Economía

Aumento de corto plazo en el techo de la deuda de EE.UU. pasa por el Senado

La legislación aleja a la nación del borde de un primer incumplimiento de pagos.

McConnell dijo que los republicanos siguen queriendo que los demócratas eleven el techo de la deuda en diciembre mediante un proceso conocido como reconciliación.
Por Laura Litvan, Erik Wasson y Laura Davison
07 de octubre, 2021 | 09:09 PM

Bloomberg — El Senado de Estados Unidos aprobó el jueves una legislación que aleja a la nación del borde de un primer incumplimiento de pagos con un aumento del techo de la deuda a corto plazo, rompiendo un estancamiento de semanas que sacudió a los mercados financieros.

La votación fue de 50-48, sin republicanos a favor de la medida que simplemente patea la lata hacia otra precaria lucha por el límite de la deuda en menos de dos meses. El aumento de 480.000 millones de dólares en préstamos legales se agotaría alrededor del 3 de diciembre.

El aumento del límite de la deuda aún necesita una votación en la Cámara. Sin embargo, los líderes de la Cámara de Representantes han dicho a los legisladores que podrían ser llamados de regreso a Washington dentro de 72 horas. Se espera que pase allí, y la Casa Blanca dijo que el presidente Joe Biden esperaba firmar la ley.

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“Los republicanos jugaron un juego arriesgado y partidista, y me alegro de que su actitud arriesgada no haya funcionado”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, después de que el proyecto de ley superó un obstáculo de procedimiento.

Schumer y el líder de la minoría, Mitch McConnell, alcanzaron un acuerdo para la legislación el jueves temprano. La noticia del acuerdo provocó un repunte en el mercado de valores. El S&P 500 trazó un tercer día de ganancias a medida que las posibilidades de un endurecimiento económicamente devastador de la política fiscal disminuyeron, al menos por ahora.

La línea de tiempo establece un curso de colisión donde varias batallas fiscales y políticas se desarrollarán aproximadamente de manera simultánea. Los fondos para las operaciones del gobierno también expiran el 3 de diciembre, arriesgándose a un cierre del gobierno a menos que los legisladores puedan completar los presupuestos de la agencia para este año fiscal. Además, los demócratas podrían estar tratando de impulsar el amplio paquete económico de Biden en ese momento.

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McConnell tuvo que trabajar hasta casi el último minuto para conseguir un número suficiente de republicanos que votaran a favor de una moción de procedimiento -llamada cloture- para cortar el debate y hacer avanzar la legislación sobre el techo de la deuda al pleno. En él, McConnell y otros 10 republicanos votaron para despejar el camino para el proyecto de ley.

En un presagio de la batalla campal que se avecina en diciembre, McConnell se enfrentó a la reacción de algunos miembros de su partido, que dijeron que había cedido ante los demócratas y otros que no querían que sus huellas estuvieran en el acuerdo, ya que se enfrentan a posibles desafíos en las primarias del próximo año.

El senador Ted Cruz de Texas, que no se enfrenta a las elecciones hasta 2024, calificó el acuerdo de McConnell con Schumer como “un error”.

“Estábamos todos juntos y dejando claro que los demócratas tenían total autoridad para elevar el techo de la deuda, y para asumir la responsabilidad de los billones de deuda que están añadiendo irresponsablemente a este país”, dijo Cruz. “Schumer estuvo a punto de rendirse. Y por desgracia, el acuerdo que se puso sobre la mesa fue un salvavidas para Schumer”.

El senador John Thune, de Dakota del Sur, el republicano número 2 de la cámara, dijo que si bien había suficiente apoyo de los republicanos para dejar que se votara la aprobación, hasta ahí llegó.

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“Es obvio que a nadie le gusta este asunto”, dijo Thune. “No hay ningún republicano en el tiempo que llevo aquí al que le guste lidiar con el límite de la deuda”.

A medida que se acercaba la votación, el expresidente Donald Trump, en una breve declaración, imploró a los republicanos que rechazaran “este terrible acuerdo impulsado por el doblez Mitch McConnell.”

El Congreso elevó el techo de la deuda tres veces mientras Trump estaba en el cargo, incluyendo en 2019, cuando se suspendió durante dos años.

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La acción en el Senado se produce después de semanas de una política arriesgada partidista sobre cómo elevar el techo de la deuda, que la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, ha advertido que se rompería alrededor del 18 de octubre sin la acción del Congreso.

Ver más: No hay que limitarse a elevar el techo de la deuda de EE.UU., hay que eliminarlo

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“Todo el mundo, incluyéndome a mí, respiró aliviado porque pudimos llegar a un acuerdo que nos lleva hasta el 3 de diciembre, pero tenemos que resolverlo a más largo plazo”, dijo Yellen en una entrevista el jueves por la tarde con la CNN. “Así que tenemos más trabajo que hacer para llegar más allá del 3 de diciembre”.

Yellen también repitió su llamamiento a deshacerse del límite, que deja a la jefe del Tesoro con instrucciones contradictorias tanto para realizar los pagos autorizados por el Congreso como para no aumentar la deuda para hacerlo.

“Cada vez es más perjudicial para Estados Unidos tener un techo de deuda”, dijo Yellen. “Ha provocado una serie de conflictos políticamente peligrosos que han hecho que los estadounidenses y los mercados mundiales se cuestionen si Estados Unidos va en serio o no a la hora de pagar sus facturas. Está coqueteando con una crisis autoinfligida”.

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La legislación evitaría una crisis inmediata, pero significa que la batalla partidista sobre la deuda volverá a estar en el calendario justo cuando el Congreso se enfrenta a la fecha límite para mantener el gobierno abierto, con la financiación regular del año fiscal agotándose. También es probable que los demócratas intenten en ese momento aprobar un proyecto de ley de infraestructuras y un plan de impuestos y gastos masivos en la Cámara de Representantes y el Senado, con sus escasas mayorías.

Eso podría ser políticamente peligroso para los legisladores demócratas que aún están muy divididos sobre las propuestas económicas de Biden por valor de US$4 billones, especialmente para los moderados en los estados indecisos que se preocupan por el coste global.

McConnell dijo que los republicanos siguen queriendo que los demócratas eleven el techo de la deuda en diciembre mediante un proceso conocido como reconciliación, que dejaría a los republicanos totalmente al margen del proceso.

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Ver más: Líder republicano sugiere elevar techo de deuda que extienda fecha límite a diciembre

Schumer ha rechazado esa idea, y en su lugar ha intentado sin éxito que se apruebe sólo con los votos demócratas en una vía más rápida. Había argumentado que no había tiempo suficiente antes de la fecha límite de mediados de octubre. El proceso duraría unas dos semanas, según los expertos en presupuesto.

El movimiento de McConnell sobre el límite de la deuda a corto plazo fue diseñado para llamar la atención de los demócratas al tiempo que mostraba que los republicanos estaban dispuestos a ser flexibles, según una persona familiarizada con este pensamiento.

“Ahora no habrá dudas. Tendrán mucho tiempo”, dijo McConnell el jueves.

Al sincronizar la próxima fecha del techo de la deuda y el acantilado del cierre, es más probable que el Congreso pueda abordar ambos temas en una sola ley. Un proyecto de ley de este tipo podría incluir un acuerdo sobre el nivel de gasto para el año fiscal 2022 que atienda las demandas de los republicanos de un mayor gasto en defensa, permitiendo así que se incluyan proyectos de ley de asignaciones para todo el año.

--Con la ayuda de Christopher Condon.


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