Samsung compite con Apple para desarrollar un monitor de glucosa que no sea invasivo

La creación de sensores para la medición continua de la presión arterial y el monitoreo de glucosa sería un avance tecnológico particularmente valioso

Samsung está trabajando en una serie de funciones de salud para reforzar productos como el Galaxy Watch.
Por Mark Gurman y Yoolim Lee
23 de enero, 2024 | 09:47 AM

Bloomberg — Samsung Electronics Co. está explorando el desarrollo de monitoreo de glucosa no invasivo y medición continua de la presión arterial, estableciendo sus objetivos ambiciosos en el campo de la atención médica en una carrera con Apple Inc. y otras gigantes tecnológicas.

El trabajo forma parte de un esfuerzo más amplio para incluir características de salud en una variedad de dispositivos, incluido el Galaxy Ring recién anunciado, dijo el ejecutivo de Samsung Hon Pak, quien supervisa el proyecto. La compañía tiene como objetivo, en última instancia, proporcionar a los consumidores una imagen completa de su bienestar a través de sensores en diferentes partes del cuerpo y alrededor del hogar.

El seguimiento de salud ya es un punto de venta clave de teléfonos inteligentes y relojes, y Samsung, Apple (AAPL) y Google de Alphabet Inc. (GOOGL) utilizan estas características para atraer y retener clientes. La creación de sensores para la medición continua de la presión arterial y el monitoreo de glucosa sería un avance particularmente valioso. Apple lleva años trabajando en un lector de glucosa que no requeriría que los usuarios se pinchen la piel para obtener sangre, lo cual sería un beneficio potencial para millones de diabéticos.

“Si podemos hacer una medición continua de la presión arterial y glucosa, estaríamos en una situación completamente diferente”, dijo Pak, jefe de salud digital móvil de Samsung, durante una entrevista amplia. “Creo que eso es a donde todos están tratando de llegar. Estamos invirtiendo mucho en eso”.

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No comentó sobre una línea de tiempo para ninguna de las características, pero dijo que espera que el monitoreo de glucosa no invasivo pueda llegar al mercado en algún formato dentro de los próximos cinco años. "Estamos analizando todo, desde la miniaturización hasta las diferentes plataformas tecnológicas que pueden realizar algún tipo de monitoreo de glucosa o cualquier cosa intermedia", dijo Pak.

Estas declaraciones siguen al anuncio de Samsung la semana pasada de que está trabajando en un anillo con sensores de salud. El producto Galaxy Ring está programado para ser lanzado antes del final de 2024 y estará disponible en una variedad de colores y tamaños, dijo Pak. La compañía tiene previsto incluir seguimiento de actividad y sueño en el anillo, con más características de salud disponibles más adelante.

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Los anillos inteligentes de empresas como Oura ofrecen una alternativa para las personas que no les gusta usar un reloj pero que aún así quieren realizar un seguimiento de sus métricas de salud y patrones de sueño.

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“El anillo representa esa comunidad de personas que desean un seguimiento de la salud más cómodo y menos obvio”, dijo Pak. “Está satisfaciendo una necesidad de un grupo específico de personas que desean realizar un seguimiento y medir, pero de una manera diferente”.

Pak dijo que Samsung aún no ha finalizado el precio del Galaxy Ring, pero que probablemente no será compatible con el iPhone de Apple, al igual que los relojes Galaxy de la compañía.

Desarrollar un monitor de azúcar en sangre sería una tarea más difícil, pero que podría tener grandes recompensas. Los productos actuales en el mercado suelen requerir una extracción de sangre o un pinchazo en la piel: un proceso incómodo. Apple ha estado trabajando en un enfoque no invasivo desde alrededor de 2010 y desde entonces ha logrado un gran avance, según informó Bloomberg News. Sin embargo, todavía faltan años para obtener un producto final.

Las dos compañías también están trabajando para mejorar el monitoreo de la presión arterial. Los relojes inteligentes de Samsung han ofrecido durante mucho tiempo la capacidad de determinar la presión arterial de un usuario, pero la monitorización no es constante a lo largo del día y requiere calibración con un medidor de presión arterial independiente.

Pak dijo que Samsung está “evaluando todas las opciones” para mejorar sus características de presión arterial. El objetivo es poder pasar más tiempo sin necesidad de calibración. “Hemos estado pensando mucho en esto”, dijo.

En cuanto a Apple, la compañía planea agregar la detección de hipertensión a su reloj inteligente más adelante este año de una manera que no requiera calibración, pero tampoco proporcione lecturas exactas. En su lugar, el reloj informará a los usuarios que pueden tener la presión arterial elevada. La expansión de Apple en la tecnología de la salud no ha sido del todo exitosa. Recientemente, se retiró una función de oxígeno en sangre del Apple Watch después de un revés legal en su disputa de patentes con Masimo Corp.

Pak dijo que las lecturas tradicionales de presión arterial no son “realmente significativas” más allá de mostrar un rango de normalidad y anormalidad. “Ya sea Apple u otros, creo que estamos tratando de redefinir la presión arterial de la manera en que originalmente se pretendía: ¿cuánto riesgo cardiovascular tienes?”, dijo.

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Samsung también está explorando una variedad de sensores diferentes para futuras versiones de sus auriculares. La compañía está estudiando nuevas formas de medir la temperatura corporal y las frecuencias cardíacas, y agregó que el oído es una vía más cercana al corazón que la muñeca. Los datos del oído podrían combinarse con los datos de la muñeca y del entorno para proporcionar a los usuarios una imagen más completa de su salud.

Los auriculares de realidad mixta podrían ser una nueva frontera para la salud, dijo Pak. Apple está a punto de lanzar su primer producto en ese mercado la próxima semana, cuando el Vision Pro salga a la venta por US$3.499.

La meditación y la salud mental podrían ser áreas clave para este tipo de dispositivos, dijo.

"En este momento estamos buscando asociaciones para abordar eso", dijo Pak.

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