Cinco hechos clave para los mercados mundiales de materias primas esta semana

El petróleo, el transporte marítimo, la carne de cerdo, el litio y el gas natural se encuentran esta semana en la mira de los inversionistas, he aquí lo que debe saber

Buque de contenedores navegando el Canal de Suez
Por Sophie Caronello
22 de enero, 2024 | 11:35 AM

Bloomberg — El comercio internacional continúa en peligro por los atentados de los hutíes contra la navegación mercante por el Mar Rojo, que representan una amenaza para el abastecimiento alimentario y provocan demoras en el suministro de crudo a Europa, ya que los tanqueros modifican sus rutas y tarifas para recorrer el trayecto más largo que rodea África. A pesar de ello, los futuros del petróleo siguen a la baja, así como los fletes para al menos un lugar de destino.

Por otra parte, se agrava el descenso de los precios de los minerales fundamentales para las baterías de los VE, precisamente cuando Tesla Inc. (TSLA) está lista para comunicar sus resultados trimestrales, lo que podría aclarar la situación sobre la adopción de los VE. Los operadores del sector agrícola vigilarán de cerca el informe sobre almacenamiento frigorífico que publica mensualmente el Departamento de Agricultura de EE. UU. este miércoles en busca de indicios relacionados con la demanda.

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A continuación, presentamos cinco gráficos destacados para tener en cuenta en los mercados globales de materias primas a medida que avance esta semana.

Petróleo

La situación en Oriente Próximo se mantiene tensa, con los continuos ataques de los combatientes hutíes, respaldados por Irán, en esta región petrolera, incluso pese a los ataques aéreos desplegados por Estados Unidos. No obstante, los futuros del crudo muestran poca preocupación, ya de que la actual crisis todavía no ha repercutido de forma directa en la producción, en un contexto de abundancia de suministros. Los futuros del West Texas Intermediate se negociaron en un rango de US$4,41 durante la última semana, en tanto que el Brent, de referencia mundial, permanece por debajo de los US$80 el barril.

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Gráico de os futuros del petróleo cotizan en un canal estrecho |dfd

Transporte Marítimo

Si bien los ataques a navíos en el Mar Rojo han suscitado preocupaciones por la creciente tensión en esta zona, las tarifas de flete de los grandes petroleros que se dirigen al menos hacia uno de los destinos muestran un escenario algo diferente. De momento, no parece que esos buques hayan sido deliberadamente atacados, lo que está frenando los costes de flete de la ruta fundamental entre el Golfo Pérsico y China.

Aunque el coste del flete de los Very Large Crude Carriers (VLCC, Buques de crudo muy grandes) subió vertiginosamente a raíz del ataque de Hamás a Israel a comienzos del mes de octubre, las tarifas se encuentran en la actualidad por debajo de los US$40.000 diarios y se encaminan nuevamente hacia la media de los últimos 5 años, de acuerdo con los datos de Galbraiths. La producción de Oriente Próximo representa casi la tercera parte del petróleo mundial, y la mayoría se destina a Asia.

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Vehículos eléctricos

Los precios al contado del carbonato de litio (una forma refinada de litio) continúan cayendo. Después de alcanzar un récord a finales de 2022 gracias a la promesa de electrificación en el sector automotriz, los precios se han desplomado más del 80% mientras el mercado lidiaba con temores de escasez y exceso de oferta. Eso ha obligado a Albermarle Corp. (ALB), el mayor productor de litio del mundo, a reducir el gasto y los costos del proyecto.

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Aun así, el apetito por el metal indispensable en la fabricación de baterías para vehículos eléctricos va a crecer. Los inversores estarán atentos a los resultados del cuarto trimestre de Tesla el miércoles para conocer información sobre las ventas y las perspectivas de la demanda. La rentabilidad del fabricante de automóviles sigue viéndose erosionada por los recortes de precios de los vehículos.

Gráfico del precio del componente clave de las baterías de los vehículos eléctricos alcanza su nivel más bajo desde 2021dfd

Agricultura

Las reservas estadounidenses refrigeradas de panza de cerdo (pork bellie), el corte utilizado para hacer tocino, tienen una tendencia inferior al promedio. Esto se produce en medio de una disminución en la producción general de carne de cerdo que está ayudando a elevar los precios mayoristas, que están en su nivel más alto desde finales de septiembre. Los comerciantes se centrarán en el informe mensual de almacenamiento en frío del USDA (por sus siglas en inglés, Departamento de agricultura de EE.UU.) para conocer las últimas novedades sobre la demanda de carne de cerdo, así como de otras carnes, productos lácteos, aves, frutas y verduras.

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Gas natural

En una época de temperaturas gélidas en Estados Unidos, uno esperaría ver un aumento vertiginoso de los precios del gas natural, el combustible para calefacción y energía. No ha ocurrido. Los niveles de inventario inusualmente altos y los pronósticos cambiantes hacia un clima más cálido han mantenido los precios bajo control. Los futuros cayeron un 24% la semana pasada, coronando la mayor liquidación semanal desde diciembre de 2021, después de que una retirada de almacenamiento menor de lo esperado renovó las preocupaciones sobre un exceso de oferta. Aún así, es probable que la volatilidad se mantenga cuando resten dos meses de invierno en el hemisferio norte.

Gráficos de la abundante oferta y el clima más cálido empujan a los futuros por debajo de todas las medias móviles clavedfd

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