Lanzamiento de Hogwarts Legacy se empaña por opiniones trans de JK Rowling

Algunos fans tienen dificultades para conciliar los comentarios de la autora con el deseo de sumergirse en el juego de Harry Potter mejor valorado de la historia

"Harry Potter 20th Anniversary: Return to Hogwarts".
Por Jason Schreier
12 de febrero, 2023 | 05:12 PM

Bloomberg — Desde hace más de una década, los fans de Harry Potter esperan un videojuego que esté a la altura del éxito de taquilla de la franquicia. Han soñado con poder habitar una versión realista del famoso Colegio Hogwarts de Magia y Hechicería, bebiendo cervezas de mantequilla en el dormitorio de Gryffindor entre excursión y excursión al cercano pueblo de Hogsmeade.

Esa visión se hará realidad el viernes, cuando Warner Bros. Interactive Entertainment lance Hogwarts Legacy. El juego es uno de los más esperados de 2023 y, si los pedidos anticipados sirven de indicio, es probable que también sea uno de los más rentables. Pero las opiniones sobre los transexuales de J.K. Rowling, la autora de la serie de libros original, han ensombrecido el lanzamiento y han hecho que algunos fans se pregunten si lo jugarán. Muchos dicen que les ha costado conciliar su amor por el mundo de fantasía al que están tan apegados con la política real de su creadora.

La polémica sobre la transfobia de J.K. Rowling

Rowling comenzó a promulgar opiniones que fueron ampliamente percibidas como transfóbicas en 2018, dando “me gusta” a una publicación en Twitter que decía que las mujeres trans son “hombres vestidos”, y siguiendo a ciertos comentaristas que describían a las mujeres transgénero como hombres. Luego, en el verano de 2020, Rowling escribió un ensayo de 3700 palabras sobre cuestiones de sexo y género, diciendo que se negaba a “inclinarse ante un movimiento que creo que está haciendo un “daño demostrable” a las mujeres”. En los meses siguientes, Rowling se pronunció en contra de la legislación escocesa que facilitaría a las personas el cambio de sexo en su partida de nacimiento.

Fans como Max Grosshandler, de 25 años, cuya hermana es transexual, no sabían cómo sentirse. “Para mí fue una experiencia aplastante”, dijo. “Me quedé estupefacto y horrorizado”.

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Mientras que los anteriores juegos de Harry Potter eran en su mayoría mediocres complementos de películas, Hogwarts Legacy es el primero que se trata como un videojuego de gran presupuesto, con gráficos de alta gama y una historia original. La tecnología ha evolucionado significativamente desde que salió el último juego de Harry Potter para consola en 2011. Las primeras críticas han sido elogiosas, y sin duda son las mejores para cualquier juego de Harry Potter hasta la fecha. Para Grosshandler y decenas de miles de fans del grupo HarryPotterGame subreddit que dirige, es la primera oportunidad real de sumergirse en una recreación detallada del castillo de Hogwarts. Él está conteniendo sus reservas y planea comprar y jugar al juego.

Otros luchan por resistir la tentación. Patrick, que pidió ser identificado sólo por su nombre de pila, dijo que es un hombre gay que adoraba Harry Potter y veía el juego como una fantasía infantil a la que le encantaría jugar. Pero tras lo que percibió como una “traición” por parte de la autora, se muestra ambivalente. “Me inclino por no gastar más dinero en productos relacionados con J.K. Rowling nunca más”, dijo en un correo electrónico. “Y no me siento superior por ello. Todo lo contrario. Todo me parece muy triste. ¿Qué le ha hecho a su propia creación?”.

Un representante de Rowling declinó hacer comentarios. Un portavoz de Warner Bros. dijo que ha sido una gran prioridad “crear un juego que sea representativo y diverso, alineado con la maravillosa comunidad de fans del Wizarding World.”

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Warner Bros. Games y Avalanche Software se alían

Hogwarts Legacy es un lanzamiento importante para Warner Bros. y para los fabricantes de consolas Microsoft Corp. (MSFT) y Sony Group Corp. (SONY), que confían en los grandes juegos de este año para animar el gasto tras un escaso calendario de lanzamientos en 2022.

El desarrollo de Hogwarts Legacy comenzó en 2017, cuando Warner Bros. adquirió Avalanche Software, con sede en Salt Lake City. Anteriormente, el estudio de juegos había formado parte de Walt Disney Co (DIS), creando juegos basados en franquicias cinematográficas como Cars y Toy Story, así como el ambicioso Disney Infinity.

Desde el principio, la producción del juego estuvo plagada de retos, según personas que trabajaron allí. Avalanche tuvo que lidiar con problemas de crecimiento al intentar pasar de los juegos infantiles con licencia a un juego de rol de mundo abierto y gran presupuesto destinado a atraer a los adultos. Departamentos que estaban acostumbrados a operar en silos de repente tuvieron que trabajar en estrecha colaboración, lo que llevó a cierta hostilidad, dijeron las personas, pidiendo no ser nombrados discutiendo información que no es pública.

Los recién llegados a la empresa, que se fundó en 1995 y sigue teniendo el mismo propietario y muchos empleados que han trabajado allí durante décadas, se encontraron con una cultura arraigada que podía ser difícil de penetrar.

Los comentarios de Rowling sobre los transexuales también sacudieron a algunos desarrolladores de Hogwarts Legacy, llevando a algunos a cuestionar su deseo de trabajar en el juego. Algunos empleados de Avalanche decidieron buscar otro trabajo. Otros presionaron para que la empresa hiciera una declaración o reconociera la controversia. En cambio, el presidente de Warner Bros. Interactive Entertainment, David Haddad, dijo durante una reunión de todos los empleados que Rowling tenía “derecho a expresar su opinión personal”.

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La autora no participó en el desarrollo del juego, pero sigue siendo propietaria de la licencia de Harry Potter y se beneficiará de las ventas. La agencia creativa de Rowling, Blair Partnership, sí trabajó con los desarrolladores en las decisiones creativas a lo largo del proyecto.

Finalmente, la dirección de Avalanche decidió que Hogwarts Legacy debía ser más inclusivo y respondió a la polémica de una forma clave. Después de los comentarios de Rowling en el verano de 2020, el estudio decidió añadir un personaje transgénero a Hogwarts Legacy, según cuatro personas familiarizadas con las discusiones. Uno de los personajes no jugables del juego, una camarera llamada Sirona Ryan, es ahora una mujer trans.

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Otra característica, el creador de personajes, permite a los jugadores mezclar y combinar voces, tipos de cuerpo y elección de dormitorio.

“Queríamos hacer un juego que fuera acogedor y atractivo para todos”, afirma Troy Leavitt, antiguo diseñador y productor de Hogwarts Legacy. “Era una forma de ampliar un poco más la invitación para que más fans pudieran verse representados en el Mundo de los Magos”, dijo en un correo electrónico.

Leavitt se ha enfrentado a su propia controversia. Dimitió de Avalanche a principios de 2021 después de que los usuarios de las redes sociales descubrieran que había grabado vídeos en apoyo del GamerGate, una comunidad de jugadores que lucha con vehemencia contra periodistas y desarrolladores por expresar opiniones progresistas. Leavitt sostiene que el movimiento “era principalmente sobre la ética en el periodismo” y dijo que cree que la prensa de videojuegos ha sido “ideológicamente capturada.”

Un representante de Blair Partnership dijo en un comunicado que la agencia estaba “orgullosa del trabajo que Warner Bros. Games y Avalanche han realizado en este juego pionero y del papel que hemos desempeñado en su desarrollo.”

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El portavoz de Warner Bros. afirmó que “ofrecer a los jugadores opciones en su forma de jugar es un elemento en el que hemos trabajado desde el principio del desarrollo. El Creador de personajes es sólo un ejemplo de ello y, por supuesto, el amplio y diverso elenco de personajes presentes a lo largo del juego también ha contado con una gran cantidad de reflexiones por parte de Avalanche, Warner Bros. Games, The Blair Partnership, así como con el asesoramiento de expertos externos en D&I”.

Los esfuerzos de Avalanche por lograr la inclusión en Hogwarts Legacy no son suficientes para algunos fans.

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¿Hay fans que boicotean Hogwarts Legacy?

Jessie Earl, una mujer transgénero, escritora y YouTuber que se ha pronunciado en contra de Rowling, llamó a boicotear el juego. “Dice que nosotros, como cultura, vamos a seguir aferrándonos a lo que ella está haciendo y permitir que tenga esta presencia en nuestra sociedad”, dijo Earl en una entrevista.

Earl, que creció enamorada de la serie e incluso bautizó a su gato con el nombre de un personaje de los libros, dijo que renunciar a Harry Potter ha sido doloroso. Sin embargo, a sus ojos, seguir prestando apoyo y atención a Rowling es aún peor.

“Mi mundo ideal es que dejemos de hablar de ella, dejemos de hablar del juego y dejemos de hablar de Harry Potter”, dijo Earl. “Si compras el juego, no te estoy diciendo que seas un transfóbico o un intolerante antitrans, pero me cuestionaría si eres un aliado”.

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Los sentimientos encontrados han llevado a algunos fans a acordar comprar el juego sólo de segunda mano o esperar a ver si sale a la venta. Otros, como Ryan Mills, de 28 años, dijeron que planeaban igualar cada dólar que gastaran en Hogwarts Legacy con una donación al Proyecto Trevor, una organización sin ánimo de lucro que ofrece apoyo en salud mental a jóvenes LGBTQ. “La vida es corta y apestosa, y creo que este juego me hará feliz, me dará calor durante un rato como cuando era niño”, dijo Mills.

Si los primeros rumores sirven de indicación, los llamamientos al boicot pueden no ser tan efectivos como esperaban Earl y otros activistas. Piers Harding-Rolls, director de investigación de la empresa de análisis de juegos y medios Ampere Analysis, afirma: “Creo que los pedidos anticipados han sido especialmente fuertes porque se lanza en un momento en el que ha habido un vacío de lanzamientos importantes” de juegos de gran presupuesto. “El presupuesto de Hogwarts Legacy no habrá sido pequeño, así que WBIE ha asumido un riesgo importante al financiar el título, pero parece que está a punto de dar sus frutos”.

El martes, Hogwarts Legacy tuvo más de 1,2 millones de espectadores simultáneos en el sitio de retransmisión de vídeos Twitch, batiendo el récord de espectadores en el primer día de un juego para un solo jugador. Warner Bros. ofreció acceso anticipado a los jugadores que compraran por adelantado la edición de lujo del juego. También es el juego más vendido en Steam, una plataforma de distribución digital de videojuegos creada por Valve Corp.

Rowling, por su parte, sigue haciendo comentarios incendiarios (la semana pasada publicó un tuit sobre “excluir a las mujeres de las cárceles de mujeres sólo porque tienen pene”), lo que hace que Hogwarts Legacy sea muy diferente de cualquier otro lanzamiento de un videojuego de éxito. Para algunas personas, ha sido difícil hablar de ello sin un “pero...” adjunto.

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Harding-Rolls afirma que no espera que los comentarios de Rowling afecten mucho al rendimiento comercial del juego. Es probable que los clientes potenciales se dividan en tres grupos: los que no comprarán el juego por culpa de Rowling, los que desconocen los comentarios de Rowling y los que los conocen, pero comprarán el juego a pesar de todo. “Espero que los dos últimos constituyan una mayoría lo bastante amplia como para que el juego alcance un buen nivel de ventas”, afirma.

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Las críticas de Hogwarts Legacy han sido en su mayoría positivas, aunque varias han abordado la polémica de Rowling. Una larga nota en medio de una crítica por lo demás elogiosa de IGN señalaba que “como críticos, nuestro trabajo es responder a la pregunta de si Hogwarts Legacy nos parece divertido de jugar y por qué; si es ético jugarlo es una cuestión aparte, pero muy importante”. Pero el crítico también declaró que “Hogwarts Legacy es el RPG de Harry Potter que siempre he querido jugar”.

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Algunos devotos, entusiasmados por las críticas positivas, están intentando recuperar la franquicia de Harry Potter para los fans transexuales. Moon, un seguidor de Argentina que sólo pidió ser identificado por ese nombre, es moderador de un pequeño canal de Discord de Hogwarts Legacy. Es transexual y dice que empatiza con la gente que ha abandonado la franquicia o boicoteado el juego. Pero, dijo, “es casi imposible hacer que millones terminen su relación con algo que les gusta”. En su lugar, Moon pensó que podía ayudar a construir una comunidad positiva para aquellos que sí deciden jugar a Hogwarts Legacy, independientemente de cómo se identifiquen. “Lo mejor que podemos hacer es concienciar a la gente desde dentro”, afirma.

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