Elon Musk
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Bloomberg Opinión — No es de extrañar que Elon Musk haya ordenado al personal de Twitter Inc. que vuelva a la oficina un mes después de tomar las llaves de la empresa de redes sociales. Los trabajadores de Tesla Inc. (TSLA) conocen perfectamente la estricta preferencia de su multimillonario jefe por estar presente en el lugar de trabajo. Pero si esto se combina con una economía que se debilita y la presión de los líderes de Wall Street para que se trabaje en la oficina, se normaliza el uso de la fuerza en lugar de los empujoncitos para que la gente vuelva a la sede.

Cualquier defensa de la primacía del trabajo en la oficina en el sector tecnológico es significativa. El trabajo a distancia lo permite la tecnología, por lo que el sector en su conjunto tiene un gran interés en promoverlo, al igual que los desarrolladores inmobiliarios quieren que su propio personal esté en las oficinas cantando los méritos de los brillantes edificios de cristal.

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La Encuesta sobre Acuerdos y Actitudes Laborales muestra que el trabajo híbrido es popular en todos los grupos demográficos. Y los trabajadores del sector tecnológico parecen especialmente acostumbrados al trabajo a distancia. La pandemia ha llevado incluso a que las empresas tecnológicas de San Francisco vean cómo su personal se marcha a otras ciudades, como ha detallado Parmy Olson, de Bloomberg Opinion.

Ya ha sido bastante difícil para los empleadores del sector tecnológico formalizar la asistencia a la oficina la mayoría de los días -Apple Inc. (AAPL) retrasó esa política a principios de este año-, y menos aún la asistencia a la oficina a gran escala. Y eso es lo que parece querer Musk. Espera que los trabajadores pasen al menos 40 horas a la semana en el lugar, sujeto a excepciones caso por caso, informó Bloomberg News. Mucha gente podría -y lo hace- trabajar esa cantidad de horas en menos de cinco días. Pero el observador ordinario traducirá el edicto como: No trabajes desde casa, vive en la oficina. (Otra cosa es que el propio Musk pase 120 horas a la semana en las oficinas de sus tres empresas principales).

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Eso pone al jefe de Tesla-Twitter-SpaceX en línea con los bancos de inversión en este tema. Los ejecutivos de finanzas han dejado claro que esperan que el trabajo en la oficina sea la norma y los acuerdos híbridos la excepción.

En los sectores que dependen del capital intelectual, esta postura tiene sentido. Casi tres años después de la aparición del Covid-19, el razonamiento debería entenderse bien. En la profesión del conocimiento, estar en el mismo espacio permite hacer mejor el trabajo: Las consultas casuales son más fáciles, la información fluye más rápido y los encuentros fortuitos generan oportunidades. La “coubicación” conserva el conocimiento institucional. La cohesión cultural se produce sin más, mientras que las empresas que trabajan a distancia deben recurrir a las instalaciones externas para reproducir el efecto.

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¿Es la fuerza bruta la mejor manera de recuperar a la gente? Cuando la pandemia disminuyó en EE.UU. y Europa, el sector bancario pasó de utilizar las ventajas del lugar de trabajo como zanahorias a un enfoque más coercitivo basado en los mensajes de los jefes a favor del trabajo en la oficina.

Un mercado laboral más débil animará a los dirigentes a ser más explícitos sobre su solución preferida para la ecuación. En las últimas semanas se han anunciado miles de pérdidas de puestos de trabajo en el sector tecnológico; los presagios para las finanzas también son malos. Pero en cualquier industria que dependa del talento, los empresarios no deben sobreestimar su poder de negociación.

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Algunos trabajadores, sobre todo los que tienen responsabilidades familiares, necesitan flexibilidad de ubicación, de horario o de ambos. No se puede negociar con la necesidad: Se llevarán sus habilidades a otra parte. Los jefes se arriesgan a reducir el número de candidatos. No importa que se reduzca el número de empleados; el mercado de los mejores talentos siempre está reñido. Esto va más allá de avanzar en el equilibrio de género: Un estudio reciente de McKinsey & Co. sugiere que las iniciativas de trabajo híbrido podrían tener un efecto desproporcionadamente positivo en los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión en general, así como en el rendimiento.

Aunque los jefes tengan el poder económico para fijar las condiciones, eso no significa que deban utilizarlo. Es mucho mejor que los trabajadores quieran ir a la oficina y que encuentren allí su trabajo más fácil. Cuando parece que no es así, a menudo tiene que ver con cosas que los empresarios no controlan, o sólo controlan indirectamente: el tiempo, el costo y el infierno del viaje al trabajo, las comodidades que rodean a la oficina, la flexibilidad dentro del edificio para acomodar las tareas que requieren una concentración silenciosa así como una colaboración chispeante.

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Sí, la oficina es mejor. Pero no se lo impongas a tus trabajadores, Elon. Haz que quieran ir.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.