Tecnología

YouTube pagará US$14.000 millones para transmitir partidos de la NFL

El acuerdo está valorado en más de US$2.000 millones por temporada a lo largo de siete años

Denver Broncos
Por Gerry Smith y Julia Love
22 de diciembre, 2022 | 03:33 PM

Bloomberg — Alphabet Inc. (GOOGL) ganó el derecho para transmitir los partidos Sunday Ticket de la liga de fútbol americano de EE.UU., la NFL, a partir de la temporada 2023. De esta manera, se convierte en una nueva empresa en hacerse de una parte del deporte más mirado en el país.

El acuerdo está valorado en más de US$2.000 millones por temporada a lo largo de siete años, de acuerdo a una persona familiarizada con las negociaciones.

NFL Sunday Ticket le da a los usuarios acceso a partidos que no están disponibles en sus mercados de televisión locales. El servicio se ofrecerá como complemento y como paquete independiente a la carta, según anunció la liga el jueves.

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Estará disponible tanto en YouTube TV -un servicio alternativo de televisión por cable en línea- como en YouTube Primetime Channels, una forma de suscribirse directamente a canales de televisión de pago como Showtime y Starz. Según analistas, es probable que el acuerdo proporcione a YouTube TV, que cuesta US$65 al mes, un aumento significativo del número de abonados.

NFL Sunday Ticket está disponible hasta el final de esta temporada a través del proveedor de televisión por satélite DirecTV, que cobra unos US$300 por el paquete. No se han revelado los planes de precios de YouTube.

La NFL retuvo los derechos comerciales para mostrar los partidos de Sunday Ticket a bares y restaurantes y podría venderlos a otra empresa, agregó la persona.

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YouTube TV, que cuenta con más de 100 canales, es el mayor servicio de televisión de pago en línea, con unos 5 millones de abonados, según Bloomberg Intelligence.

Se enfrentará a un gran reto a la hora de rentabilizar Sunday Ticket. DirecTV, que cuenta con unos 2 millones de abonados al Sunday Ticket, lleva años perdiendo dinero con el paquete debido a los US$1.500 millones que cobra anualmente por los derechos.

El logotipo de YouTube Inc. aparece en una computadora portátildfd

Sunday Ticket era el único paquete de derechos de la NFL que seguía en juego. La liga, que suele ofrecer los acontecimientos más vistos de la televisión, firmó el año pasado nuevos acuerdos de distribución a largo plazo con sus principales socios de retransmisión por valor de más de US$100.000 millones en una década. Algunas cadenas, como NBC y CBS, también obtuvieron el derecho a emitir partidos en Peacock, Paramount+ u otras plataformas de streaming.

Una gran victoria

Para la NFL, firmar con YouTube es una “gran victoria”, afirma Daniel Cohen, vicepresidente ejecutivo de consultoría de derechos audiovisuales de Octagon.

La liga consiguió un buen precio y estableció otra relación con una empresa tecnológica con mucho dinero que podría pujar por futuros derechos de emisión de la NFL, añadió Cohen. Además de vender los partidos de la NFL de los jueves por la noche a Amazon.com Inc (AMZN), la liga llegó a un acuerdo con Apple Inc (AAPL) este otoño para patrocinar su espectáculo del descanso de la Super Bowl.

Los ejecutivos de DirecTV, que ha ofrecido Sunday Ticket durante casi tres décadas, han estado esperando que quien gane los derechos llegue a un acuerdo paralelo con ellos. La empresa está perdiendo clientes de televisión a un ritmo vertiginoso a medida que más personas cancelan sus suscripciones a la televisión de pago, y ha estado buscando formas de frenar la sangría. En virtud de ese acuerdo, DirecTV podría ayudar a YouTube a trasladar a su servicio a los abonados al Sunday Ticket, mientras que el servicio de televisión por satélite se beneficiaría al mantener una relación con ese cliente.

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“En la medida en que seamos socios, seremos de gran ayuda”, dijo Rob Thun, director de contenidos de DirecTV, en una entrevista este otoño. “En la medida en que no lo seamos, no podremos ayudarles a captar nuevos clientes”.

DirecTV también está interesada en revender Sunday Ticket a clientes rurales que no disponen de una conexión a Internet lo suficientemente potente como para retransmitir los partidos, según Thun. Además, la empresa espera seguir emitiendo partidos en bares y restaurantes. Recientemente llegó a un acuerdo similar con Amazon para el Thursday Night Football.

La NFL y YouTube están estudiando otras formas de distribuir NFL Sunday Ticket en establecimientos comerciales como bares y restaurantes.

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“Tiene mucho sentido que seamos un socio en el frente comercial, dado que esas relaciones han tardado años en establecerse y cultivarse”, dijo Thun.

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