Refinerías de petróleo y gas de Gazprom
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Bloomberg Opinión — Estamos en octubre y hemos evitado entrar en una tercera guerra mundial durante casi ocho meses, así que tenemos eso a nuestro favor. Sin embargo, las cosas se están intensificando en el frente energético, y no sólo entre Rusia y Occidente.

El presidente ruso, Vladimir Putin, niega su implicación en las explosiones del gasoducto Nord Stream. Sin embargo, afirma que el “precedente” significa que “cualquier objeto de importancia crítica de la infraestructura de transporte, energía o servicios públicos” es ahora juego justo. Ya lo está demostrando en Ucrania, aunque Putin dejó en claro que ningún lugar debe considerarse seguro. Incluso si la guerra militar no es global, el frente energético puede serlo. Cualquiera que recuerde el hackeo del oleoducto Colonial en mayo de 2021 sabe que hay muchas formas de escalar, y de que se produzcan errores de cálculo mal, en este sector vital.

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Las cosas también se intensificaron cuando la OPEP+ anunció un recorte de la producción de 2 millones de barriles de petróleo al día. Las justificaciones pueden debatirse; la brecha abierta -o, quizás más exactamente, puesta en evidencia- entre Riad y Washington no. El papel de Rusia como colíder de Arabia Saudí en la OPEP+ ha añadido un elemento potente y desestabilizador a una relación ya tensa.

Los propios Estados Unidos no son ajenos al uso de armas energéticas, aunque normalmente en términos de sancionar la producción y distribución de otros. De hecho, una forma de ver la reciente escalada, más allá de Ucrania, es un esfuerzo de Rusia y Arabia Saudita por reafirmar su primacía en la energía mundial.

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Al igual que la manipulación de los flujos de gas hacia Europa, la amenaza velada de Putin a las infraestructuras puede leerse como un recordatorio a Occidente de que, a pesar de todas sus palabras sobre desvinculación y descarbonización, depende del delicado sistema de suministro de combustibles fósiles del que Rusia es un componente importante.

Del mismo modo, aunque el tope de precios previsto por el G-7 está dirigido al petróleo ruso, Arabia Saudita podría querer adelantarse a cualquier club de compradores de petróleo, especialmente cuando tantos miembros también tienen objetivos de cero emisiones. En este sentido, cabe señalar que la Estrategia de Seguridad Nacional de la administración Biden, publicada esta semana, cita específicamente el acuerdo sobre el acero y el aluminio de EE.UU. con la Unión Europea como un modelo para utilizar el “peso económico para impulsar la descarbonización” en otros lugares.

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La crisis ucraniana forma parte de un desenredo más amplio, en el que la necesidad mutua que une a productores y consumidores de energía está dando paso a contiendas más crudas sobre quién necesita a quién.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.