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Negocios

Startups proptech son la nueva gran apuesta de inversionistas en México

La mexicana Flat prepara su expansión a Guadalajara tras recabar US $20 millones.

Los anuncios de venta o renta de inmuebles forman parte del paisaje urbano de la Ciudad de México.
04 de septiembre, 2021 | 07:00 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ciudad de México — Transitar por las colonias residenciales de la Ciudad de México implica observar una escena común en los edificios de departamentos. Los anuncios de venta y renta tapizan las fachadas, volviéndose parte del paisaje urbano por meses e incluso años.

A la par, la expectativa de compra de un inmueble, que para algunos pudiera ser un logro de vida, se torna en una experiencia tortuosa ante los vacíos de información, riesgo y procesos burocráticos desgastantes.

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La situación genera un verdadero dolor de mercado y un área de oportunidad para emprendedores, que a través de tecnología buscan atender los huecos que afectan a las personas que requieren convertir sus activos en dinero y aquellos que sueñan con una vivienda propia.

“El gran reto del sector inmobiliario en México es la asimetría de información y la incertidumbre en los procesos y relacionado con ello su ineficiencia”, dijo Fernando Lelo de Larrea, managing partner del fondo de capital privado ALLVP, uno de los fondos de capital emprendedor pioneros en México.

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El negocio proptech, como mejor es conocido, se está convirtiendo en la siguiente ola dentro del ecosistema emprendedor en América Latina, así como un receptor de recursos de capital de riesgo.

El caso de Flat

Es la empresa más reciente que obtuvo US$20 millones en una ronda de inversión serie A, un ejemplo que identifica la evolución de este mercado en México.

Fue creada hace un par de años por Bernardo Cordero y Víctor Noguera, empresarios que han forjado músculo como emprendedores e inversionistas en los segmentos de e-commerce y fintech en la última década. Ahora buscan aplicar esa experiencia, basada en tecnología, en el sector inmobiliario.

Flat se ha enfocado en el segmento de vivienda de MX$1,5 a 6 millones en la Ciudad de México. (Cortesía: Flat)dfd

La idea inicial, establecida a mediados de 2019, era sencilla. Adquirir inmuebles, renovarlos y luego venderlos. Pero pronto fue patente para Cordero y Noguera que eso no era suficiente.

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“En papel lo platicado suena fácil pero cuando lo empiezas a hacer tuvimos que crear muchos negocios dentro de uno”, dijo Bernardo Cordero, cofundador de Flat, en entrevista a Bloomberg Línea.

Flat tuvo que desarrollar distintas piezas para lograr su objetivo. Estableció una unidad enfocada a datos e información; un marketplace de remodelación y contratistas, canales de venta, y un negocio financiero. Estas unidades que estaban en un inicio enfocadas a atender las necesidades internas de Flat, se convirtieron en una oportunidad de negocio por sí mismas.

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Desde los primeros meses, Flat obtuvo el respaldo de Lelo de Larrea, quien conoce bien al sector inmobiliario tras su experiencia directiva en Umbral Capital, una firma de fideicomisos de inversión inmobiliaria y activos hipotecarios relacionados.

Ver más: Fintechs en México salen de compras en medio de la pandemia

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ALLVP formó parte de la ronda de capital semilla por US$10 millones, pocos meses después del establecimiento de Flat. También en la reciente serie A que estuvo encabezada por Anthemis y 500 Startups. Además de los recursos de capital privado, Flat también ha financiado su operación con deuda por US$25 millones.

El nuevo capital será utilizado para el lanzamiento de nuevos productos, como por ejemplo, un producto que permitirá la renta con la opción a compra de inmuebles.

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La inversión también impulsará su expansión geográfica en México, actualmente centrada en la Ciudad de México y el Estado de México. El próximo destino de Flat será Guadalajara. Cordero no descartó la posibilidad de explorar otros mercados en América Latina.

Un sector competido

Flat no está solo en su búsqueda de hacer negocio en el sector inmobiliario latinoamericano, que ya cuenta con grandes empresas como el unicornio brasileño Loft, que ha ampliado portafolio de oferta mediante adquisiciones, siendo la más reciente la compra de Credipago.

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El anuncio de la ronda de inversión de Flat se dio prácticamente en paralelo a la llegada de Habi, un comprador y vendedor de vivienda usada que anunció sus operaciones esta semana. También coincidió con la recaudación de capital semilla por la mexicana Morada Uno.

Otras empresa del ramo es La Haus, que cuenta con una propuesta de negocio que acelera la colocación de inventario de desarrolladores y agencias inmobiliarias, que en enero recabó US$35 millones y tiene a inversionistas como los colombianos Simón Borrero de Rappi; el cantante Maluma, así como Bezos Expeditions, de Jeff Bezos; Endeavour Catalyst; Moore Strategic Ventures y TIME Ventures de Marc Benioff.

A pesar de ello, para Flat, el mercado aún es muy amplio y la principal competencia se encuentra en el sector inmobiliario tradicional.

Ver más: Morada Uno, la startup mexicana de proptech de YC, recauda US$2 millones en ronda seed

“Hoy lo que logramos con estas proptech sigue siendo muy chiquito, estamos revolucionando 99% del mercado que está operando de una forma ineficiente, ese es el entorno competitivo que debemos apoyar”, dijo Cordero.

Otras propuestas proptech importadas consideran a Aptuno especializada en la renta de vivienda o Neivor, un software de administración de contenidos.

La propiedad de la vivienda gana valor en tiempos de crisis

El sector de vivienda nueva no ha recuperado el impulso tras la crisis provocada por el Covid-19.

En lo que va del año, el valor de las edificaciones, que considera vivienda y edificación no residencial, solo ha registrado números positivos mes a mes en tres de los primeros siete meses de 2021.

A pesar de ello, el mercado de vivienda usada se ha convertido en una oportunidad ante la revalorización de contar con la propiedad motivada por la pandemia. Esto se ha visto en los resultados de Flat, que presume que su cartera de propiedades aumentó por 10 en tan solo un año y el número de ventas subió 70% trimestre contra trimestre.

A la par de las nuevas tendencias provocadas por la pandemia existen otros fenómenos que están impulsando que las personas consideren una oportunidad en inversión en la adquisición de inmuebles de vivienda usada. En contextos donde se anticipa inflación, las personas buscan invertir su dinero en activos que contribuyan a mantener su valor.

“Es la combinación de pandemia, de alta liquidez en los mercados y de expectativas inflacionarias que están acelerando mucho la vivienda”, dijo Lelo de Larrea.

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