuevo lema: Abraza a tu impostor interior.

En un reciente episodio del podcast de Lex Fridman, Magnus Carlsen, posiblemente el mejor ajedrecista de todos los tiempos, confesó sentir “síndrome del impostor”. El tema de discusión, para ser claros, era el ajedrez, no la política mundial.

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El síndrome del impostor es algo positivo. Cuando busco talentos, busco personas que se sientan afectadas por el síndrome del impostor. Si creen que no están cualificados para hacer lo que hacen, es una señal de que están poniendo las miras muy altas y alcanzando un nivel de logro nuevo y quizá sin precedentes.

Ahora más que nunca la gente parece estar abriendo nuevos caminos a edades muy tempranas o sin todas las credenciales estándar. Carlsen, por ejemplo, fue el mejor jugador de ajedrez del mundo a los 19 años, el más joven en ostentar esa designación. A veces debió pensar: “¿Cómo ha ocurrido esto?”. Cuando Kobe Bryant y LeBron James se saltaron el baloncesto universitario y pasaron directamente a la NBA, esas trayectorias profesionales eran inusuales y controvertidas. Lo lograron, y muy pronto ellos también dejaron de ser considerados impostores.

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Cuando era estudiante, envié varios artículos de economía a revistas especializadas. Temía que los editores se dieran cuenta de que no tenía una dirección de remitente del departamento y que, por tanto, no tomaran en serio los envíos. Sin embargo, los artículos fueron aceptados, lo que benefició enormemente mi carrera.

Por supuesto, nunca mencioné en mi carta de presentación que era una simple estudiante, así que en realidad era una especie de impostor. Algunos de mis mejores trabajos los he hecho como impostor.

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O pensemos en los adolescentes que abandonan la universidad, crean empresas tecnológicas y se convierten en multimillonarios a los 20 años. No es de extrañar que a veces sientan que no pertenecen donde están. Más cerca de nosotros, consideremos las carreras de periodistas como Ezra Klein y mi colega de Bloomberg Opinion, Matt Yglesias, que hace dos décadas no eran más que dos chavales con títulos universitarios que escribían en Internet. Eran impostores, pretendiendo ser intelectuales públicos “oficiales”, sea lo que sea que eso signifique. Ahora son “oficiales”, muy leídos y merecen serlo. A nadie le importa que hayan empezado como impostores.

Por supuesto, no todos los impostores tienen éxito. Así que si te percibes a ti mismo como un impostor, está bien -es racional, incluso- tener sentimientos encontrados. Parte de tu temor refleja la sensación de que puedes estar sobrepasado. Pero si realmente vas a tener éxito, esa pizca de miedo y duda puede estimularte a tener un rendimiento superior.

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Otra ventaja de sentirse como un impostor es que permite conocer mejor a los demás. Las estimaciones varían, pero hasta el 82% de las personas pueden sufrir algún tipo de síndrome del impostor. Aunque esta cifra sea alta, el síndrome del impostor es muy común. A nivel profesional, si quieres estar en mejor contacto con tus colegas, quizá sea buena idea que pruebes algunas tareas nuevas y desconocidas, y que ellos también puedan hacerlo. Hará que todos sean más comprensivos y empáticos, cualidades especialmente importantes para ser un jefe de éxito.

Los datos sugieren que las mujeres y las mujeres de color sufren el síndrome del impostor en un grado especialmente alto. Esto plantea problemas muy reales de expectativas, prejuicios y percepción social, que no pretendo minimizar. Pero, mientras tanto, me complace enviar el mensaje a esas personas de que están abriendo camino y allanando el terreno para otras, y que deberían abrazar a sus impostoras interiores.

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Si siempre sientes que perteneces a algo, no te estás esforzando lo suficiente o no estás llegando lo suficientemente lejos. Mientras tanto, no te sientas mal por sentirte mal contigo mismo. Abraza a tu impostor interior.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.