Economía

México fijará precios máximos de Gas LP para consumo doméstico

El regulador energético aprobó una orden de emergencia del gobierno para evitar que el precio siga subiendo.

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Ciudad de México — México fijará precios máximos para la venta de Gas Licuado de Petróleo (LP) a consumidores domésticos.

La Comisión Reguladora de Energía (CRE) aprobó una regulación de precios máximos del combustible que usan siete de cada 10 hogares mexicanos, tras una orden de la Secretaría de Energía (Sener).

El proyecto fue aprobado por unanimidad de votos, de los cuales, uno fue a favor concurrente del comisionado Guillermo Pineda Bernal, quien en cinco días hábiles justificará por escrito, mientras que Norma Campos Aragón presentará observaciones generales.

Según la autoridad reguladora que preside Vicente Melchi, la orden de emergencia de la dependencia energética, encabezada Rocío Nahle García, pretende proteger los intereses de los usuarios finales ante las escaladas de precio que impulsaron la inflación del país desde el primer trimestre de 2021.

El acuerdo requiere que la comisión establezca una metodología que fije los precios máximos, los cuales tendrán una vigencia de seis meses, según un documento visto por Bloomberg Línea.

Para mitigar los aumentos al usuario final, la CRE usará 145 regiones de precios que se ajustan a los municipios vigentes, establecidas por la Secretaría de Economía hasta diciembre de 2016.

Estas regiones podrán ser modificadas por la Comisión, basada en los cambios y ajustes que observe en el mercado de Gas LP, principalmente en el sector residencial.

Campos Aragón recordó que los precios del gas LP no dejaron de aumentar desde su liberación con la reforma energética del priista Enrique Peña Nieto de 2013.

Al cierre de 2017, el combustible registró un incremento de 33% y de 16.7% en 2020.

Aproximadamente 27.7 millones de hogares en México, equivalentes a 100 millones de personas, utilizan Gas LP como principal combustible para cocinar alimentos

En el primer semestre de 2021, los precios internacionales del propano aumentaron 131% frente a 2020. México produce solo 38% de la demanda nacional, mientras que importa el 62% restante.

El mercado de propano y butano, los principales componentes del Gas LP, es dominado por la oferta de Estados Unidos, con el indicador de Mont Belvieu, Texas, como el referente global del energético.

El incremento de la demanda por la recuperación económica mundial, sumada al retraso de incrementos de producción, dispararon el precio al más alto nivel en los últimos años, recordó la Asociación Mexicana de Distribuidores de Gas Licuado y Empresas Conexas (Amexgas), compuesta por 400 empresas, en un comunicado el 27 de julio.

Distribución estatal

Para aliviar la presión inflacionaria, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, anunció la creación de una empresa estatal de distribución, Gas Bienestar, que se encargará de distribuir el energético en los próximos dos meses y comenzará en la alcaldía más poblada de la ciudad de México: Iztapalapa.

“Las grandes distribuidoras tienen a su vez control en los territorios a través de una especie de subcontratación que son los que manejan la venta del gas, incluso no dejan que haya competencia, controlan los territorios”, señaló el mandatario.

Competencia inexistente

El regulador energético presentó en diciembre de 2017 una denuncia ante la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) por posibles violaciones a la legislación de competencia, tras detectar inconsistencias en la fijación de precios de empresas distribuidoras de gas LP.

Cometen prácticas anticompetitivas identificadas en el mercado lo que ha influido en el constante e inusual aumento de precios ya señalado.

—  Norma Campos Aragón

La comisionada criticó que la autoridad antimonopolios que preside Alejandra Palacios no ha podido emitir la declaratoria de inexistencia de competencia efectiva en el mercado de distribución de gas LP en los últimos tres años, a pesar de que en junio de 2021 proporcionó a Cofece toda la información relativa a dicho mercado.

Un día antes de la aprobación, la autoridad de competencia advirtió que la regulación de precios máximos por parte de la CRE sería necesaria solo hasta que concluya la investigación de mercado.

De lo contrario, dijo Cofece, las impugnaciones de empresas a la nueva regulación pueden retrasar el objetivo del gobierno para que los consumidores accedan a Gas LP más barato.

Bloomberg Línea solicitó una postura a Cofece sobre el tema, pero no obtuvo respuesta inmediata.


Arturo  Solís

Arturo Solís

Soy periodista mexicano con más de 7 años de experiencia, especializado en energía y negocios. Trabajé como reportero y coeditor para Forbes México. Estudié Comunicación y Periodismo en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).