Tecnología

Aprende, con sede en Miami, recauda US$22 millones y se asocia con Univisión

Aprende aspira a ser la mejor plataforma de aprendizaje en línea de América Latina.

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Miami, Florida — Aprende Institute, una startup de aprendizaje y reaprendizaje de destrezas en línea que se dirige a los mercados de habla hispana en Latinoamérica y Estados Unidos, anunció el cierre de su ronda de Serie A-II de US$22 millones. Esto eleva su financiación total hasta la fecha a US$27 millones.

Martín Claure, originario de Bolivia, es un emprendedor en serie y el fundador y CEO de la empresa. Tiene su sede en Miami, y la compañía lanzó operaciones en 2019 en México, Argentina y Colombia. Claure también es el hermano del CEO de SoftBank International Group, Marcelo Claure, y Marcelo es un inversor en la compañía.

La ronda fue liderada por Valor Capital Group con la participación de Univision, ECMC Group, Endeavor Catalyst, Capria y The Yard Ventures. Los inversores anteriores, Asimismo, Reach Capital, Matterscale, Angel Ventures, Claure Group y Salkantay Ventures, reafirmaron su apoyo con inversiones posteriores.

Junto con el anuncio de su financiación, la empresa también da a conocer su asociación con Univisión. Con esta nueva asociación, las dos empresas lanzarán un canal en la aplicación de streaming (transmisión en vivo) de Univisión con clases de Aprende. Aprende espera que esta asociación también abra un nuevo canal de adquisición de clientes para la empresa, ya que la publicidad en Facebook se ha vuelto menos eficiente y más cara, dijo Claure.

“Facebook no ha sido tan eficiente porque muchos jugadores se han unido al campo de juego, por lo que el CAC (costo de adquisición de un cliente, CAC por sus siglas en ingles) se ha vuelto realmente alto”, dijo.

Aprende ofrece una serie de certificaciones y cursos en línea en cinco escuelas: Artes Culinarias, Negocios y Emprendimiento, Habilidades Comerciales, Belleza y Moda y Bienestar. Desde cómo abrir un negocio de postres hasta cómo aplicar uñas acrílicas, todo está ahí.

Uno adquiere la destreza necesaria, pero luego es como ¿cómo comprendo mi costo, cómo entiendo a mi cliente?

—  Martin Claure

Aprende se dirige a aquellos que no pueden permitirse (o prefieren no seguir) un título de cuatro años, pero que quieren cambiar de profesión y aumentar su potencial de ingresos. Muchos de los integrantes del mercado objetivo de Aprende no tienen tiempo ni recursos para ir a una clase presencial en la ciudad. Con Aprende, las personas pueden conectarse a clases en directo o aprender a su propio ritmo, o ambas cosas. Si tienen preguntas después de la clase, pueden escribir al instructor.

Últimamente la empresa ha centrado sus esfuerzos (y sus dineros) en ampliar la escuela de emprendedores, porque no basta con enseñar a alguien a ser un empleado de mantenimiento, si no sabe cómo hacer crecer el negocio.

Uno adquiere la destreza necesaria, pero luego es como ¿cómo comprendo mi costo, cómo entiendo a mi cliente? dijo Claure.

Claure considera que Aprende ofrece una trayectoria profesional alternativa a la de conducir para Uber o convertirse en repartidor.

“No tienes que ir a repartir y conducir cosas, puedes monetizar tu pasión”, dijo.

Según Bain and Company, “la producción económica total de los latinos de Estados Unidos fue de US$2,7 billones en 2019, lo que hace que los latinos de Estados Unidos sean el equivalente a la séptima economía más grande del mundo.” Además, “han sido responsables de aproximadamente el 50% del crecimiento neto de las nuevas pequeñas empresas en la última década (2007-2017)”, dice el informe. Entre el mercado latino de Estados Unidos y el de Latinoamérica, Aprende tiene mucho trabajo por delante.

La empresa planea utilizar el dinero para contratar a algunas personas clave, para destacar el crecimiento y para seguir desarrollando sus programas.

En la actualidad, Aprende cuenta con más de 30.000 estudiantes usuarios activos y más de 200 empleados. Claure dice que desde diciembre de 2020, de la ultima vez que escribí sobre Aprende, los ingresos de la empresa han crecido 2 veces.

*Conozco a Claure desde antes de la creación de Aprende, ya que fundé una startup de EdTech en Miami y Claure buscó comprar la compañía, lo que habría servido como base para Aprende. El acuerdo no se cumplió.

Marcella  McCarthy

Marcella McCarthy

Periodista americana/brasilenha especializada en tech y startups con maestria en periodismo por la Medill School en Northwestern University. Cubrió America Latina, Healthtech y Miami por TechCrunch y fue fundadora y CEO de un startup Americano. Baseada en Miami.