Brasileña Vale invertirá US$3.300 millones para impulsar producción de cobre y níquel

El gigante minero brasileño ve el potencial de ampliar la capacidad de producción a cerca de 500.000 toneladas de cobre para 2028

Signage at the Vale Copper Cliff Nickel Smelter in Sudbury, Ontario, Canada, on Wednesday, June 1, 2022. Nickel is the key ingredient in the stainless steel used in everyday appliances, but it's also critical for the transition away from fossil fuels, since it's used in the batteries automakers need to electrify the world’s car fleet.
Por Mariana Durão
20 de junio, 2024 | 09:20 PM

Bloomberg — Vale SA (VALE) planea gastar hasta US$3.300 millones en mejoras en sus operaciones en Brasil y Canadá para aumentar la capacidad de producción de cobre y níquel en los próximos cuatro años.

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El gigante minero brasileño ve el potencial de ampliar la capacidad de producción a cerca de 500.000 toneladas de cobre para 2028 principalmente a través de mejoras en sus minas de Salobo y Sossego en Brasil, dijo Vale en sus últimas estimaciones para su unidad de metales básicos. Vale produjo 321.000 toneladas de este metal el año pasado. También elevó su estimación para la capacidad de producción de níquel.

Mark Cutifani, ex jefe de Anglo American Plc y quien ahora dirige Vale Base Metals, presentó el jueves un plan de miles de millones de dólares para aumentar la productividad y reducir los costos en las minas y plantas de procesamiento de níquel y cobre.

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El precio del cobre alcanzó un récord el mes pasado, impulsado por especuladores que apuestan a una inminente escasez. Aunque los precios han retrocedido desde entonces, el consenso sería que el mercado del cobre enfrentará déficits en los próximos años. Es por eso que las mayores empresas mineras del mundo están tratando de aumentar su producción en previsión de futuras subidas de precios.

Vale separó sus operaciones de metales básicos el año pasado y vendió una participación del 10% a Arabia Saudita. La empresa con sede en Río de Janeiro ha estado evaluando opciones para la filial, incluyendo una oferta pública de acciones.

Vale espera obtener “victorias tempranas” con iniciativas como la reducción de la capacidad ociosa en su planta minera de Sudbury, en Canadá, utilizando sus propios metales. La empresa prevé un aumento del 5% en la producción de cobre y del 10% en la de níquel para 2026 en comparación con estimaciones de diciembre, tras una inversión de US$800 millones.

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“La presentación fue impresionante... pero muchos de las acciones a corto plazo las hemos escuchado en presentaciones anteriores por años”, escribieron analistas de Citigroup en un reporte. Describieron el negocio de metales básicos como “una historia ‘ver para creer’” para inversionistas de renta variable”.

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