¿Comprar hasta el cansancio?
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Bloomberg Opinión — La época de gastos de diciembre suele convertirse en una resaca de arrepentimiento financiero en enero. Mientras la deuda de las tarjetas de crédito se dispara, los hogares deberían estar cada vez más decididos a evitar gastar en exceso durante las fiestas. Con los conocimientos de la economía del comportamiento se puede escapar de la temporada de regalos con un balance sólido.

El único modo de vencer a los vendedores es ver a través de sus trucos: la bonificación, la urgencia y la facilidad de compra. Ver esas técnicas como lo que son puede ayudar a los compradores a evitar las ventas promocionales como el Black Friday; a hacer menos compras en línea; y a posponer la compra de cosas para ellos mismos. En vez de eso, cree una rendición de cuentas mutua alistando a la familia y a los amigos para limitar las carreras armamentistas de regalos.

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No se deje arrastrar por los grandes descuentos. La estructura de las rebajas son eventos muy coreografiados por los vendedores que saben cómo explotar los sistemas de recompensa del cerebro. Los vendedores fomentan las compras impulsivas ofreciendo una recompensa (el “enorme” ahorro entre el precio real y el precio de venta) y creando una urgencia con un límite de tiempo.

Evite la terapia de compras. Más de la mitad de los compradores navideños admiten que también compran regalos para sí mismos. Sí, mientras buscas el regalo de Charlie puede que encuentres algo para ti. Lo entiendo. Si se combina la facilidad de la compra en línea, una copa de vino y el estrés de la temporada, los vendedores tienen a los consumidores justo donde quieren. Añadiendo al carrito. El problema es que, al comprar en rebajas y dejarse arrastrar por las promociones, puede estar comprando más de lo que esperaba. En su lugar, anote lo que quiere, pero espere. Los artículos de gran valor suelen estar rebajados también en enero y febrero, y el paso del tiempo le ayudará a discernir la calidad y comparar los precios.

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La terapia de compras es especialmente tentadora cuando uno se siente mal, y mucha gente se siente mal durante la alegría forzada de las fiestas. Los anunciantes lo saben. Para vencer al sistema, anote todos los anuncios que prometen a los compradores que el gasto recompensará de algún modo al comprador y le levantará el ánimo.

Un poco de presión amistosa por parte de los compañeros también puede ayudarlo a no gastar más de la cuenta. Cada temporada navideña tengo la misma conversación con amigos y familiares: ¿Cómo podemos limitar los regalos y el círculo de regaladores? Si no se llega a un acuerdo, el gasto se dispara a medida que los regalos son más caros, más numerosos y el número de personas es mayor. Se convierte en una carrera armamentística navideña. Casi todo el mundo que conozco desearía que el círculo fuera más pequeño y que los regalos fueran más baratos. Y casi todo el mundo no quiere ser el primero en imponerlo.

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Un acuerdo armamentístico exitoso es divertido, tiene en cuenta a la comunidad y la gente no lo rompe. Por ejemplo, puede sortear nombres y comprar un regalo para una persona; para que funcione, acuerde un límite de gasto para el único regalo.

Sé muy bien lo difícil que puede ser limitar los regalos. Un año, mi cuñada nos dijo que sólo los niños podían recibir regalos y que los adultos harían un juego de “elefante blanco”. El juego era divertidísimo: cada uno de nosotros envolvía un regalo secreto y luego nos enzarzábamos en una ronda de robos e intercambios. Pero con el paso de los años, el juego se intensificó: primero, los pequeños regalos de calcetines; luego, el debate sobre si una persona de 25 años seguía siendo un niño; y después, los elefantes blancos se convirtieron en regalos muy caros. Nos dimos cuenta de que era hora de redactar un nuevo “acuerdo de armas”.

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Mucha gente disfruta de las fiestas porque buscar y encontrar el regalo perfecto para un ser querido es una alegría. Si puede resistirse a las compras impulsivas evitando el frenesí de las ventas promocionales y la terapia de venta al por menor, y gestionas las expectativas de tus amigos y familiares, puede disfrutar sintiéndose generoso a la vez que se asegura de que su hogar llegue a 2023 más feliz y solvente.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.