Andrés Manuel López Obrador, presidente de México, a la izquierda, junto al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y Justin Trudeau, primer ministro de Canadá, llegan a la Cumbre de Líderes de América del Norte en la Sala Este de la Casa Blanca en Washington, D.C., el jueves 18 de noviembre de 2021.
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Bloomberg Opinión — Hay quienes consideran que la cumbre de América del Norte que se realizará el martes es una oportunidad para desarrollar una estrategia regional para una era de nuevos desafíos, desde la economía y la geopolítica hasta el clima.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, ve una oportunidad para promocionar el poco utilizado aeropuerto que construyó al norte de Ciudad de México.

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“Por amistad y por diplomacia le pedimos que su avión aterrice en el AIFA”, dijo López Obrador en una de sus habituales ruedas de prensa matutinas. De lo contrario, “nuestros opositores, los conservadores, iban a utilizar eso para decir que no era confiable el aeropuerto Felipe Ángeles, que ni el presidente Biden había aceptado bajar ahí”.

La ambición habla de lo que es poco probable que ofrezca la cumbre: una gran estrategia.

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Biden y López Obrador pueden profesar tener objetivos elevados. Pero debido a las preocupaciones por las agendas políticas internas, tienen poco tiempo para lograrlos.

Necesitan sumar algunos puntos. El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, puede hablar sobre la “cadena de suministro de vehículos eléctricos” y disfrutar del clima.

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Dejando a un lado los aeropuertos, Biden es decididamente el más necesitado de los dos. El Gobierno se prepara para nuevos ataques contra sus políticas de inmigración por parte de la nueva mayoría republicana en la Cámara de Representantes, incluido un posible juicio político contra el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

El presidente de Estados Unidos no solo debe ofrecer alguna solución a una frontera caótica desbordada por solicitantes de asilo y otros posibles inmigrantes de todo el continente americano y más allá. También debe abordar la crisis de salud pública creada por el fentanilo, contrabandeado en su mayoría desde México, que en 2021 cobró la vida de más de 100.000 estadounidenses por sobredosis.

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El jueves pasado, la Casa Blanca anunció un nuevo paquete de medidas de control fronterizo. Cuenta con la ayuda de AMLO, quien aparentemente acordó ampliar un acuerdo anterior para que México reciba a venezolanos rechazados por EE.UU. para incluir también a cubanos, haitianos y nicaragüenses.

Biden, sin embargo, puede necesitar más: el anuncio decía que México aceptará hasta 30.000 posibles inmigrantes por mes. En noviembre (las estadísticas de diciembre aún no están disponibles), los agentes de la patrulla fronteriza se encontraron con casi 90.000 posibles inmigrantes de estos países que esperaban ingresar a EE.UU.

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Hay otros guijarros en el zapato de Biden que también provienen de México. Entre ellos se incluyen las políticas energéticas proteccionistas de AMLO, que EE.UU. y Canadá han considerado que violan los compromisos de no discriminación del T-MEC, el acuerdo comercial que vincula a las tres naciones norteamericanas. También se incluye la decisión de AMLO de eliminar gradualmente las importaciones de maíz genéticamente modificado, así como el herbicida glifosato, probablemente a partir de enero de 2025, una medida que puede infringir el T-MEC y privaría a los productores de maíz en el Medio Oeste de EE.UU. de un importante mercado de exportación.

Comparativamente, López Obrador está bien asentado. Todavía disfruta de sólidos índices de popularidad. Las probabilidades son buenas de que pueda instalar a su sucesor preferido en la presidencia cuando finalice su mandato en octubre de 2024.

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En las últimas semanas ha estado ofreciendo pensamientos grandiosos, aunque inverosímiles, sobre el futuro de América del Norte: poner fin a las importaciones y hacer que Norteamérica sea autosuficiente en todo lo que consume, abrir el T-MEC a todos los países del hemisferio y adoptar la integración al estilo de la Unión Europea con instituciones gubernamentales supranacionales.

Tales ideas vienen acompañadas de declaraciones de amistad hacia el presidente de EE.UU., leudadas de manera confusa con la dosis de crítica antigringa estándar que siempre es bien recibida por las masas en México.

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AMLO reprendió a Biden por darle la bienvenida a Volodímir Zelenski a “América”, un término que, en realidad, abarca a todo el continente. Después de que el Congreso de Perú destituyera al presidente Pedro Castillo el mes pasado, exigió que EE.UU. dejara de jugar con la soberanía de Perú. (Esto ocurrió justo cuando el reemplazo de Castillo, Dilma Boluarte, acusó a AMLO de interferir con la soberanía de Perú y expulsó al embajador de México en Lima).

Sin embargo, a pesar de toda la palabrería, AMLO también tiene preocupaciones reales e inmediatas. Él también necesita la ayuda de Biden, o al menos su indulgencia.

EE.UU. ha suavizado su queja contra las nuevas políticas energéticas de México, absteniéndose de iniciar procedimientos legales bajo los términos del pacto comercial regional. Pero la Casa Blanca está bajo la presión de intereses agrícolas y energéticos que tienen mucha influencia política; no podrá contenerse para siempre.

Es más, a pesar de toda su popularidad, AMLO ha sufrido recientemente algunos golpes políticos. El mes pasado, fracasó en su intento por realizar una enmienda constitucional para cambiar el sistema que supervisa las elecciones de México. Y más recientemente, perdió su candidato para la presidencia de la Corte Suprema y el ganador parece ansioso por presentar cargos bajo la acusación de que las políticas energéticas del presidente violan la Constitución mexicana.

Sin embargo, aunque lo reciba muy a regañadientes, a López Obrador le vendría bien un poco de amor de Biden.

En lo que algunos observadores ven como un intento por calmar la disputa energética, AMLO ha promocionado un gran plan con EE.UU. para producir litio, vehículos eléctricos y energía solar en el norteño estado mexicano de Sonora, en parte para servir a los productores de semiconductores que Washington planea atraer a Arizona, al otro lado de la frontera.

Antes de la visita de Biden, las autoridades mexicanas arrestaron el jueves al hijo del capo de la droga encarcelado Joaquín “El Chapo” Guzmán, un importante traficante de fentanilo, lo que desató la violencia en todo el estado de Sinaloa. (Guzmán hijo había sido arrestado antes, en octubre de 2019, pero fue liberado por orden de López Obrador, aparentemente para poner fin a la violencia que desató el arresto).

Tal vez todos, AMLO, Biden y Trudeau, compartan un entendimiento sobre la necesidad de América del Norte de tener una estrategia para lidiar con un mundo cambiante. AMLO seguramente entiende que la futura prosperidad de México depende de sus relaciones económicas con EE.UU., que hoy compra más de las tres cuartas partes de sus exportaciones. Biden entiende cuán importante es México como proveedor de energía y mano de obra barata para su plan de frenar la globalización y acercar la producción a casa.

El secretario de Estado, Antony Blinken, y la secretaria de Comercio, Gina Raimondo, han estado en México para promocionar las oportunidades que ofrece allí la Ley CHIPS. Por su parte, John Kerry, El Zar del Clima, ha estado en Sonora. Existen acuerdos para garantizar la resiliencia de las cadenas de suministro regionales críticas en la región. Y esta cumbre ofrecerá algo más de lo mismo.

Las reuniones de esta semana, sin embargo, se tratarán principalmente de andar con cuidado. Todos estarán satisfechos si salen políticamente ilesos una vez que concluyan. Y AMLO podrá presumir de la buena noticia de que tanto Biden como Trudeau aterrizarán en su nuevo aeropuerto.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.