Mario Draghi
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Bloomberg Opinión — Los resultados de las elecciones alemanas han llegado y en un aspecto son claros. No sabremos durante semanas o meses quién es el próximo líder alemán, a medida que las partes regatean para formar una coalición. Durante ese tiempo, la canciller saliente Angela Merkel seguirá ocupándose del día a día como cuidadora. Pero su tiempo en el poder ha terminado. Eso también significa que la Unión Europea ha perdido a su líder de facto. ¿Quién podría reemplazarla?

Una forma de comprender la descripción del trabajo es ver el liderazgo como lo veían los antiguos romanos. Lo vieron como una interacción de tres cualidades diferentes: potestas, auctoritas y gravitas. Merkel, en sus 16 años en el cargo, acumuló los tres en montones.

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Potestas se refiere a los poderes legales que acompañan a los altos cargos; para Merkel, los hilos que podría manejar al ser canciller. Auctoritas, la raíz de nuestra palabra autoridad, trasciende los poderes oficiales y significa algo así como influencia, la capacidad de influir en los demás, incluso a través de medios informales. Gravitas es la dimensión más sutil, algo así como la dignidad o el peso. Por ejemplo, es el aura que tenía Merkel cuando entró en una cumbre de Bruselas y todos miraron hacia arriba.

Esta definición descarta automáticamente a cualquiera de los jefes de la UE en Bruselas. Eso incluye a Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea y a Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, que convoca a los 27 líderes nacionales. Ambos tienen potestas limitadas y no hay auctoritas o gravitas de las que hablar.

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La persona que ya tiene la mano levantada es, por supuesto, el presidente francés Emmanuel Macron. Si le preguntas, ha sido el líder de la UE todo el tiempo, llevando la bandera de la “soberanía” y la “autonomía” europeas. Como presidente de la potencia militar más fuerte del bloque, con el único arsenal nuclear de la UE, también domina un impresionante nivel de potestas.

Pero para que él sea un líder, otros europeos tendrían que estar de acuerdo en que él los dirige. Y simplemente no lo hacen, según una encuesta del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Solo el 14% habría elegido a Macron como el hipotético “presidente” de Europa, en comparación con el 41% que habría estado bien con Merkel en ese papel antes de que ella se retirara.

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La suposición predeterminada en la mayor parte de Europa es que, en última instancia, Macron está solo para proyectar el poder francés, o incluso el suyo. Su enfado después de sentirse rechazado por los EE.UU., Australia y el Reino Unido solo reforzó esa impresión. En cualquier caso, pone está buscando la reelección en la primavera boreal y pronto podría perder el cargo. Tiene menos auctoritas de lo que le gustaría admitir, e incluso menos gravitas.

Eso deja a Mario Draghi, quien se convirtió en primer ministro de Italia a principios de este año. Normalmente, la potestas que acompaña a ese puesto es limitada. Sus ocupantes no son conocidos por su poder de permanencia: Merkel tuvo ocho contrapartes italianas durante su tiempo en la cancillería. Además, Italia ha sido considerada durante mucho tiempo como uno de los casos perdidos de la UE: hiperendeudado, económicamente estancado, irreformable.

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Pero eso fue antes de que entrara Draghi. Respetado en casi todo el frágil espectro político de Italia, ya rescató la campaña de vacunación del país y abordó uno de los problemas considerados más urgentes pero también más difíciles: la ineficacia del sistema judicial.

Lo que le da a Draghi tanta auctoritas es en parte su manera tecnocrática y diplomática, que recuerda a la de Merkel: ambos claramente tienen sus egos firmemente bajo control. Pero también es su carrera anterior. Es un economista cuyo supervisor de doctorado obtuvo un premio Nobel. Como presidente del Banco Central Europeo, Draghi probablemente hizo más que nadie para salvar la moneda única del colapso cuando indicó en 2012 que haría " lo que sea necesario “. Cuando una frase es suficiente para calmar los mercados, eso es gravitas.

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Desde que asumió el cargo, ha tomado la mayor parte del programa de estímulo de la UE para Italia y lo ha completado con fondos adicionales para preparar la inyección fiscal más amplia en Europa con creces. Parece estar dando sus frutos: la recuperación de Italia se encuentra ahora entre las más dinámicas de Europa. En ese sentido, Draghi se ha convertido en una especie de anti-Merkel, un evangelista de la política fiscal rigurosa y la integración financiera europea, donde la canciller solo había enfatizado en la austeridad.

Incluso en el escenario mundial, Draghi ya ha dejado su huella. Ha posicionado a su país más claramente contra China y Rusia, y por lo tanto con Estados Unidos, de lo que lo han hecho Merkel o Macron.

Como siempre en Italia, no hay garantía de que su coalición gobernante se mantenga. También existe el riesgo de que Draghi sea ascendido al cargo de presidente, de un mayor rango pero menos práctico, desde el de primer ministro. Aún así, a día de hoy, Draghi es el único líder europeo que está incluso cerca de igualar a Merkel en estatura. Potencialmente, podría mantener unida a la UE como lo hizo ella y hacerla avanzar como ella no lo hizo.