Escritores de Hollywood declaran huelga; buscan mayores salarios en streaming

El sindicato dijo que la decisión se tomó porque las respuestas de los estudios han sido “totalmente insuficientes”. Los efectos inmediatos para los consumidores

Foto: Photo by David McNew/Getty Images
Por Thomas Buckley y Christopher Palmeri
02 de mayo, 2023 | 07:15 AM

Bloomberg — El Sindicato de Guionistas de América, que representa a más de 11.500 escritores de Hollywood, anunció que el comienzo de una huelga el martes.

Los miembros votaron por abrumadora mayoría autorizar el paro el mes pasado, tras seis semanas de negociaciones. En un comunicado el lunes por la noche, el sindicato dijo que la decisión de ir a la huelga se tomó porque las respuestas de los estudios han sido “totalmente insuficientes dada la crisis existencial a la que se enfrentan los guionistas”.

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La huelga podría paralizar inmediatamente el trabajo en los programas de entrevistas nocturnas y las telenovelas. Dependiendo de la duración, los consumidores podrían perderse episodios de sus series favoritas este otoño boreal. Además, el calendario de estrenos podría verse afectado. La huelga también podría tener implicaciones económicas para Los Ángeles, la segunda ciudad más grande de EE.UU., que ya enfrenta dificultades por la ralentización de las ventas de viviendas y las interrupciones laborales en su puerto.

Otra de las principales cuestiones a las que los estudios han estado “dando largas” es el uso de la inteligencia artificial en la producción de guiones. La huelga se produce en un momento en el que los guionistas exigen una mayor remuneración ante los rápidos cambios en la forma de ver sus programas y películas.

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La Alliance of Motion Picture & Television Producers, que representa a los estudios de Hollywood, dijo en un comunicado separado el lunes por la noche que presentó “generosos aumentos” en la compensación a los guionistas, así como mejoras en los pagos residuales para los programas que están en los servicios de streaming. Los estudios dijeron que estaban preparados para mejorar esa oferta, pero que no estaban dispuestos a hacerlo debido a la magnitud de otras peticiones de los guionistas.

Según el comunicado de la Alliance, los estudios argumentan que el gremio de guionistas busca contratos para un número mínimo de guionistas en las series, independientemente de si son necesarios o no.

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El sindicato afirma que los estudios que producen programas de televisión y películas han aprovechado la transición de la televisión tradicional al streaming para recortar el sueldo de los guionistas. Según el sindicato, cada vez más guionistas trabajan por los montos mínimos del gremio y durante periodos más cortos.

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En el apogeo de la televisión por cable, los guionistas trabajaban a menudo en temporadas de 22 episodios que incluían episodios piloto escritos antes de que la serie fuera elegida oficialmente. En la era del streaming, las temporadas pueden constar sólo de seis u ocho episodios y los programas se encargan directamente sin pilotos.

Su paga ha caído luego de tocar un máximo en 2019dfd

Dado que los servicios de streaming a menudo adquieren los derechos globales de los programas durante varios años, los guionistas tienen menos oportunidades de ganar enormes sumas de dinero con las ventas recurrentes e internacionales.

La huelga se produce en medio de una contracción general del gasto en entretenimiento tras varios años de auge después de que Netflix Inc (NFLX), Walt Disney Co. (DIS) y otras empresas realizaran grandes inversiones para crear nuevos programas para sus servicios de streaming. Disney está en proceso de despedir a 7.000 empleados, muchos de los cuales trabajaban en la creación o comercialización de programas.

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La producción de cine y televisión en Los Ángeles cayó un 24% en el primer trimestre, según los datos de FilmLA, que gestiona los permisos de rodaje. Entre las categorías más afectadas se encuentran los dramas televisivos, un elemento básico de la televisión por cable y en streaming, que cayeron un 40%.

Los paros laborales pueden tener repercusiones mucho más amplias en las economías locales, repercutiendo en los salarios de todo el mundo, desde los servicios de catering hasta los carpinteros. Una huelga de escritores en 2007, que duró tres meses, provocó la pérdida de 37.700 puestos de trabajo y US$2.100 millones de producción económica, según estimaciones del Milken Institute. También impulsó un aumento de los programas de reality, que requieren menos guionistas.

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