El peor terremoto de Taiwán en 25 años deja nueve muertos y cientos de heridos

Las autoridades meteorológicas de Taiwán dijeron que era el mayor sismo en magnitud que había sacudido Taiwán desde 1999, cuando un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el centro de la isla

Worst Taiwan Quake in 25 Years Levels Buildings
Por Betty Hou - Chien-Hua Wan - Debby Wu
03 de abril, 2024 | 07:41 AM

Bloomberg — El terremoto más fuerte de Taiwán en un cuarto de siglo arrasó decenas de edificios en la parte oriental de la isla, causando la muerte de al menos nueve personas e interrumpiendo la producción de semiconductores en algunos de los principales fabricantes de chips del mundo.

El sismo se produjo a las 7:58 hora local del miércoles y tuvo una magnitud de 7,4, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, que situó el epicentro cerca de la ciudad oriental de Hualien. Las sacudidas se sintieron en lugares tan lejanos como Japón y China. Al menos nueve personas murieron, 934 resultaron heridas y 56 permanecen atrapadas, según el Centro Central de Operaciones de Emergencia de Taiwán. Se derrumbaron más de dos docenas de edificios.

Las autoridades meteorológicas de Taiwán dijeron que era el mayor sismo en magnitud que había sacudido Taiwán desde 1999, cuando un terremoto de magnitud 7,7 sacudió el centro de la isla y mató a más de 2.000 personas. Se han producido varias réplicas, la mayoría concentradas en la costa oriental de la isla.

Como principal productor de los semiconductores más avanzados del mundo, Taiwán es de vital importancia para la economía mundial. Cualquier daño provocado por el sismo está siendo vigilado de cerca por sus posibles efectos en la producción tecnológica, dado que la isla representa más de la mitad del mercado mundial de ordenadores portátiles, placas base y dispositivos de red.

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Su buque insignia, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co. -el mayor fabricante de chips por contrato del mundo- declaró tras el sismo que había trasladado a parte de su personal fuera de sus centros de producción. La empresa, uno de los principales proveedores de chips de Apple Inc. (AAPL) y Nvidia Corp. (NVDA) sigue evaluando el impacto. Según una portavoz, todo su personal se encuentra a salvo.

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United Microelectronics Corp. comunicó que había evacuado algunas instalaciones en Hsinchu y Tainan, ciudades del oeste de Taiwán. La empresa detuvo el funcionamiento de algunas máquinas de fabricación de chips, y dijo que está trabajando para que esas máquinas vuelvan a funcionar. El presidente y consejero delegado de Acer Inc. Jason Chen, Presidente y CEO de Acer Inc., declaró que no se había producido ningún impacto material en las operaciones.

La reacción del mercado al sismo fue bastante moderada el miércoles. El índice de referencia Taiex cayó hasta un 1% antes de moderar sus descensos, con pérdidas similares a las del índice más amplio MSCI Asia Pacific. Las acciones de TSMC y UMC cayeron alrededor de un 1% o más. El dólar local se mantuvo estable, cotizando plano frente al billete verde.

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El sismo se produjo justo antes de que comenzara en Taiwán la festividad de Qingming, de cuatro días de duración, durante la cual las familias visitan las tumbas de sus antepasados. Miles de personas suelen viajar a sus ciudades de origen durante este periodo.

La mayor parte pareció concentrarse en Hualien o sus alrededores, un condado de unos 300.000 habitantes situado a unos 200 kilómetros al sureste de la capital, Taipéi. La carretera principal de Hualien a Yilan -un condado a medio camino de Taipéi- quedó interrumpida, según el Ministerio de Agricultura, que ha empezado a ofrecer ayuda a los agricultores debido al previsible aumento de los costes de envío.

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Imágenes de la cadena local TVBS mostraron edificios parcialmente derrumbados en la ciudad de Hualien. La Agencia Central de Noticias de Taiwán informó de que dos casas se habían inclinado y había personas atrapadas en la zona. Las autoridades locales también anunciaron planes para cerrar oficinas y escuelas el miércoles.

En Taipéi también se sintieron réplicas que hicieron temblar los edificios. El metro de la capital reanudó sus operaciones a media mañana tras una breve suspensión.

El funcionamiento de las centrales nucleares siguió siendo normal y la distribución de electricidad se ha estabilizado, según el proveedor de electricidad de la isla. La Administración de Aviación Civil declaró que ningún vuelo se había visto afectado.

Se esperan réplicas de magnitud superior a 6 en las próximas semanas, según Ma Kuo-fong, investigador distinguido del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Academia Sinica de Taiwán. Se espera que el impacto de estas sacudidas sea “moderado” en comparación con el sismo principal.

El sismo inicial hizo temer un aumento de las olas en Taiwán y partes de China y Japón. Según la Agencia Meteorológica de Japón, se instó a los residentes de la prefectura de Okinawa, en el suroeste del país, a evacuar ante la previsión de un tsunami de hasta 3 metros de altura.

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Las alertas de tsunami se redujeron finalmente, y la de Okinawa pasó a ser una advertencia. Sin embargo, se siguieron sintiendo alteraciones en la zona, y Japan Airlines y All Nippon Airways redirigieron los vuelos con destino a Okinawa. ANA declaró que había cancelado 13 vuelos, lo que afectó a más de 2.600 pasajeros.

El sismo se sintió en algunas zonas de China, incluidas Shanghái y Guangdong, según informaron personas en la plataforma social china Weibo. La segunda economía mundial cerró algunas vías de ferrocarril en las provincias de Fujian y Jiangxi, informó la televisión estatal China Central

La oficina del gobierno chino que se ocupa de los asuntos relacionados con Taiwán también se mostró muy preocupada por el terremoto y dispuesta a ofrecer ayuda para paliar la catástrofe. Pekín reclama Taiwán como parte de su territorio, aunque la isla se gobierna a sí misma como una democracia. La disputa sobre su estatus es un importante punto de conflicto geopolítico entre China y Estados Unidos.

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