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Bloomberg Opinión — Hay que reconocer la determinación del presidente francés Emmanuel Macron. Su anterior intento de reformar el sistema de pensiones públicas fue derrotado por meses de huelgas y manifestaciones. Ahora lo intenta de nuevo y, como antes, se enfrenta a una furiosa oposición. Esperemos que esta vez tenga más suerte.

El nuevo plan de Macron, o algo parecido, es sin duda necesario. A pesar de algunas modificaciones anteriores, el sistema de pensiones públicas de Francia es inasequiblemente generoso. Permite a la mayoría de los trabajadores jubilarse con una pensión estatal completa a los 62 años, siempre que hayan aportado durante 42 años. En promedio, la gente deja de trabajar antes que en la mayoría de los demás países y, por tanto, pasa más años jubilada. Los pagos también sustituyen una mayor parte de los salarios. El costo es enorme: aproximadamente el 14% del producto interior bruto (frente al 7% en Estados Unidos). Si se pregunta por qué el gasto público en Francia ronda el 60% del PIB, el más alto de Europa, he aquí una razón.

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La propuesta de Macron no es extrema. Aumentaría gradualmente la edad de jubilación hasta los 64 años, un año menos que su propuesta anterior, y exigiría 43 años de aportes. También ha suavizado la propuesta en otros aspectos. El nuevo aumento a 64 años no se aplicará a algunas personas que empezaron a trabajar especialmente jóvenes, por ejemplo, o que tienen problemas de salud; el plan también establecería una nueva pensión mínima. En conjunto, según los estándares internacionales, el sistema sería generoso incluso después de los cambios. Pero seguiría suponiendo una gran diferencia fiscal: A pesar de las concesiones, dicen los funcionarios, el paquete eliminaría el déficit de las pensiones para 2030.

Como sin duda entiende Macron, una reforma mucho más audaz sería mejor. Francia no tiene un régimen público de pensiones, sino docenas, cada uno con sus propias normas complejas. Lo ideal sería integrarlos y simplificarlos, como proponían planes anteriores. Las reformas de las pensiones son difíciles en los mejores momentos, porque amenazan los derechos percibidos y aumentan la sensación de inseguridad de los trabajadores. El reto político es mucho mayor cuando los trabajadores no pueden entender bien cómo funcionan los sistemas o cómo les afectarían las reformas propuestas.

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Lo que está claro es que dejar que el costo de las pensiones en Francia siga aumentando sería extremadamente irresponsable, y cuanto más se retrase, más drásticas tendrán que ser las soluciones. Comparado con lo que se necesita, o con la generosidad de los sistemas de otros países, lo que propone Macron es moderado, incluso modesto.

Eso no ha mitigado la reacción. Según un sondeo reciente, aproximadamente la mitad de los votantes quieren que la edad legal se mantenga en 62 años y otra cuarta parte quiere que se reduzca. La popularidad de Macron ha caído, ya no tiene mayoría en el Parlamento y los sindicatos han convocado huelgas y manifestaciones para el 19 de enero. La última vez, meses de protestas cerraron ciudades, paralizaron la economía, paralizaron los sistemas de transporte, cerraron escuelas y provocaron enfrentamientos a menudo violentos con la policía.

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Es justo decir que las posibilidades de éxito de Macron no son mucho mejores esta vez. No obstante, el presidente hace bien en seguir adelante.

Editores: Clive crook, Timothy Lavin.