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Bloomberg Opinión — La comunidad yihadista mundial ha tenido una reacción mixta ante el notable ascenso al poder de los miembros del Talibán en Afganistán.

Al-Qaeda, el alma mater de Osama bin Laden, rebosaba entusiasmo, anunciando una nueva era triunfante de gobierno islámico que prueba que la yihad, y no el “juego de la democracia”, es la forma de alcanzar el poder. La agencia de noticias vinculada a al-Qaeda, Global Islamic Media Front, emitió una declaración de felicitación que decía: “Que Alá conceda a los muyahidines en Somalia, el Sahel africano, Yemen, Siria, Pakistán, el subcontinente indio y en todas partes la misma victoria.”

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Hay’at Tahrir al-Sham, la facción dominante en las regiones controladas por los insurgentes en la provincia Idlib de Siria, también se mostró impresionada, describiendo la victoria de los miembros del Talibán como un ejemplo de firmeza frente a una ocupación extranjera.

El Estado Islámico no se mostró tan positivo.

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Como señala en su blog el experto en yihadismo y miembro del Center for Global Policy, con sede en Washington, Aymenn Jawad Tamimi, el EI ha argumentado que las acciones de los miembros del Talibán no fueron tanto una conquista como una toma de posesión coordinada con Estados Unidos. El camino de Estados Islámico era mejor, argumentó el grupo, porque “el apoyo al Islam no pasa por los hoteles de Qatar ni por las embajadas de Rusia, China e Irán”.

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Es aquí donde los miembros del Talibán pueden encontrarse con algunos problemas propios. Ya está intentando, aunque sin éxito hasta ahora, jugar con ambos bandos, tratando de mantener a la comunidad internacional a su lado con sus promesas de una versión más moderada del grupo con imágenes de colegialas que ingresan a las aulas, mientras al mismo tiempo sus soldados fuertemente armados retienen activistas de derechos y golpean a periodistas en las calles.

Ahora ha habido un ataque en una de las puertas del aeropuerto de Kabul, donde miles se han apiñado con puñados de documentos y esperanzas de un pasaje a un lugar seguro. En el período previo a las explosiones del jueves, en las que murieron al menos 75 afganos y 13 militares estadounidenses, declaraciones de EE. UU. y el Reino Unido indicaron que la principal amenaza provenía del EI-K o del Estado Islámico de Khorasan, un grupo afiliado al organización que invadió gran parte de Siria e Irak en 2014 y 2015 con el objetivo de establecer un “califato”. El objetivo, civiles vulnerables, tropas extranjeras y combatientes del Talibán, claramente resultó demasiado bueno para dejarlo pasar.

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Por su parte, el presidente de EE.UU., Joe Biden, dijo que asumió la responsabilidad de “todo lo que ha sucedido últimamente” en Afganistán, pero no se retractó de su decisión de retirar las fuerzas estadounidenses antes del 31 de agosto. Culpando a los grupos afiliados al Estado Islámico por la carnicería, dijo: “Para aquellos que llevaron a cabo este ataque, así como para cualquiera que desee daño a Estados Unidos, sepan esto: no perdonaremos, no olvidaremos, los perseguiremos y los haremos pagar”.

Establecido en el este de Afganistán en 2015, el EI-Khorasan ha visto al Talibán principalmente como su enemigo, y los dos grupos se han enfrentado repetidamente a lo largo de los años. Si bien los miembros del Talibán miran hacia adentro (sus ambiciones se centran únicamente en Afganistán) el EI-Khorasan tiene sueños transnacionales y atrae a sus nuevos partidarios de las filas del Talibán que han rechazado el proceso de paz liderado por EE.UU. Ha montado varios asaltos importantes en la capital, incluidos atentados consecutivos con bombas en 2018 que mataron a 29 personas, incluidos nueve periodistas, en el ataque más mortífero contra los medios de comunicación de Afganistán desde 2001. Decenas más murieron el año pasado en un asedio de 20 horas en una prisión, en el este del país cuando los militantes del EI-K intentaron liberar a cientos de sus miembros.

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Durante los primeros cuatro meses de 2021, la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas en Afganistán registró 77 ataques reclamados o atribuidos a EI-Khorasan. ¿Sus objetivos? La comunidad musulmana minoritaria Shia, las mujeres, la infraestructura civil, incluida una sala de maternidad de Médicos Sin Fronteras, y personal militar.

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Si estos dos grupos luchan, las principales víctimas, como siempre, serán los civiles. Fueron los más afectados por el brutal gobierno del Talibán entre 1996 y 2001 y luego la invasión de las fuerzas estadounidenses y de la OTAN, con sus ataques aéreos y terrestres, y el resurgimiento de los ataques suicidas que siguieron. Más de 47.000 civiles afganos han muerto en el conflicto, casi 1.700 de ellos solo en los primeros seis meses de este año, mientras que se estima que 66.000 militares y policías han muerto, según el proyecto Costs of War (costos de la guerra) de la Universidad de Brown.

Y luego están las ondas expansivas, hacia Pakistán, Asia Central, China e India. Nueva Delhi no es ajena al terrorismo transfronterizo y los miembros del Talibán probablemente proporcionarán un refugio para los grupos terroristas anti-indios como Lashkar-e-Toiba y Jaish-e-Mohammed. Existe una preocupación genuina de que estos grupos utilicen Afganistán como base para lanzar sus ataques en Cachemira, como lo hicieron en la década de 1990.

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Añadiendo más leña a este fuego está la creencia cada vez mayor, particularmente entre aquellos que se inclinan hacia la yihad y la violencia pero que aún no han llegado a ese punto, de que la política no funciona, ni la democracia o el estado nacional como los define Occidente. Pueden ver a los miembros del Talibán como un modelo y una alternativa, dice Rasha Al Aqeedi, analista senior y directora del programa no estatal, Actors en el Instituto Newlines en Washington. “Ciertamente”, dice, “la idea volverá a ser glorificada y el apetito por hacer algo estará ahí y eso siempre es un problema”.

Al Aqeedi dice que las acciones del EI realmente ayudarán a los nuevos gobernantes de Kabul. “En todo caso”, dice, “fortalece el posicionamiento del Talibán como un mal menor”. Piense en eso: El Talibán como el mal menor. Si hay algo que simboliza el fracaso de la campaña de Estados Unidos en Afganistán, es este.