Europa

Pandemia podría cambiar para siempre a los consumidores europeos, según BCE

El cambio fue más evidente en el sector de la hostelería y los servicios.

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Bloomberg — La pandemia de Covid-19 tuvo un impacto tan profundo en los consumidores europeos que podría alterar permanentemente la manera en qué gasta la gente su dinero, según un documento publicado por el Banco Central Europeo (BCE).

Una parte importante de los encuestados en un estudio realizado entre 7.500 hogares de las cinco mayores economías de la zona del euro dijo que durante los confinamientos iniciales de 2020 se dieron cuenta de que no echaban de menos ciertos productos o servicios. La principal razón para reducir el consumo fue el riesgo de infección, según el estudio.

“El hecho de que tantos hogares digan que ‘no echan de menos’ lo que dejaron o redujeron durante el cierre (incluso después de que se levanten las restricciones) indica que pueden estar produciéndose cambios permanentes en la demanda de los consumidores”, señalan en el documento los investigadores Alexander Hodbod, Cars Hommes, Stefanie Huber e Isabelle Salle.

Cambios en el consumo
La pandemia cambió de forma duradera los patrones de gasto de los consumidores de la zona euro
Naranja: comer fuera
Gris: ir a la peluquería
Azul: comprar en tiendas
Granate: Vacaciones en el extranjero
Inferior: Más frecuente, Igual, menos frecuente, para nada, nunca hizo

El cambio fue más evidente en el sector de la hostelería y los servicios. Por ejemplo, el 23% de los hogares franceses declaró no echar de menos ir a la peluquería, mientras que en Alemania, el 21% dijo no echar de menos comer fuera.

Según los autores, los cambios duraderos en el comportamiento de los consumidores podrían agravar los problemas en el sector empresarial, ya que algunas empresas se enfrentan a una caída sostenida de los ingresos en la economía pospandémica. Esto podría aumentar la preocupación por la “zombificación”, o una situación en la que el amplio apoyo fiscal y los préstamos bancarios enmascaren el deterioro de las perspectivas de algunas empresas, dijeron.

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En la industria de servicios, sectores como los restaurantes han sido el motor de la recuperación de la región durante el verano, ya que las fábricas siguen viéndose obstaculizadas por la escasez de suministros.