El edificio del Capitolio de EE.UU. y la bandera estadounidense reflejados en una ventana en Washington, D.C., EE.UU.
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Bloomberg Opinión — En su visita a Filadelfia el 1 de septiembre, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, advirtió a los estadounidenses contra los republicanos de mentalidad autoritaria. Curiosamente, muchos liberales y conservadores criticaron a Biden por ser “divisivo”. La verdad es que su discurso llegó demasiado tarde: Biden debería haber inaugurado su presidencia con una clara descripción de las amenazas globales a la democracia.

Efectivamente, la radicalización de un Partido Republicano cada vez más trumpista debería alertarnos sobre un fenómeno del que todavía se informa de forma irregular y que está poco analizado: Numerosos partidos de derecha, antes respetables, fuera de los Estados Unidos también están haciendo mal.

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Este mismo mes, en las elecciones italianas, Giorgia Meloni, antigua ministra de un gobierno de centro-derecha, se convertirá probablemente en la primera líder de extrema derecha del país desde Benito Mussolini. Silvio Berlusconi, su socio de coalición, es un viejo y leal amigo de Vladimir Putin; otro de sus aliados electorales, Matteo Salvini, también admira al líder ruso y fulmina contra los inmigrantes y la Unión Europea.

La propia Meloni se opone al matrimonio homosexual y al derecho al aborto de las mujeres. Como la mayoría de los ultraderechistas, está obsesionada con erradicar la “wokidad” (un estado de conciencia, especialmente de los problemas sociales como el racismo y la desigualdad). Como dijo en un discurso en la Conferencia de Acción Política Conservadora en Florida en febrero, “veo a los fanáticos de la cultura cancelada en nuestras instituciones derribando estatuas, manipulando libros y cómics, cambiando los nombres de las calles, acusando una historia compartida que les gustaría reescribir”.

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El ascenso de Meloni es importante no sólo porque Italia ha sido, desde principios del siglo XX, un referente de los movimientos de extrema derecha en Europa. Lo más importante es que Manfred Weber, presidente del Partido Popular Europeo (PPE) (una familia de partidos de centro-derecha de todo el continente) ha apoyado públicamente la coalición de Berlusconi con Merloni.

A diferencia de lo que ocurre en muchos países no occidentales, los partidos de derecha de Europa y Norteamérica tienen un largo historial de respeto a las normas democráticas. Por ejemplo, el PPE. Tiene la mayor presencia en el Parlamento Europeo; la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, es miembro. Líderes recientes, como la excanciller alemana Angela Merkel, se esforzaron por aislar a los elementos de extrema derecha. Por ejemplo, el PPE mantuvo una fastidiosa distancia con la xenófoba Alternative für Deutschland (AfD) de Alemania.

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En este sentido, el partido se adhiere a una larga tradición. Durante décadas, tras las calamidades del nazismo y el fascismo, incluso los políticos europeos conservadores se apresuraron a marginar a la extrema derecha, reconociendo que su ideología llena de odio era fundamentalmente incompatible con los valores básicos de las sociedades democráticas.

Hasta 2018, por ejemplo, el conservador Partido Moderado de Suecia rechazaba toda colaboración con los Demócratas de Suecia, un partido con raíces en la ideología nazi. Este cordón sanitario se ha roto y los Demócratas Suecos se han convertido en el segundo partido más grande y en un importante agente de poder en el parlamento.

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En este contexto de integración de parias, el abrazo de Weber a una alianza dominada por la extrema derecha parece especialmente siniestro. Debilita las propias críticas de la Unión Europea a los regímenes antiliberales de Hungría y Polonia, y permite una mayor legitimación de movimientos neofascistas como Vox en España, que ya ha entrado en la corriente política española a través de su asociación con el Partido Popular de centro-derecha.

Escribiendo en El País, el filósofo español Josep Ramoneda describió el respaldo como una señal de que “estamos en una fase regresiva de la democracia europea”. Sin embargo, los medios de comunicación estadounidenses y británicos apenas se hicieron eco de la noticia.

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De hecho, las críticas al discurso de Biden en Filadelfia confirman que muchos políticos y periodistas de la corriente principal son indiferentes o están dispuestos a normalizar la rápida degeneración de los otrora respetables partidos de derecha. Los políticos y periodistas más destacados del Reino Unido siguieron impulsando el desastroso gobierno tory del exprimer ministro Boris Johnson, a pesar de las crecientes pruebas (desde su intento de prorrogar ilegalmente el parlamento británico hasta la ruptura de un tratado internacional sobre Irlanda del Norte) de su desprecio por las normas democráticas y el Estado de derecho.

Un rápido vistazo a los periódicos y tabloides del Reino Unido revelaría que se está dando la misma bienvenida a la sustituta de Johnson, Liz Truss, una figura de la derecha dura que ya ha lanzado ataques sin precedentes contra la “laboriosidad” de la administración pública y la policía británicas.

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A medida que el crecimiento se ralentiza, la inflación aumenta, las olas de calor y las inundaciones se convierten en rutina, la escasez de energía se cierne sobre nosotros y cada vez más ciudadanos se sienten indefensos ante tales cambios, es probable que los partidos de derecha de Europa occidental y de Estados Unidos se vuelvan más estridentes. Tienen pocas soluciones nuevas para las destructivas crisis económicas y medioambientales actuales. Sin embargo, pueden canalizar el malestar social en su beneficio recalentando las identidades de raza, religión y etnia, y vendiendo al por menor mitos de grandeza nacional.

Que no quepa duda: Las transformaciones en curso en la economía y el medio ambiente harán que la derecha sea más dogmática, estéril y autoritaria, en lugar de más flexible, innovadora y democrática. Negar esto, o criticar a Biden por decir la pura verdad, es hacerse cómplice de una tendencia política ruinosa.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.