Economía

Yellen advierte que Tesoro podría quedarse sin efectivo alrededor del 18 de octubre

“No es seguro que podamos continuar cumpliendo con todos los compromisos del país después de esa fecha”, indicó la secretaria del Tesoro en una carta a líderes del Congreso.

La secretaria del Tesoro de EE.UU., Janet Yellen.
Por Christopher Antsey
28 de septiembre, 2021 | 09:19 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, advirtió que su departamento se quedará sin efectivo alrededor del 18 de octubre a menos que se tomen decisiones legislativas para suspender o aumentar el límite de deuda federal.

“Ahora estimamos que el Tesoro pobablemente agote sus medidas extraordinarias si el Congreso no ha actuado para elevar o suspender el límite de deuda para el 18 de octubre”, dijo Yellen en una carta a líderes del Congreso. “En ese punto, esperamos que el Tesoro quede con recursos muy limitados que se agotarían rápidamente. No es seguro que podamos continuar cumpliendo con todos los compromisos del país después de esa fecha”.

La carta de Yellen llega un día después de que los senadores republicanos bloquearan un proyecto de ley, adjunto a una medida de gasto provisional, que habría suspendido el techo de la deuda hasta diciembre de 2022.

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Tras la votación del Senado (48-50), el líder de la mayoría, Chuck Schumer, no señaló inmediatamente el siguiente paso de los demócratas, sino que fustigó a los republicanos por “una de las votaciones más imprudentes e irresponsables que he visto en el Senado”.

La maniobra de los republicanos prepara el terreno para un prolongado debate sobre la deuda que los legisladores republicanos esperan les ayude a presentar políticas de Biden como la ampliación de los créditos fiscales por hijos, las licencias familiares remuneradas y las nuevas prestaciones para los beneficiarios de Medicare como un gasto gubernamental fuera de control. Un eventual voto a favor de elevar el límite de deuda que contenga únicamente el apoyo de los demócratas proveería material a los republicanos para anuncios con fines electorales.

”Hundiendo” la economía

Sin embargo, a última hora del lunes los demócratas no habían renunciado a la idea de obligar a los republicanos a unirse a ellos para abordar la cuestión, lo que aumenta el riesgo de que se produzcan dificultades en los mercados financieros, ya que se acerca la fecha límite para que el Tesoro se quede sin dinero.

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El senador demócrata Chris Van Hollen, de Maryland, descartó la idea de pasar por el enrevesado proceso y predijo que los republicanos acabarían por aceptar un aumento del techo de la deuda.

“Tendrán eso en sus manos”, dijo Van Hollen sobre una crisis de deuda. “Va a ser bastante obvio para el público estadounidense después de que votemos esto un par de veces entre ahora y entonces que están hundiendo la economía”.

Blake Gwinn, jefe de estrategia de tipos de interés en Estados Unidos de RBC Capital Markets, dijo que no espera ningún impacto amplio en el mercado de la lucha por el límite de la deuda, más allá de la deuda del Tesoro que vence en esa estrecha ventana, a menos que el país se encuentre “a pocos días” de la cesación de pagos o de que una importante agencia de calificación crediticia rebaje la calificación de la deuda de Estados Unidos, como ocurrió en 2011.

Como ya hemos pasado por esto, creo que la gente seguirá esperando que se llegue a un acuerdo hasta el último minuto”, dijo Gwinn.

Durante las batallas por el límite de la deuda de 2011 y 2013, los inversores se preocuparon a medida que se acercaba el impago. En 2011, los rendimientos de las letras del Tesoro afectadas empezaron a aumentar unos ocho días antes del impago y en 2013 unos 20 días antes. Las acciones se desplomaron tras la rebaja de la calificación soberana de S&P Global Ratings en 2011.

Los rendimientos del bonos del Tesoro a cuatro semanas aumentan a medida que se acerca un posible impagodfd

Los enfrentamientos por la deuda también tienen costes directos para los contribuyentes debido a los tipos de interés más altos que exigen los inversores por la incertidumbre de los pagos.

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Los retrasos en el aumento del límite de la deuda en 2011 obligaron al gobierno a pagar US$1.300 millones en costes de endeudamiento adicionales ese año, sin incluir el impacto en los costes del Tesoro en años posteriores, según una evaluación de la Oficina General de Rendición de Cuentas de Estados Unidos al año siguiente.

Los demócratas pueden elevar el techo de la deuda por su cuenta a través de un proceso llamado reconciliación, que evita el llamado “filibuster” en el Senado. El escenario más probable sería que los demócratas revisaran una resolución presupuestaria ya aprobada que sentara las bases para un paquete económico de hasta US$3,5 billones, creando una legislación separada para elevar el techo de la deuda.

El proceso implicaría dos largos debates en el Senado y “votaciones”, en las que se podrían presentar decenas de enmiendas. Una vez que el Senado termine, la Cámara de Representantes tendría que aprobar la resolución presupuestaria modificada y el aumento del techo de la deuda. Otros legisladores demócratas no han descartado la estrategia de ir por libre.

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El nuevo plazo estimado por Yellen -una actualización del “algún momento” de octubre que había aconsejado anteriormente- sugiere que los demócratas tendrán que iniciar el proceso de reconciliación en cuestión de días si optan por esa solución.

“Aunque se trata de nuestra mejor estimación, los flujos de caja del Gobierno federal están sujetos a una variabilidad inevitable”, dijo Yellen en su carta a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, a Schumer, al líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, al líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, y a otros altos legisladores. “Esta incertidumbre subraya la importancia crítica de no esperar a aumentar o suspender el límite de la deuda”.

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